Aferrándose a una Filosofía Personal

¿Qué es 'filosofía'? Para muchos lectores, significará simplemente una disciplina académica que se ocupa de todas las cuestiones relativas al posible propósito de la existencia humana; además de reflexionar sobre por qué cualquier otra cosa, desde las amebas a las estrellas, debería haber entrado en un estado de "ser". Tales deliberaciones constituyen la ocupación de filósofos "profesionales".

Sin embargo, a pesar de los filósofos profesionales, la mayoría de nosotros tenemos una tendencia a convertirnos en filósofos naturales de una u otra línea; particularmente en "filosofar" sobre el significado del curso que sigue la vida de uno … ¿qué hay por delante … qué tipo de persona es una devenir? Y ninguno de nosotros es único en esto: parecería que la capacidad mental para generar pensamientos concernientes a ' … el significado de todo', o ' … la relevancia individual de uno en el esquema de las cosas …' ha estado presente en la conciencia humana para al menos 40,000 años. (En mi libro ¿Qué demonios son las neuronas hasta ?, El "calendario" arqueológico actualmente visto para establecer el registro histórico de tal pensamiento filosófico, se discute con cierto detalle).

Creo que es importante que nos demos cuenta, en este día y época de la 'alta tecnología', que especulaciones como 'por qué' y por qué ' eso' se evidencian en los primeros registros escritos. Porque estas son preocupaciones filosóficas que buscan reconciliar los aspectos físicos y temporales de la vida con las extrañas andanzas de la imaginación -los sueños y esperanzas- que pueden llevar a un individuo más allá del "aquí y ahora" a reflexionar sobre "quién" y "por qué" ' él o ella pasa' a ser '.

Una inscripción de Charles W. Eliot en la Biblioteca Pública de Warren, Pennsylvania, dice: Filosofía : los pensamientos de los hombres sobre el pensamiento humano, el razonamiento y la imaginación, y los valores reales en la existencia humana. Agregaría una oración a esta definición: Tal vida mental interna nos lleva a vernos a nosotros mismos como entidades humanas distintas e individuales que hacen nuestro propio camino particular a través de la vida.

Sin embargo, hay un precio que pagar por mirar filosóficamente la vida de esta manera y reflexionar sobre el curso de su propio viaje. Porque trae más positivamente a la mente el crudo hecho de que la vida es breve: que en algún momento dejaremos de ser, que inevitablemente debemos morir. Sin embargo, es precisamente esta comprensión la que actúa como estímulo para continuar con lo "vivo": aprovechar al máximo la "mano que se ha repartido". ¡Pero qué paradoja! Que ser alertado de la negatividad de la muerte debe proporcionar el impulso subyacente para vivir la vida de la manera más positiva y significativa posible. O bien, podría decirse que la pura biología se supera a sí misma, para ser asumida por alguna fuerza psíquica a menudo descrita como el "espíritu" humano o "voluntad".

Entonces, ¿qué precio tiene la filosofía de Charles Eliot hoy en día? Ya en los comienzos de la Revolución Industrial en Inglaterra -que llevó a la sobrepoblación de las ciudades a medida que el nuevo sistema fabril de la industria urbana atrajo a miles de trabajadores del campo- el poeta William Wordsworth escribió en 1800: Hoy, el hombre civilizado nota una nube dorada y, en el mejor de los casos, murmura "cúmulos". Sin duda era 'cúmulo': una masa redondeada y acumulada de una nube. Pero el poeta lo describe como " dorado", una nube teñida de un color dorado o luz que imparte una belleza idílica al fenómeno visual. Pero para el " hombre civilizado " de Wordsworth , la "nube dorada" representaba simplemente un hecho visible y material de la naturaleza. Parecería carecer de cualquier otra respuesta más personal y abstracta . ¿No está excitado por el fenómeno de reflexionar sobre el funcionamiento y la grandeza del mundo natural? ¿O, tan carente de sensibilidad, que no experimenta pensamientos y sentimientos generados internamente que iluminan su sentido de Sí mismo? Si él no está consciente de estos niveles más profundos de su propia conciencia, entonces uno tiene que llegar a la conclusión de que el " hombre civilizado " de Wordsworth estaba medio vivo. La presión de la gente en la ciudad, el molino y la fábrica; las largas horas de trabajo y los cambios constantes en el "estilo de vida" debido al avance científico y tecnológico … dejaron poco espacio para la filosofía.

Hoy tenemos la Revolución Tecnológica mundial: un medio computarizado y digital de comunicación prácticamente instantánea con individuos y el mundo en general. Todos los hechos que deseas están a tu alcance; alguien, con quien hablar, siempre está disponible. Es una forma de vida que imparte una inmediatez existencial a la propia existencia: algo 'nuevo' está sucediendo. … con el toque de un botón. Todos nosotros, las generaciones más jóvenes en particular, vivimos una vida más extrovertida de lo que era posible anteriormente. La soledad no es bienvenida y debe evitarse. El teléfono celular siempre está a mano. La radio y la televisión siempre "activan" la llamada "música" y los mensajes atacan el oído y la mente mientras esperan una respuesta por teléfono, esperan en el consultorio del médico, comen y conversan en un restaurante, compran en las tiendas, están cautivos en los aeropuertos … Y la educación en todos los niveles debería exigir no solo el conocimiento de los hechos … sino hacer que los estudiantes piensen personalmente sobre la viabilidad y la importancia de un hecho frente a otro, y concluir dónde se puede encontrar cierta "verdad" relativa.

Entonces, si la filosofía es -como dice Charles Eliot- la forma de descubrir "… los valores reales en la existencia humana", podríamos estar hoy en una ladera cuesta abajo, y resbaladiza.

Una última palabra de Albert Einstein: "La filosofía es como una madre que dio a luz y dotó a todas las demás ciencias. Por lo tanto, no se debe despreciar en su desnudez y pobreza, sino que debe esperar, más bien, que parte de su ideal de Don Quijote perdure en sus hijos para que no se hundan en el filisteísmo.

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