Aferrarse a la gratitud

Mira el caballo de regalo en la boca!

¡Ingratitud, demonio con corazón de mármol, más horrible cuando te presentas en un niño que el monstruo marino ! —Shakespeare, el rey Lear

No esperamos ninguna gratitud . —ER Krüger

Mi difunto padre pagó por mi hermana y mi educación universitaria. La etiqueta de precio en la Alemania occidental de los últimos días no era paralizante, pero la abolladura de su billetera era real. Él era el sostén de la familia. Mi hermana y yo escuchamos sus palabras epigráficas y también escuchamos el subtexto: “¡Sí esperamos gratitud!” Con ‘nosotros’, nuestro padre se refería a sí mismo y a nuestra madre. Y claro, mi hermana y yo estábamos agradecidos, y aún lo estamos, pero la afirmación de que no se esperaba ninguna gratitud contaminó la experiencia de ese mismo sentimiento. ¿Porqué es eso?

Como acto de habla, la declaración de “¡No esperamos gratitud!” se está negando a sí mismo. ¿Por qué decirlo si es verdad? Si mi hermana y yo hubiéramos mostrado amplios signos de gratitud, la respuesta normativa habría sido recibirla con gracia y seguir adelante. Si hubiéramos demostrado gratitud insuficiente, no habría habido ningún punto para afirmar que no se esperaba nada, si es que no se esperaba. Entonces, cuando hay tal afirmación, debe ser falsa. Esto es lo que mi hermana y yo percibimos, antes de ser educados en las artes oscuras del psicoanálisis (Gabbard, 1999). A veces, todo lo que necesitas es psicología popular (cf. Heider, 1958, capítulo 10).

En estos días, la expresión e incluso el cultivo de la práctica de la gratitud es uno de los pilares casi espirituales de la psicología positiva y la industria de la autoayuda (McCullough et al., 2001). La gratitud es grande; la gratitud es moral, y la gratitud es buena para ti. Siendo agradecido te convertirás en una persona más feliz. Capturando este espíritu en una revisión reciente, Watkins et al. (2019) declaran en el título de su artículo que deberíamos estar “cultivando gratitud por una cosecha de felicidad” (p. 20). De hecho, hay mucha evidencia que muestra que la gratitud produce beneficios para la persona agradecida (Davis et al., 2016). La gratitud puede sentirse bien por varias razones legítimas. Primero, acusamos recibo de un beneficio. Segundo, estamos motivados a corresponder el bien que hemos recibido. Tercero, la reciprocidad motiva a la otra parte a mantener el ciclo de dar.

Sin embargo, en su extensa revisión de la literatura, Watkins et al. No haga una sola referencia a la posibilidad de que la gratitud pueda venir con algunos inconvenientes o inconvenientes. ¿Cuáles son los motivos de preocupación? Los matices cruciales en las consecuencias de la gratitud se encuentran en las formas en que se obtiene la gratitud y las circunstancias en las que se da. El beneficio otorgado debe ser visto como dado libremente y dado sin el objetivo de extraer reciprocidad. El beneficiario es libre de elegir la hora y el lugar para expresar gratitud. Al igual que el regalo del benefactor debe ser visto como dado intencionalmente, también debe ser la respuesta agradecida del beneficiario. El efecto de la gratitud expresada es el mayor si es una sorpresa. Preparándose para una sorpresa de expresión de gratitud, su transportador puede diseñar cuidadosamente el mensaje para hacerlo sincero, concreto y personal. Una expresión formulada de gratitud es fácilmente desechada como sin valor.

Cualquiera que secretamente espera ganar gratitud ya está perdido. Esas esperanzas traicionan la decepción de que la gratitud no ha llegado todavía. Cualquier intento de obtener gratitud abarata su valor. Este abaratamiento muestra el principio de descuento atributivo en el trabajo. De acuerdo con este principio, cualquier causa adicional introducida para explicar un efecto debilita el papel de todas las otras causas que ya se están considerando (Kelley, 1972). Si tiene que pedir gratitud, no sabrá si es sincero cuando se le da. Más conmovedoramente, exigir una demostración de gratitud es exigir un reconocimiento de dependencia (Gabbard, 1999). En otras palabras, exigir gratitud es al mismo tiempo una afirmación de poder y la concesión de que uno no tiene ninguno.

Una consideración de estas complejidades significativas, aunque no abrumadoras, de la psicología de la gratitud nos da una clara recomendación: resistir la tentación de exigir gratitud sin importar cuánta información pueda aportar a la tarea. Dar generosamente y no esperar nada a cambio. Si la gratitud viene en tu camino, se sentirá fenomenal. Los padres, maestros, donantes y otros pueden querer darse cuenta de que cualquier intento de obtener gratitud no solo rebaja la moneda sino que también carga a aquellos a quienes pretende ayudar.

Es fácil percibir la gratitud como una emoción noble y moral mientras se pasan por alto las calificaciones importantes. Algunas de estas calificaciones son, como hemos visto, un testimonio de la sutileza de nuestra inteligencia social evolucionada. El campo de la psicología positiva y la industria de la autoayuda nos perjudican cuando promocionamos incrementos no gratificantes en la gratitud, lo que sugiere que todos estarán mejor.

Los cautelosos pueden considerar otras consecuencias no intencionadas e insidiosas en situaciones sin una demanda explícita o una solicitud de gratitud (Gergen et al., 1975; Homans, 1961). Algunos (tal vez mucho) de las donaciones caritativas de los extremadamente ricos socavan la provisión de bienes públicos que los miembros de una sociedad pueden donar colectivamente a través de sus gobiernos electos (Giridharadas, 2018). Nadie debe estar agradecido a nadie en particular por un edificio de ciencia financiado con fondos públicos en el campus de una universidad estatal. Sin embargo, cuando un edificio sube al que un patrocinador ha hecho una donación del 2% del total, esto puede ser suficiente para que su nombre sea inmortalizado en la fachada y para agitar la emoción moral de gratitud en profesores y estudiantes. Esto es bueno para el patrocinador. Ella ni siquiera preguntó. Pero ella podría, y entonces será difícil negarla.

Mientras tanto, toda la perspectiva de la sociedad de dónde provienen los bienes públicos va desde la deriva de la autodeterminación democrática a una dependencia agradecida de los ricos (Krueger, 2019). A la larga, los efectos son devastadores. A medida que los códigos impositivos se vuelven más regresivos, aumentan las oportunidades para los mismos dólares que la sociedad podría haber gastado en sus propios proyectos para volver a surgir como donaciones de caridad. Los beneficiarios se deslizan en el papel y la mentalidad de dependencia. Es un estado abyecto. Eventualmente, aquellos que sostienen el bolso alcanzan el más alto nivel de poder psicológico, que debe ser amado y temido al mismo tiempo. El uso de tal poder para dirigir fuertes emociones en conflicto recuerda la manera en que Nietzsche (1887/1998) dijo que la religión cristiana interpreta a su dios. Y el cristianismo es una religión apta para los esclavos, o eso dijo él.

Referencias

Gabbard, G. (1999). Sobre la gratitud y la gratificación. Revista de la Asociación Psicoanalítica Americana, 48 , 697–716.

Gergen, KJ, Ellsworth, P., Maslach, C., y Seipel, M. (1975). Obligación, recursos de los donantes y reacciones para ayudar en tres culturas. Revista de Personalidad y Psicología Social, 31 , 390-400.

Giridharadas, A. (2018). Los ganadores se llevan todo: la farsa de élite de cambiar el mundo. Nueva York: Random House.

Heider, F. (1958). La psicología de las relaciones interpersonales . Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum.

Homans, GC (1961). Comportamiento social: sus formas elementales . Nueva York: Harcourt Brace.

Kelley, HH (1972). Atribución e interacción social. En EE Jones, DE Kanouse, HH Kelley, RS Nisbett, S. Valins, y B. Weiner (Eds.), Atribución: Percibiendo las causas del comportamiento (pp. 1–26). Morristown, NJ: Prensa de Aprendizaje General.

Krueger, JI (2019, 24 de febrero). El cálido resplandor del poder. La psicología hoy en línea . https://www.psychologytoday.com/intl/blog/one-among-many/201902/the-warm-glow-power

McCullough, ME, Kilpatrick, SD, Emmons, RA y Larson, DB (2001). ¿Es la gratitud un afecto moral? Boletín psicológico, 127, 249-266.

Nietzsche, F. (1887/1998). Sobre la genealogía de la moralidad (traducido y editado por Maudemarie Clark y Alan J. Swensen). Indianapolis: Hackett.

Gratitud y bienestar subjetivo: cultivar la gratitud por una cosecha de felicidad

Watkins, PC, McLaughlin, T., y Parker, JP (2019). Gratitud y bienestar subjetivo: cultivar gratitud por una cosecha de felicidad. En Silton, NR (ed.) Conceptos científicos detrás de la felicidad, la bondad y la empatía en la sociedad contemporánea (pp. 20-42). Hershey, PA: IGI Global.

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