Adultos Mayores y Suicidio

En All Souls Day, muchos cristianos conmemorarán a sus seres queridos que han muerto. Aquellos que recuerdan al difunto pueden sentirse reconfortados por recuerdos agradables del tiempo pasado con ellos o agradecidos si sus seres queridos vivieron una vida larga y satisfactoria. Los sentimientos pueden ser diferentes, sin embargo, si su muerte fue por suicidio.

Es posible que muchas personas no sepan que las tasas de suicidio siguen siendo más altas entre los adultos mayores que entre los más jóvenes, especialmente los hombres mayores, que representan alrededor del 85 por ciento de las víctimas de suicidio de 65 años o más. Es hora de darle a este problema la atención que merece.

Acabamos de completar un análisis de 10 años (2005-2014) de datos sobre todos los adultos mayores que murieron por suicidio en 16 estados. Estos hallazgos pueden ayudarnos a tomar medidas para prevenir el suicidio.

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Fuente: Impact-Shutterstock

Un hallazgo sorprendente es que una mayor proporción de suicidios entre adultos mayores y jóvenes involucró un arma de fuego, y las tasas de uso de armas de fuego (80 por ciento entre hombres mayores y 40 por ciento entre mujeres mayores) no han cambiado en una década. La letalidad de las armas de fuego hace que las posibilidades de rescate sean escasas y contribuye a tasas más altas de suicidios consumados entre los adultos mayores.

También es importante que las expectativas de vida más largas no se hayan traducido en vidas más largas sin enfermedades. En una sociedad que envejece rápidamente, un número creciente de adultos mayores, especialmente aquellos de más de 85 años, tendrán condiciones de salud debilitantes y dolorosas y problemas de salud mental asociados. Como muestra nuestro estudio, la depresión no tratada y otras enfermedades psiquiátricas son a menudo importantes factores de suicidio en todos los grupos de edad. Los problemas de salud física también suelen influir en las decisiones de los adultos mayores de poner fin a sus vidas.

Nuestro análisis mostró que en el 50 por ciento de los casos de personas mayores de 65 años y el 60 por ciento de todas las personas de más de 85 años, el forense o el médico forense informaron que los problemas de salud física eran un precipitante suicida. Más comúnmente, las notas de suicidio mencionaron la incapacidad de soportar el dolor crónico / incesante causado por el cáncer, la artritis y otras enfermedades y afecciones musculoesqueléticas. También notaron desaliento por deterioro cognitivo y / o funcional, miedo a convertirse en una carga para sus seres queridos, pérdida de independencia y miedo / rechazo de la colocación en un asilo de ancianos. También descubrimos que casi una cuarta parte de los adultos mayores que murieron por suicidio habían revelado su intención suicida, principalmente a familiares.

Un estudio reciente informó que algunos adultos mayores, especialmente los hombres, tienden a ver el suicidio como aceptable y racional en condiciones de enfermedad física. En lugar de una razón para hacer aceptable el suicidio, este es un llamado a tomar medidas para aliviar el dolor y el sufrimiento que precede al suicidio.

Esto es lo que podemos hacer para prevenir el suicidio entre los adultos mayores que sufren de depresión no tratada y / o condiciones de salud debilitantes y dolorosas.

En primer lugar, las familias, otros sistemas de apoyo social y los proveedores de atención médica deberían conocer y analizar los signos de advertencia de suicidio y cómo brindar apoyo. Es más probable que los adultos mayores divulguen si confían en que su revelación no será descartada o que conducen a hospitalizaciones y medicamentos no deseados / forzados.

En segundo lugar, restringir el acceso a armas de fuego y grandes cantidades de medicamentos / medicamentos puede ayudar. En tercer lugar, investigaciones recientes demuestran la utilidad de la planificación de la seguridad como un enfoque de gestión del riesgo de suicidio. Con este enfoque, los proveedores de atención médica pueden ayudar a los pacientes en situación de riesgo a identificar signos de advertencia personales de una crisis de suicidio en desarrollo y aprender estrategias para sobrellevarlo. Finalmente, los sistemas de atención médica y servicios sociales deben garantizar que las personas mayores tengan acceso a servicios que atiendan sus necesidades de salud mental y física, como terapia para trastornos emocionales continuos y asesoramiento en crisis y cuidados paliativos para el dolor crónico y otros síntomas angustiosos como depresión y ansiedad.

En pocas palabras, necesitamos más atención para proporcionar un acceso uniforme a cuidados paliativos a largo plazo para adultos mayores con problemas de salud física, mental y cognitiva a un costo accesible. Los familiares también necesitan acceso a recursos para ayudarlos a cuidar mejor a los adultos mayores que sufren de condiciones que pueden precipitar el suicidio. En este Día de Todas las Almas, recordemos que el suicidio es prevenible.

Diana M. DiNitto es una distinguida profesora de enseñanza y la Cullen Trust Centennial Professor en Alcohol Studies and Education en la Steve Hicks School of Social Work de la Universidad de Texas en Austin. Namkee G. Choi es la Cátedra Centenaria de Louis y Ann Wolens en Gerontología en la Escuela Steve Hicks de Trabajo Social en la Universidad de Texas en Austin.

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