Adolescentes y sexting: levantamiento de sanciones legales

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A fines del año pasado, después de los escándalos de sexteo de adolescentes en Long Island, Nueva York, y Cañon City, CO, las ramificaciones legales del sexo de los adolescentes llegaron a las noticias. En ese momento escribí, en un artículo publicado aquí (link is external), que "la mayoría de las jurisdicciones no han abordado los problemas de sexteo adolescente, lo que significa que los sexters adolescentes (como los de Long Island y Cañon City) pueden enfrentar sanciones legales que pueden ser inapropiadas. duras, ya que las leyes bajo las cuales la policía y los fiscales casi siempre operan tienen la intención de ser medidas altamente punitivas para los delincuentes adultos de pornografía infantil ".

Desde entonces, el estado de Nuevo México ha aprobado una ley (link is external) que permite a los menores entre las edades de 14 y 18 años participar en sexting consensuado. Esto significa que los adolescentes en Nuevo México ahora pueden vivir juntos sin correr el riesgo de ser arrestados, cargos por delitos graves de pornografía infantil / en peligro, posible encarcelamiento y registro vitalicio como delincuente sexual. (Otros estados, especialmente Colorado, están considerando legislación similar (link is external).)

En general, los defensores de la ley de Nuevo México argumentan que en el mundo cada vez más digital de hoy, el chasquido y el envío de selfies sexys es una forma relativamente común de sexploration adolescente, como es el intercambio casual de imágenes sexuales preexistentes a través de Sext, y arrestar a niños por participar estos comportamientos y someterlos a sanciones legales draconianas es, en el mejor de los casos, excesivo.

En realidad, hay una cantidad significativa de investigaciones recientes para respaldar esto. Por ejemplo, numerosos estudios nos dicen que el sexting se ha convertido en un comportamiento adolescente relativamente común, con 15 a 28 por ciento de menores adolescentes sexados (envío y / o recepción). 1 Como era de esperar, a medida que los niños crecen, el porcentaje aumenta. 2 Un grupo de investigadores, señalando cuán común se ha vuelto el sexteo adolescente, llama a la actividad "una nueva parte normal del desarrollo sexual adolescente". 3 Otros estudios nos dicen que no solo los niños en riesgo tradicional son sexualmente sanos, es igualmente probable que los adolescentes de alto rendimiento consensualmente se involucren en este comportamiento, 4 por lo general sin ningún tipo de impacto negativo hasta que los adultos -padres, administradores escolares, policías, fiscales, jueces y demás- se involucren.

Entonces, a pesar de que los padres y otros adultos pueden estar horrorizados (e incluso aterrorizados) por los adolescentes que envían y reciben imágenes de sus partes privadas y las de otros, los niños mismos no se sienten así. En sus mentes, el sexting no es diferente de los adolescentes de antaño encontrando y pasando una revista de chicas, jugando a la botella, o jugando en el asiento trasero del auto de mamá. En otras palabras, para los adolescentes de hoy en día, el sexting es normal, y realmente y realmente no entienden por qué mamá y papá hacen tanto alboroto al respecto. De hecho, la mayoría de los niños que nunca piensan en el hecho de que su comportamiento pueda ser visto legalmente como una forma de pornografía infantil por la cual podrían ser arrestados, condenados y obligados a registrarse como delincuentes sexuales. 5 Simplemente no piensan en el sexting como un comportamiento "malo" o "inmoral" o "ilegal". Tampoco les preocupa que el sexting afecte las oportunidades futuras con la escuela o el trabajo.

Esto no quiere decir que no puede haber consecuencias por el sexo de adolescentes. Definitivamente puede ser. Por ejemplo, los niños que dicen sentirse coaccionados para hacer sexting a menudo se sienten mal al respecto 6 , así como los niños que se sienten obligados a participar en un juego agresivo de girar la botella (o verdad o desafío, o lo que sea) se sienten mal después. En otras palabras, los niños no exploran su sexualidad a la perfección. Ellos nunca tuvieron. Se lastiman los sentimientos del otro, se avergüenzan y se sienten avergonzados, intentan demasiado de una vez, e incluso atrapan enfermedades de transmisión sexual y quedan embarazadas. Pero estas cosas suceden con o sin teléfonos inteligentes y sexting.

En mi artículo anterior sobre este tema (link is external) escribí lo siguiente:

Sugiero que los problemas de sexteo adolescente se traten como un comportamiento adolescente normal a menos que surjan problemas: compulsividad, coacción, intercambio inapropiado de sexts, etc. Además, los padres, educadores y otros profesionales deben desarrollar iniciativas que informen a adolescentes y preadolescentes sobre qué es el sexting, cómo responder a la presión de grupo relacionada con el sexting y las consecuencias potenciales del sexting, ya sean legales, reputacionales o emocionales. Al igual que con los niños y la sexualidad en general, la mejor defensa es una buena ofensa, lo que significa que los adultos, especialmente los padres, deben iniciar activamente una discusión continua apropiada a la edad sobre sexo y tecnología con sus hijos. Y cuanto antes comience esta conversación, mejor.

En los seis meses desde que publiqué inicialmente ese ensayo sobre el sexo adolescente, nada ha cambiado, excepto por el hecho de que un estado, Nuevo México, ha eliminado la posibilidad de sanciones legales de la ecuación, mientras que otras jurisdicciones consideran enmiendas similares. El resto es lo mismo Entonces, una vez más, declararé que en vez de rechinar los dientes y tratar de forzar a los niños de hoy en día a las nociones de comportamiento correcto de ayer, tenemos que aceptar y lidiar con la realidad actual de la era digital. Después de eso, lo mejor que podemos hacer es educar activamente a los niños sobre todos los aspectos de la sexualidad, incluida la panoplia de la sexualidad digital (pornografía, sexting, webcams, aplicaciones de conexión, etc.) Y cuanto antes en la vida de un niño este proceso comienza, mejor será ese niño.

Aún así, deseo felicitar al estado de Nuevo México por su enfoque progresista de la vida moderna. En lugar de legislar basado en el miedo y el juicio crítico ageist, New Mexico ha elegido confiar en hechos probados, reconociendo que vivimos en un mundo cada vez más digital, y que los niños, especialmente los adolescentes, aprovechan al máximo esto incorporando tecnologías digitales en sus propios proceso natural y perfectamente saludable (aunque muy imperfecto) de explorar y desarrollar su identidad sexual. Y no, no estoy respaldando ni dando un visto bueno al sexo de adolescentes más de lo que apoyaría o daría un visto bueno al embarazo adolescente. Simplemente estoy diciendo que me alegro de que al menos una jurisdicción ya no responda a un comportamiento adolescente normal con duros castigos legales.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico Nacional para Elements Behavioral Health (link is external). En esta capacidad, ha establecido y supervisado programas de tratamiento de adicciones y salud mental para más de una docena de instalaciones de tratamiento de alta gama, incluidos Promises Treatment Centers (link is external) en Malibu y Los Angeles, The Ranch (link is external) en zonas rurales Tennessee y The Right Step (link is external) en Texas. También es el autor (link is external) de varios libros de gran prestigio, como Closer Together, Further Apart: The Effect of Technology e Internet sobre Parenting, Work and Relationships (co-escrito con la Dra. Jennifer Schneider). Para obtener más información, visite su sitio web, robertweissmsw.com.

1 Temple, JR, y Choi, H. (2014). Asociación longitudinal entre el sexo adolescente y el comportamiento sexual. Pediatrics , 134 (5), e1287-e1292; Temple, JR, Paul, JA, van den Berg, P., Le, VD, McElhany, A., y Temple, BW (2012). Sexting adolescente y su asociación con comportamientos sexuales. Archivos de pediatría y medicina adolescente , 166 (9), 828-833; Strohmaier, H., Murphy, M., y DeMatteo, D. (2014). Sexting de jóvenes: tasas de prevalencia, motivaciones motrices y el efecto disuasivo de las consecuencias legales. Sexuality Research and Social Policy , 11 (3), 245-255; Strassberg, DS, McKinnon, RK, Sustaíta, MA, y Rullo, J. (2013). Sexting por estudiantes de secundaria: un estudio exploratorio y descriptivo. Archives of Sexual Behavior , 42 (1), 15-21; Rice, E., Rhoades, H., Winetrobe, H., Sánchez, M., Montoya, J., Plant, A., y Kordic, T. (2012). Mensajes sexuales sexualmente explícitos asociados con riesgo sexual entre adolescentes. Pediatrics, 130 (4), 667 – 673; y Fleschler Peskin, M., Markham, CM, Addy, RC, Shegog, R., Thiel, M., y Tortolero, SR (2013). Prevalencia y patrones de sexting entre estudiantes de escuelas secundarias urbanas de minorías étnicas. Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking , 16 (6), 454-459.

2 Benotsch, EG, Snipes, DJ, Martin, AM, y Bull, SS (2013). Sexos, uso de sustancias y comportamiento de riesgo sexual en adultos jóvenes. Journal of Adolescent Health , 52 (3), 307-313; Gordon-Messer, D., Bauermeister, JA, Grodzinski, A., y Zimmerman, M. (2013). Sexting entre adultos jóvenes. Journal of Adolescent Health , 52 (3), 301-306; y Samimi, P., y Alderson, KG (2014). Sexting entre estudiantes de pregrado. Computers in Human Behavior , 31, 230-241.

3 Temple, JR, y Choi, H. (2014). Asociación longitudinal entre el sexo adolescente y el comportamiento sexual. Pediatría , 134 (5), e1287-e1292.

4 Gordon-Messer, D., Bauermeister, JA, Grodzinski, A., y Zimmerman, M. (2013). Sexting entre adultos jóvenes. Journal of Adolescent Health, 52 (3), 301-306; Temple, JR, Le, VD, van den Berg, P., Ling, Y., Paul, JA, y Temple, BW (2014). Breve informe: Sexteo adolescente y salud psicosocial. Revista de la adolescencia , 37 (1), 33-36; e Englander, E. (2013). Intimidación y acoso cibernético: lo que todo educador necesita saber . Harvard Educational Press.

5 Strohmaier, H., Murphy, M., y DeMatteo, D. (2014). Sexting de jóvenes: tasas de prevalencia, motivaciones motrices y el efecto disuasivo de las consecuencias legales. Sexuality Research and Social Policy , 11 (3), 245-255.

6 Englander, E. (2013). Intimidación y acoso cibernético: lo que todo educador necesita saber. Harvard Educational Press.

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