Adolescentes y niveles peligrosos de uso del teléfono celular

Los padres, las comunidades y los fabricantes comparten la responsabilidad de las soluciones.

Mi bandeja de entrada ha sido inundada con informes de que nuestros hijos están literalmente muriendo debido al uso excesivo de teléfonos celulares. Desde un editorial en The Lancet hasta mi estación de radio local, las noticias son alarmantes. En muchos casos, me dijeron, nuestros niños están en sus teléfonos ocho o más horas al día, y los expertos dicen que debería limitarse a solo dos. El nuevo libro de Jean Twenge, Igen, ha estado al frente e insistiendo en que hacemos algo y lo hacemos rápido. Los niños usan sus teléfonos celulares demasiado y ponen su salud mental en un riesgo terrible. Las encuestas nacionales muestran que los niños hoy en día están más ansiosos que nunca, con tasas de depresión y suicidio. Twenge sospecha que este aumento en los problemas (que todo profesional de la salud mental sabe que está sucediendo) ocurrió casi al mismo tiempo que los teléfonos celulares se convirtieron en un accesorio común para la mayoría de los adolescentes. La correlación no implica causalidad, pero en este caso, uno debe preguntarse si el aumento real en las visitas a la sala de emergencias por trastornos del estado de ánimo y ansiedad auto reportada entre los adolescentes no es un subproducto de una tecnología más accesible que conecta y aisla al mismo tiempo.

Definitivamente hay algo adictivo sobre el ping de un texto y el contador de desplazamiento que nos dice cuánto nos “gustan” los demás. Nos ha convertido a todos (niños y adultos) en apostadores, sentados en nuestras habitaciones al igual que los jugadores de máquinas tragamonedas que se sientan en casinos sin ventanas, olvidando la hora del día, adictos al siguiente giro y las posibilidades que ofrece.

También hay más malas noticias. Parece que con toda esa adicción en línea también viene la intimidación, que solo está alimentando la ansiedad de nuestros hijos. Un artículo reciente en el Canadian Medical Association Journal de un grupo de investigadores basado principalmente en Quebec, Canadá, encontró que entre una gran muestra de adolescentes, el 59% informó una exposición moderada al acoso y el 14% informó una exposición crónicamente alta al acoso, tanto en persona y en línea. Eso no es una tendencia o una enfermedad. A esas tasas, las experiencias de intimidación de los niños son casi tan comunes como la graduación de la escuela secundaria.

Si todo esto lo ha deprimido como padre, es hora de pensar en lo que usted (y otros) pueden hacer para frenar este caos en espiral. Aquí hay algunas soluciones que han llegado a los titulares recientes.

Primero, comience con las corporaciones. Deben proporcionarnos las herramientas como familias para que, si queremos, podamos limitar el acceso de nuestros hijos (y el nuestro) a nuestros teléfonos celulares. He estado leyendo mucho sobre el Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de California, que son grandes inversores en Apple y su petición para obligar a la compañía a hacer algo para proteger a los niños de los daños potenciales del uso excesivo [ver la carta que escribieron aquí]. Estoy totalmente de acuerdo con esta iniciativa, pero solo hasta cierto punto. Estoy seguro de que los productores de teléfonos inteligentes podrían encontrar una forma de incorporar a sus sistemas operativos una contraseña simple que cualquier persona (incluso los propios adolescentes) podría escribir para bloquear el teléfono después de un número determinado de horas por día, a excepción de los textos entrantes y salientes / Llama con cuidadores. Podría ayudarnos a evitar que los teléfonos celulares comercialicen “me gusta”, el equivalente en línea al crack.

El problema con tal solución es que no funcionará. Los jóvenes simplemente migrarán a nuevas plataformas y nuevos dispositivos para comunicarse. Los hackers encontrarán formas de desbloquear los bloqueos. Los matones seguirán siendo acosadores. La responsabilidad social corporativa solo puede ser una herramienta entre muchas.

Segundo, hablemos de nuestras comunidades. Si busca buenas noticias sobre niños en estos días, podemos encontrarlo, pero es probable que tengamos que mirar más allá de los suburbios de América del Norte. Existe, por ejemplo, el éxito que ha tenido Islandia al abordar tendencias preocupantes entre los adolescentes con respecto a la delincuencia, las drogas y el abuso del alcohol. Un profesor estadounidense de psicología, Harvey Milkman, que enseña parte de cada año en la Universidad de Reikiavik, mostró durante su disertación hace dos décadas que las drogas y el alcohol le dan a los cerebros de los niños diferentes tipos de estímulos dependiendo de la biología del niño. La adicción crea un cambio en la química cerebral y ese cambio es lo que impulsa la compulsión por una adicción. Los niños, argumentó Milkman, que quieren apresurarse van a encontrar eso a través del abuso de sustancias o robos en tiendas o violencia. Los niños que están ansiosos van a usar sustancias (como el alcohol) para calmarse y perder las inhibiciones que son consecuencia de su ansiedad.

La brillantez de lo que Islandia implementó fue un esfuerzo a nivel nacional para sustituir los altos naturales y otras formas de cambiar la química cerebral a través de experiencias reales que podrían competir con los máximos sintéticos que se encuentran en las drogas (y tal vez incluso en los teléfonos celulares).

Funcionó en Islandia. De 1998 a 2016, la tasa de adolescentes que informaron estar borrachos en el último mes cayó del 42 por ciento al 5 por ciento. El consumo de cannabis cayó del 17 por ciento al 7 por ciento, y el consumo de cigarrillos disminuyó del 23 por ciento al 3 por ciento. Gran parte de este cambio se atribuye a proporcionar a los jóvenes muchas (muchas) oportunidades para mantenerse comprometidos entre sí, participar en actividades artísticas y deportivas y tener espacios seguros después de la escuela para pasar el rato. Todo el sistema está incentivado con subsidios y exenciones de impuestos para los padres. Aunque no se sabe si estos programas se ven amenazados por el uso del teléfono celular (¿los usuarios de teléfonos celulares pesados ​​evitan los programas?) Parecería que al menos parte de la solución a la adicción a los teléfonos celulares de nuestros hijos es ofrecerles igualmente estimulante, y oportunidades socialmente atractivas para hacer cosas que producen la misma química cerebral que ocho horas mirando una pequeña pantalla azul.

Tercero, ¿qué tal si repensamos los teléfonos inteligentes en la escuela? Estaba en el Reino Unido y en muchas de sus instituciones educativas no permiten teléfonos en el aula. Solía ​​pensar que los teléfonos podían ser una gran ayuda para la enseñanza, facultar a los estudiantes para acceder a información, apoyar la salud mental y conectarse con problemas globales, pero estoy reconsiderando mi posición al respecto, ya que el uso del teléfono celular está completamente fuera de control. Demasiado de algo bueno, como el chocolate, tiene sus desventajas. Tal vez es hora de que las escuelas creen zonas libres de células, al igual que muchas empresas han hecho lo mismo, por lo que los trabajadores están menos distraídos por las constantes interrupciones que los atormentan. Por supuesto, habrá un padre inevitable que se queja de que él o ella no pueden comunicarse con su hijo en cualquier momento. Tal vez es hora de que las escuelas respondan a estos padres sobreprotectores que literalmente lesionan a sus hijos y amenazan su desarrollo psicosocial. Sobre este tema, sabemos que el daño es real.

En cuarto lugar, y finalmente, como padres tenemos que ejercer nuestra capacidad de influenciar a nuestros hijos. Como padre de cinco hijos, sé que es difícil de hacer, pero es posible. Seamos claros, en la mayoría de los hogares, los adultos les compran a sus hijos los dispositivos y les dan todo el acceso que los niños quieren. Les permitimos llevar sus dispositivos a la cama. Pagamos los paquetes de datos. Compramos los juegos o reponemos sus cuentas. Básicamente, les compramos bolsas de crack y luego les decimos: “Por favor, autorregúlense”. No pretendo sonar duro, pero antes de que golpeemos a Apple por diseñar estos dispositivos malvados, tal vez nosotros, como padres, tengamos que frenar. sobre el financiamiento de las adicciones de nuestros hijos en primer lugar.

Con el paso de los años, al estudiar la capacidad de recuperación, los niños me han recordado una y otra vez que realmente aprecian la estructura y las consecuencias razonables. Les gustan las rutinas y las expectativas que pueden cumplir. Quieren apegos genuinos y grandes redes de relaciones sociales. Y al igual que esos niños en Islandia, quieren oportunidades para mostrar a otros sus talentos, ser expulsados ​​de sus zonas de confort y probar cosas nuevas, para mantenerse activos física e intelectualmente. Estas son todas las cosas que nosotros, como padres, hemos dejado de proporcionarles a nuestros hijos.

Lo admito, no soy inmune a los problemas. Me preocupa cuando veo a mi hijastro de 14 años, con la cabeza torcida hacia delante, sentado en el sofá sintonizado en su teléfono inteligente. Pero luego él es un jugador de hockey de élite y también tiene una red grande y activa de amigos. Así que relleno mis sentimientos y no digo demasiado. Pero me molesta, no obstante. Todas esas horas sin hacer nada cuando hay libros geniales para leer y habilidades para aprender. Él nunca construye nada. Él nunca lee una novela. Él nunca habla sobre el mundo que está experimentando. Excepto cuando viajamos, y el teléfono está apagado. Su niñez me pone triste, pero luego, él solo está en su teléfono apenas unas 2-3 horas al día. Solo puedo imaginar la decepción que siente un padre al ver a su hijo perder aún más tiempo esperando que aparezca el siguiente mensaje de Instagram o desesperado por el próximo “me gusta” en Facebook.

Estrategias para padres

¿Qué tal si nosotros, como padres, probamos algunas estrategias nuevas?

1. Modele el uso apropiado del teléfono celular. Comience con lo que podemos hacer. Deje nuestros teléfonos celulares en la puerta. Apáguelos a la hora de la comida. No acose a nuestros hijos con textos interminables que los controlen. Si moderamos la restricción, tal vez nuestros hijos verán que es posible.

2. Limita el acceso. Deja de pagar por los malditos teléfonos. Si su hijo es adicto, córtelos. Una regla simple que tengo es que, en general, cuando un niño puede comprar un dispositivo, es probable que sea lo suficientemente responsable como para tenerlo. Deje que su hijo compre su propio teléfono, su propio paquete de datos, sus propios sistemas de juego. Evite darles todo lo que creen que necesitan para ser como cualquier otro niño y permítales sentir ese maravilloso impulso de autoestima de saber “Soy un poco diferente”, lo que también podría traducirse como “Soy único”. De la forma en que lo veo, si están motivados para encontrar trabajo y ponerse en línea, entonces es menos probable que tengan tiempo para volverse adictos a su teléfono.

3. Establecer rutinas y estructura. No se usa el teléfono celular a la hora de acostarse. Apaga el teléfono y guárdalo. Cualquier adicción que desencadene un cambio en el funcionamiento del cerebro será difícil de controlar, siempre y cuando esté a mano, lista para iluminar nuestras vías neuronales. Como padres, nuestro trabajo no debe ser fácil. Está destinado a preparar a los niños para la vida y eso significa decirles “No” cuando en realidad, en el fondo, eso es lo que quieren escuchar de todos modos.

4. Ofrecer sustitutos. Crear oportunidades para que los niños se mantengan ocupados. Deles tareas y responsabilidades reales que le importen a la familia. ¿Estás planeando unas vacaciones de invierno y están llegando? Cualquier persona de 14 años con buenas habilidades de navegación en la red puede encontrar un hotel en la playa o realizar actividades fuera del sitio en régimen de todo incluido. Dejemos de hacer las vidas de nuestros hijos tan fáciles y en el proceso les ofrezcamos verdaderas diversiones. Insista en que están activos una hora al día. Póngalos en actividades y quíteles su teléfono celular. Oh, habrá histriónicos, pero el resultado final será un niño más feliz y comprometido con las habilidades y los hábitos de vida que los harán adultos más saludables y exitosos.

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