Adolescentes y comportamientos autolesivos

En Rosewood, nuestra especialidad es el tratamiento de los trastornos alimentarios. Sin embargo, muy raramente alguien presenta un trastorno alimentario. Es común que los problemas comórbidos también estén presentes. La Dra. Nicole Garber, Jefe de Trastornos Alimenticios en Adolescentes y Pediátricos de Rosewood, comparte su experiencia en adolescentes y el comportamiento auto agresivo, un problema común y concurrente con adolescentes y trastornos alimentarios.

Escenario típico

María entra a la oficina con su madre. María parece cansada y no hará contacto visual mientras se sienta. Antes de que la puerta se cierre, su madre dice en tono casi histérico: "¡Muéstrale, muéstrale lo que has estado haciendo!" Vacilante, Maria empuja la manga de su camisa para revelar varios cortes lineales y superficiales que se autoinfligieron. Su madre se sienta frustrada y dice "Simplemente no entiendo, cómo puede lastimarse a sí misma".

Lo anterior es una escena que los médicos manejan a diario. La autolesión o, más formalmente, la autolesión no suicida (NSSI), es común en adolescentes con entre 8 y 61% de la población que se involucra en conductas autodestructivas. La estimación del 8% proviene de estimaciones de la comunidad, y el extremo superior del espectro corresponde a pacientes que buscan servicios de salud mental. La edad promedio de inicio de la autolesión es entre 14 y 15 años y antes en adolescentes. Las niñas se autolesionan más que los niños, pero las tasas se vuelven más iguales durante el período posterior de la adolescencia.

¿Qué es NSSI?

NSSI se define como "destrucción directa y deliberada de tejido corporal en ausencia de cualquier intento observable de morir". (Nock) Uno debe preguntar sobre la intención de la lesión y no suponer de una manera u otra.

¿Por qué los jóvenes se autolesionan?

A menudo en la prensa popular, la autolesión se presentará como un medio para que una persona joven gane atención. A veces, la autolesión puede usarse como un grito de ayuda, pero más comúnmente se usa para regular las emociones. Una persona joven puede autolesionarse cuando está experimentando emociones muy intensas y no sabe cómo autoestimarse de una manera más adaptativa. Se sabe que cuando alguien se autolesiona, se liberan opiáceos endógenos que pueden hacer que la persona se sienta mejor, lo que es parte de la razón por la que un joven continúa el comportamiento a pesar de otras consecuencias negativas. Con frecuencia, los jóvenes con traumatismos se sentirán entumecidos o disociados y se autolesionan para ponerse a tierra y sentir algo.

¿Cuáles son algunas señales de advertencia de que mi adolescente puede autolesionarse?

Uno puede notar manchas de sangre en la ropa, toallas o pañuelos. A menudo habrá frecuentes heridas inexplicables o un aumento de "accidentes". Uno también puede notar que siempre usa mangas largas o pantalones, incluso si no es apropiado para las situaciones o el clima. La mayoría de los jóvenes se autolesionan en privado, por lo que puede pasar más tiempo solo e irritabilidad antes de poder ir a un lugar privado si sienten la necesidad de autolesionarse.

¿Qué hacer si mi hijo adolescente se autolesiona?

Si descubre que su hijo se daña a sí mismo, tome una respiración profunda y tómese unos minutos (u horas) para recuperarse. Pregúntele a su hijo sobre lo que está notando e intente adoptar una postura curiosa y sin prejuicios. Hágales saber que se da cuenta de que deben experimentar un dolor significativo si son autolesionantes, y que usted está allí para ayudarlos. Luego reserve una cita con un profesional de salud mental, terapeuta o psiquiatra, para una evaluación. Más del 90% de los adolescentes que se autolesionan cumplen con los criterios de uno o más diagnósticos psiquiátricos, como depresión, trastorno de ansiedad o trastornos de conducta. También se sabe que la autolesión en adolescentes aumenta el riesgo de un intento de suicidio y de completar el suicidio.

Tratamiento de la autolesión

El profesional de la salud mental trabajará con el adolescente y los miembros de la familia para desarrollar un plan de tratamiento que aborde la autolesión y cualquier trastorno concurrente. Se han desarrollado terapias específicas para tratar NSSI en adolescentes, incluida la terapia conductual dialéctica (DBT) y el tratamiento basado en la mentalización (MBT). Tanto DBT como MBT tienen un modelo coherente para comprender las conductas autodestructivas, emplear un terapeuta activo, equilibrar la validación con el cambio, establecer una conexión entre los pensamientos, los sentimientos y las conductas, y alentar la agencia entre los adolescentes.

En resumen, la autolesión es común en adolescentes y se usa con más frecuencia como un medio para regular sus emociones. Si sospecha que su hijo es autolesionante, solicite una evaluación con un profesional calificado de salud mental ya que existen tratamientos efectivos.

Referencias

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