Adolescentes que se lastiman

Adolescentes que lastiman a Themesleves

Una estudiante que se corta a sí misma es la pesadilla de cada maestro. Viví esa pesadilla.

Como todo maestro sabe, el plan de estudios probablemente totaliza alrededor del 10 por ciento de las tareas de un educador. Eso se debe a que los maestros enseñan a los estudiantes, no a los temas, y las necesidades humanas que cruzan la puerta cada vez que suena la campana tienen prioridad sobre todas las demás. Por lo tanto, los maestros, que sirven en primera línea de lo que a veces se puede sentir como una zona de guerra, se encuentran con casi todos los problemas de vida que la vida puede generar. En mi opinión, ninguno es más aterrador que el estudiante que se autolesiona.

Tuve un estudiante así, y nuestra relación fue más que casual. Donna (no es su nombre real) se aferró a mí, por razones que nunca entendí del todo. Claro, me gustaba como maestra, pero su necesidad era más profunda que eso. Necesitaba a alguien con quien hablar, ¡constantemente! Y supongo que era un buen oyente. Ella vino a mi laboratorio (yo enseñaba biología en la escuela secundaria) durante todos sus descansos, su hora del almuerzo y antes y después de la escuela. Por lo general, me quedaba hasta tarde para preparar las lecciones y los trabajos de grado, pero hice un poco de mi propio trabajo porque Donna necesitaba una oreja.

Podría haber empezado a resentir sus demandas sobre mi tiempo y mi energía si no hubiera sido una adolescente tan simpática y capaz. Ella fue una de mis estudiantes de más alto rendimiento y definitivamente la más confiable. Ella siempre hizo su tarea a la perfección (completa con algunas ilustraciones muy logradas … tenía talento para el arte), obtuvo calificaciones casi perfectas en todas sus pruebas, nunca llegó tarde o se olvidó de su libro o no devolvió un permiso.

A pesar de sus logros académicos, su autoestima era baja. Hablaba constantemente sobre lo que percibía como sus defectos: su apariencia, su ineptitud social, sus relaciones insatisfactorias en el hogar. Sus padres biológicos estaban divorciados, y ella vivía con su madre, su padrastro y un hermanastro. A pesar de sus muchas horas de descripciones sobre ellos y el estado deprimente de su vida hogareña, nunca comprendí cuáles eran realmente los problemas en el hogar. Según lo contó, su familia se llevaba bastante bien, pero Donna se sentía aislada.

Finalmente, después de un par de meses de conversación, las revelaciones de Donna se volvieron aterradoras. Ella me mostró sus brazos. Ella se estaba cortando con hojas de afeitar y cuchillos; estaba raspando su piel en úlceras supurativas utilizando limas de uñas, esmeriles, sujetapapeles y, si no tenía ninguna herramienta a mano, sus uñas. Sus brazos, que mantuvo cubiertos bajo las largas mangas de una chaqueta, incluso cuando el termómetro golpeó 80 grados, estaban supurando, infectados y con costras. Además, confesó tener pensamientos frecuentes de suicidio. Ella terminaría con su vida, me dijo, uno de estos días, cuando era el momento adecuado. Ella era una adolescente que cumplió sus promesas, reveló con una sonrisa irónica. En ese momento, supe que estaba fuera de mi control. Insté a Donna a ver a nuestro consejero escolar, pero ella se negó.

Así que hice lo que cualquier profesor sensato de clase haría. Entré en pánico. No sabía nada sobre el corte y otras formas de autolesión, pero sabía que las amenazas de suicidio deben tomarse en serio. Traicionando la confianza de Donna, pero sin embargo haciendo lo que todavía creo que era lo correcto, hablé con el consejero y le revelé la autolesión y las amenazas suicidas de Donna. El consejero, más sabio y mejor entrenado que yo en tales asuntos, reconoció de inmediato la gravedad de la situación y, sin revelar mi traición a Donna, intervino, finalmente consiguió que Donna fuera un médico para tratamiento médico y coordinó la ayuda psicológica para Donna y su familia.

Ojalá pudiera decir que la historia tuvo un final feliz, pero simplemente no sé qué le pasó a Donna después de eso. Ella y su familia se mudaron lejos en unos pocos meses después de que comenzó el tratamiento, y nunca volví a saber de ella. Sé que parecía sentirse un poco mejor consigo misma mientras continuamos nuestras conversaciones durante las últimas semanas antes de la mudanza, y ella me mostró que sus brazos estaban casi curados. Sin embargo, después de la mudanza, me pregunté si el estrés de un nuevo hogar y una escuela la enviarían de regreso a la escuela. Nunca me enteré, y la pregunta persiste en mi mente hoy, unos veinte años después.

Mi experiencia con Donna sigue siendo de las más memorables -y la más aterradora- de mis días de docencia y, gracias a ella, he tratado de aprender todo lo que pueda sobre el tema de la autolesión. Recientemente, planteé el tema de la autolesión a Nanette Burton, la autora de Entering Adulthood: Understanding Depression and Suicide. Ella ha trabajado con más de 100 "cortadores".

"La mayoría de las veces los cúters son niños agradables, brillantes, y generalmente no se meten en problemas", me dijo Burton. "Tienden a tener al menos un padre muy dominante. Tienden a experimentar dificultades para expresar emociones en torno al conflicto y / o no pueden incursionar con aquellos con quienes tienen conflicto. Muy a menudo son las chicas las que cortan y no los niños. Sin embargo, tuve tres adolescentes masculinos este año que se cortaron de manera cruel pero oculta.

"El corte proporciona alivio. Cuando te lastimas de manera significativa ", continuó Burton," tu cerebro responde enviando un aumento de adrenalina y dopamina al cuerpo. A menudo, los niños cortan para no tener que sentir. Preguntamos: ¿Qué es lo que no quieres sentir? La respuesta es tristeza, dolor emocional o enojo. Por lo general, uno de los padres está sobredosificando esos sentimientos en la familia, y el joven no puede ser escuchado, aunque lo haya intentado.

"Tuve un chico que se cortaba cada vez que sucedía algo abrumador. Si tuviera una pelea con su novia, si mamá estuviera enojada, si su novia lo ofendiera, si su madre lloraba o gritaba. Por lo general, el foco está en el padre del sexo opuesto. Los cortadores también pueden tener un desorden alimenticio y un problema de drogas / alcohol.

"El corte a menudo se considera una adicción, como las drogas o el alcohol o los trastornos de la alimentación. Entonces, lo tratamos como una adicción, con variaciones, por supuesto.

"Hay una conexión, y una fuerte, entre el suicidio y el auto daño. Lo mismo que con otras adicciones. Todas las adicciones son formas de no abordar cosas importantes. Cuanto más tiempo te des cuenta de lidiar con las cosas y las habilidades de aprendizaje para hacerlo, más interpersonalmente ineficaz te vuelves. Con el tiempo, pierdes terreno, aumenta la impotencia y se aplican los mismos criterios para el riesgo de suicidio ", dijo Burton.

Mi intento de comprender mi experiencia con Donna me ha llevado a otra experta, Janis Whitlock, autora de un artículo publicado recientemente sobre el tema de la autolesión y un compañero blogger de PT. En sus trabajos publicados, Whitlock proporciona una gran cantidad de información sobre las causas de la autolesión y la variedad de tratamientos efectivos. No voy a repetir su trabajo aquí, pero animo a los lectores interesados ​​a estudiar lo que ella ha escrito sobre el tema (siga los enlaces a continuación).

Whitlock recomienda que la evaluación de la autolesión sea una práctica estándar en entornos médicos . Para mí, como antiguo maestro, ¿me pregunto sobre las necesidades / potenciales / problemas de la evaluación en entornos educativos ? Sin lugar a dudas, el maestro del salón de clases ya tiene más responsabilidades de las que se espera razonablemente que un ser humano pueda asumir. Sin embargo, sospecho que muchos profesores de aula, así como consejeros escolares y administradores escolares, son los primeros en descubrir la autolesión.

Ya no doy, pero continúo considerándome a mí mismo como un educador en todo lo que hago. Por lo tanto, me gustaría escuchar a los educadores que han tenido experiencia con estudiantes que se hacen daño a sí mismos, así como a los psicólogos que tratan a adolescentes que se lastiman a sí mismos.

Estoy descubriendo que hay muchas Donnas en nuestras aulas, y espero que otros maestros estén mejor preparados para ayudarlos que yo.

Para más información:

Nanette Burton. Entrar en la edad adulta: comprender la depresión y el suicidio. (Network Publishers, 1990).

Visite el sitio web del Programa de Investigación de Cornell sobre Comportamiento Autoinfligido en Adolescentes y Adultos Jóvenes.

Janis Whitlock, "Comportamiento autoinfligido en adolescentes", Medicina PloS (mayo de 2010) 7 (5): e1000240.

El blog de Janis Whitlock Juventud y consecuencias: "Hablando el alma: por qué los niños cortan y qué podemos hacer al respecto", 11 de febrero de 2010.

Faith Brynie es el autor de Brain Sense: La ciencia de los sentidos y cómo procesamos el mundo que nos rodea.

Créditos:

Foto cortesía de Brent Mykytyshyn de "El oscuro mundo de la autolesión", por Susan Pederson, revista Avenue, 28 de agosto de 2009.

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