Adolescencia patologizante

"Fui al médico", dice Alicia, "porque mi madre cree que podría estar deprimida".

Pregunto lo que dijo el doctor.

"Me preguntó si estaba durmiendo bien y cosas así. Dijo que podría ponerme en antidepresivos o podría derivarme a un especialista en salud mental … ¿Qué es un especialista en salud mental?

Hay miles de Alices que se sienten mal, se sienten diferentes de lo que solían sentirse, se sienten enojados, se sienten tristes, permanecen en sus habitaciones todo el día o permanecen fuera toda la noche … Miles de Alices crecen y atraviesan todo tipo de cambios de desarrollo al mismo tiempo que el mundo está cambiando a su alrededor.

Una forma de que Alice y su madre le den sentido a todo esto es concluir que debe haber algo mal, que Alice debe tener algún tipo de problema de salud mental que requiera un tratamiento especializado. Drogas, tal vez.

Recuerdo una conferencia de la baronesa Susan Greenfield. Dibujó un gran círculo en la pizarra para representar todo lo que hay que saber sobre el cerebro. Luego hizo un punto en el medio del círculo. El punto, explicó, representaba lo que sabemos actualmente sobre el cerebro.

Nuestra comprensión de la neurobiología es, en el mejor de los casos, inexacta. Y, sin embargo, persistimos en la creencia de que miles de jóvenes necesitan ser derivados a "especialistas" en salud mental para quienes el DSM solo se hace cada vez más grande. Cada taller de capacitación hoy en día tiene que incluir un diagrama del cerebro en algún momento del proceso para darle a ese entrenamiento credibilidad científica.

Los jóvenes, en general, no están clínicamente deprimidos, no oyen voces, no son suicidas o bipolares o cualquiera de los otros diagnósticos. ¡A menudo piensan que lo son! Y ciertamente pasan mucho tiempo tratando de diagnosticarse entre sí. Pero, ¿quién puede culparlos, acosados ​​por las transiciones y los dilemas del desarrollo, usualmente exacerbados por las circunstancias externas?

Mi punto es que tenemos que mantener la idea de 'salud mental' en perspectiva porque la mitad del tiempo no sabemos de lo que estamos hablando. No digo que ningún joven se enferme. Ellas hacen. Pero son una pequeña proporción de los jóvenes que se alimentan en la industria de la salud mental. Y no sugiero ni por un momento que se reduzcan los servicios del sector público. Pero en lo que respecta a los jóvenes, creo que empeoramos el problema al buscar enfermedades inflamables en lugar de reconocer y ayudar a los jóvenes a soportar los inevitables procesos de desarrollo que están atravesando. Promovemos la idea de enfermedad mental en lugar de poner nuestro financiamiento en apoyo que llega temprano, desarrolla la capacidad de no especialistas y no patologiza la adolescencia.

Los trabajadores de la salud mental tienen un gran interés en mantener la idea de la enfermedad mental porque sus trabajos dependen de ella. Pero Alice, su madre y el resto de nosotros empeoramos las cosas y agravamos el número de casos de esos trabajadores cuando perdemos confianza en nuestra propia capacidad de ayudar a los jóvenes escuchando atentamente, comprendiendo que a veces ocurren cosas terribles y que, para los jóvenes personas, la vida a menudo se siente tan mal.

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