Adjunto: La Fundación de las Relaciones Humanas

Todos los bebés se apegan, pero la forma en que lo hacen moldea sus vidas.

El fundamento de una teoría: el hospitalismo.

A finales de la época victoriana y eduardiana, los orfanatos y las casas de fundición tenían tasas de mortalidad sorprendentemente altas. Por ejemplo, la guardería de Dusseldorf, una institución bien financiada, limpia y “científica”, reportó una tasa de mortalidad del 71,4% en 1901. Las enfermedades infantiles como el sarampión a menudo causan que el 50% de los bebés mueran. Tratando de combatir estas terribles tasas de mortalidad, las instituciones aumentaron los procedimientos sanitarios, redujeron la lactancia materna (lo que se consideró que causaba exposición a gérmenes), separaron a los bebés entre sí y minimizaron el contacto físico con los cuidadores. A medida que las condiciones se volvieron cada vez más libres de gérmenes, la mortalidad infantil se disparó.

¿Por qué? Aunque los expertos en ese momento creían que los bebés eran demasiado pequeños para tener necesidades sociales, resulta que los expertos estaban equivocados. Lo que faltaba en sus vidas era precisamente eso: amor y contacto social. Sin ella, los sistemas inmunológicos de los bebés se apagan, se vuelven vulnerables a las enfermedades y no se produce un desarrollo normal. El lenguaje, las habilidades motoras y el desarrollo cognitivo disminuyeron. A fines de la década de 1940, René Spitz y su colaboradora Katherine Wolf documentaban las diferencias entre los bebés criados institucionalmente en condiciones limpias pero socialmente empobrecidas y los criados en las condiciones menos óptimas de la prisión de una mujer con más contacto social, especialmente con las madres. El contacto social y la estimulación claramente ganaron. Los jóvenes criados en contacto con sus madres obtuvieron mejores resultados en todos los resultados, incluida la mortalidad y la morbilidad, que los bebés bien alimentados y limpios, pero aislados.

John Bowlby y modelos etológicos de apego.

La Segunda Guerra Mundial produjo una gran cantidad de estudios de bebés criados en condiciones duras e inhumanas. El auge de la psicología social, combinado con el trabajo de etólogos como Conrad Lorenz, se unieron en el trabajo de John Bowlby, etólogos:

  • Centrarse en el comportamiento específico de la especie
  • Adopte una perspectiva evolutiva, interpretando el comportamiento en el contexto de la supervivencia y la reproducción.
  • Asumir disposiciones de aprendizaje específicas de la especie.
  • Atender el comportamiento en lugar de los estados internos.

 Sara Clarke, used by permission

Bowlby sostiene que los bebés son lindos porque hemos evolucionado para cuidarlos.

Fuente: Sara Clarke, usada con permiso.

Bowlby desarrolló una teoría del apego que postulaba una serie de sistemas de comportamiento inherentes a los seres humanos. Desde la perspectiva de los bebés, tres de los más importantes fueron los sistemas de apego y exploración para bebés y el sistema de cuidado de adultos. Bowlby argumentó que los adultos estaban predispuestos a ser atraídos y protegían a las criaturas que mostraban rasgos “infantiles” (cabezas grandes en relación con su cuerpo, ojos grandes en relación con la cara, nariz pequeña, mejillas redondas). Los bebés, de manera complementaria, emitían señales que atraían a los adultos para que estuvieran protegidos, seguros y cuidados. El sistema de apego de los bebés los mantuvo cerca de otros protectores. Cuando nacen por primera vez, estos comportamientos incluyen llanto, arrullo, sonreír y otros comportamientos que los mantienen cerca de los adultos y los alientan a satisfacer sus necesidades. Cuando crecen y se vuelven más móviles, mantenerse cerca de los adultos reduce el miedo y la ansiedad.

El desarrollo del apego en la infancia.

Dentro de la teoría del apego, la palabra “apego” describe específicamente la orientación del infante a otros. Los padres pueden amar a sus hijos, pero no están “apegados” a ellos de la manera en que un teórico del apego usa la palabra. Durante las primeras seis semanas de su vida, los bebés se encuentran en una etapa de “pre-apego”, donde aceptan indistintamente el cuidado de cualquier persona. Desde las seis semanas hasta los seis meses, los bebés comienzan a mostrar una preferencia por los cuidadores familiares, desconfiando de los extraños y de las cosas extrañas. Los bebés de esta edad son verdaderamente encantadores. Comparten una preferencia halagadora por los padres, pero son fácilmente encantados por personas menos familiares y, a menudo, pueden pasarse felizmente a los abuelos, tíos y otros extraños alegres. Todo esto cambia con el inicio de la ansiedad por extraños en algún lugar entre los seis y nueve meses de edad. En este punto, los bebés muestran una ansiedad fuerte y a menudo frenética alrededor de extraños. Ellos están claramente unidos a los cuidadores familiares. ¿Cómo podemos saberlo? Los comportamientos típicos incluyen:

  • Querer estar cerca de los cuidadores
  • Angustia cuando se separan
  • Felicidad y capacidad de consuelo de los cuidadores después de la reunión.

Los bebés a esta edad pueden ser frenéticos cuando se les deja incluso a cuidadores familiares, como por ejemplo, proveedores de cuidado infantil. Harán todo lo que puedan (llorando, aguantando y gateando) para mantener a los cuidadores cerca. Eventualmente, tal vez tan pronto como a los 18 meses, los bebés comienzan a mostrar relaciones más recíprocas con sus “figuras de apego”. Pueden estar separados por los cuidadores y sentirse seguros sin acercarse a ellos. A menudo sostendrán y “compartirán” algo que les complace con un cuidador.

El apego nos mantiene cerca para que podamos explorar por nuestra cuenta

El sistema de comportamiento del apego funciona para mantener a los bebés cerca de los cuidadores. Se activa cuando los bebés se sienten amenazados. Así como la mayoría queremos estar cerca de nuestros seres queridos cuando estamos enfermos o cansados ​​o con miedo, los bebés más desesperadamente quieren estar con sus “figuras de apego” cuando se sienten amenazados.

Aunque mantenerse cerca de los cuidadores protege a los bebés, también evita que aprendan sobre su nuevo y emocionante entorno. Los sistemas de exploración y apego trabajan unos contra otros. Cuando el bebé se siente seguro, su sistema de apego no se activa, por lo que son libres de explorar. Cuando están asustados, son retirados al cuidador, y la exploración se silencia.

Diferentes tipos de apego.

Aunque prácticamente todos los bebés forman apegos, el estilo de apego puede variar dependiendo de las características del bebé, del cuidador y del estrés del entorno. La forma en que funcionan estos diferentes tipos de accesorios es clave para ese equilibrio entre exploración y seguridad.

Mary Ainsworth desarrolló la tarea “Situación extraña” para evaluar este equilibrio de exploración y apego. Al crear un entorno experimental en el que los bebés pasaron por una serie de separaciones y reuniones cada vez más estresantes, pudo observar cómo exploraban los bebés, cómo utilizaban a sus cuidadores como “bases seguras” para la exploración y cómo podían sentirse cómodos cuando los angustiaban. . Usando esta situación de laboratorio, los bebés mostraron cuatro patrones diferentes de comportamiento.

Nancy Darling

Clasificaciones infantiles utilizando la situación extraña de Ainsworth

Fuente: Nancy Darling

  • Los bebés seguros son aquellos que pueden usar al cuidador como una base segura para la exploración y pueden restablecer esa base segura y ser reconfortados después de una separación estresante.
  • Los bebés inseguros que evitan la ansiedad parecen incapaces de usar a las madres como una base segura. Parecen temerosos cuando el cuidador está allí y tienen dificultades para restablecer una conexión cuando regresan.
  • Los bebés inseguros resistentes también tienen dificultades para usar a los cuidadores como base segura. Empujan al cuidador de forma activa o lo ignoran, aparentemente autosuficientes pero incapaces de explorar.
  • Los bebés desorganizados parecen tener los momentos más difíciles en la situación extraña. Ambos quieren estar cerca del cuidador y no pueden sentirse cómodos con ellos. Por lo tanto, están en un estado continuamente inestable.

Las consecuencias del apego parecen continuar mucho más allá de los primeros años de vida cuando se establece por primera vez. Los bebés con apego seguro continúan pudiendo explorar, mostrando evidencia de que han internalizado la estabilidad del fieltro de la figura del apego y manteniendo el sistema de apego a raya. Además, los bebés con apego seguro parecen tener más facilidad para establecer buenas relaciones con otros bebés, niños y adultos. De hecho, existe evidencia de que también son más felices en las relaciones románticas más adelante en la vida. Otros estilos de apego también muestran una persistencia similar en el tiempo.

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