Adiós a la realidad Ilusión en la elección de 2016

Escrito en coautoría con Frank Yeomans, MD, Ph.D.

Ahora que las elecciones han terminado, vale la pena examinar psicológicamente qué hay detrás del impacto en la mitad de nuestro país: conmoción y también una profunda pena que parece infantil, una terrible caída de la gracia, que ocurre cuando el mundo nos decepciona por primera vez. No nos sorprenderá que, como profesionales de la salud mental, nos hayamos cautivado por esta elección dados los comportamientos y creencias irracionales que vivieron vívidamente cada día en todo el país tanto los candidatos como el electorado. Para nosotros, las preguntas más interesantes son aquellas que preguntan qué fuerzas psicológicas internas motivaron a los millones que votaron por Donald Trump, y qué hizo que muchos otros no vieran el magnetismo que claramente tiene para una gran parte del electorado.

En un intento de agregar algo de valor a una comprensión más profunda de la división en los Estados Unidos, vale la pena observar solo dos defensas humanas particulares que han sido más prominentes en este proceso de elección y que en nuestro campo se han dado nombres bastante desagradables : ilusión omnipotente y división.

Todos lo tenemos, y todos necesitamos nuestras defensas. Funcionan más o menos bien para ayudarnos con nuestra ansiedad, conflictos, deseos y temores. En el mejor de los casos están en buen equilibrio para que podamos comportarnos de manera racionalmente productiva. En el peor, absorben la energía psíquica, limitan nuestra inteligencia y resultan en acciones que son más destructivas y debilitantes.

Una forma de entender cómo funciona la defensa de la ilusión y cómo compramos es recordarnos a nosotros mismos como niños pequeños. Empezamos usando el juego para dominar experiencias en las que nos sentimos impotentes. Después de nuestras primeras inyecciones aterradoras de médicos, volvimos a casa e inyectamos nuestros osos de peluche. De esta manera, nos hicimos cargo de nosotros mismos para que ahora estuviéramos a cargo. Como adultos que tienen miedo, nosotros también podemos participar en la ilusión de la omnipotencia. Podemos cambiar las reglas de aquellos que nos asustan y lastiman. Podemos crear ilusiones reconfortantes o suscribirnos a los que ofrece, digamos, un candidato presidencial. Las fantasías grandiosas ayudan a evitar una sensación interna de inadecuación. En el extremo, esto puede hacer una necesidad desesperada de mantener nuestras propias narrativas irreales y de atacar a cualquier cosa o persona que los amenace.

Otra forma en que los seres humanos calman su ansiedad es mediante el uso de la defensa que llamamos "división", y como estadounidenses hemos estado haciendo una gran cantidad de ella. La división es un estado de ánimo basado en la separación radical de lo bueno y lo malo. Cualquier cosa negativa es negada en uno mismo y proyectada en otros [FY1] … Durante muchos años, no hemos escuchado lo suficiente al dolor del "otro", sino que hemos estado afirmando nuestras propias ideas mágicas sobre NUESTRO Estados Unidos. Este tipo de simplicidad puede parecer una comodidad en un mundo cuya complejidad es cada vez más desafiante y atemorizante. Nos retiramos a los silos hablando con nosotros mismos y leyendo a los que piensan igual que nosotros.

En un mundo que cambia rápidamente, estamos luchando emocionalmente, esforzándonos en remodelar nuestras narrativas a nuevas condiciones: ¿cómo se adapta la clase media industrial a la globalización? ¿Cómo lidian las leyes las personas que lidian con las mentes de los terroristas que los llenan de temor? ¿Cómo inventa América Rural trabajos que no existen? ¿Cómo nos adaptamos todos a la cambiante identidad demográfica del país? No hay respuestas fáciles. Y el simple pensamiento "dividido" y las ilusiones de un retorno de grandeza tienen un gran atractivo. Los salvadores de la fantasía que parecen ser fuertes y fuertes, hablan reconfortantemente a los muchos niños asustados y enojados que residen dentro de nosotros.

    Como clínicos, creemos en la ética de que no podemos diagnosticar a nadie que no haya buscado profesionalmente nuestra ayuda, por lo que solo nos enfocamos en los mecanismos de defensa psicológica, no en personas particulares per se. Habiendo dicho eso, está claro que los medios y el público en general frecuentemente ofrecían un diagnóstico de Donald Trump como una persona con un trastorno de carácter narcisista. Esa defensa convincente parecía explicar por qué una gran parte de la población estaba hipnotizada por una estrella de televisión "real" que nunca ocupó una oficina gubernamental, con una historia accidentada como desarrollador de bienes raíces, una comprensión débil de la política exterior e interior, un hombre que hizo declaraciones despectivas sobre las mujeres, los mexicanos, los musulmanes y los discapacitados. Trump violó las normas de la conversación política. No obstante, apeló a muchos porque la imagen de un "hombre fuerte" a veces prevalecía sobre la evidencia de lo contrario. Incluso su éxito como empresario frente a vendedor fue puesto en duda. Y apareció desde el principio que muchos estadounidenses (especialmente aquellos cuyos medios de vida han sido desplazados por la globalización, la tecnología y la inmigración) anhelaban tanto a un salvador que estaban dispuestos a ignorar las críticas a su comportamiento y declaraciones. Si Trump presentaba una ilusión de omnipotencia, sus partidarios parecían necesitar la ilusión de que él, y solo él, podría resolver todos sus problemas.

    Al mismo tiempo, los partidarios de Hillary Clinton necesitaban creer que su América era la dominante y la mejor, y que su candidato prevalecería. Ellos también "se separaron", descartando como indigna, falsa o trivial la idea de que los blancos de la clase trabajadora estaban sufriendo y que en realidad podrían prestar atención al toque de clarín de alguien que los partidarios de Clinton veían como un charlatán.

    La prevalencia de tal ilusión y división en ambos lados nos recordó la obra maestra de Eugene O'Neill "The Iceman Cometh". O'Neill llenó un bar en Nueva York con borrachos que se consolaban con "sueños de pipa" sobre trabajos que podrían seguir, mujeres que podría cortejar, movimientos a los que podrían unirse. Cuando el vendedor ambulante Hickey viene a decirles que se mienten a sí mismos y que ya no necesitarán beber si realmente lidian con sus turbios planes y prueban si realmente pueden hacer las cosas que esperan, los habitantes del bar a regañadientes y con temor le prestan atención. Consejo. Pero a medida que se aventuran tentativamente fuera del bar, pronto descubren que sus planes eran de hecho ilusiones, demasiado difíciles para ellos para luchar con ellos, y vuelven a tropezar para seguir bebiendo y haciendo girar sus sueños de pipa de calma.

    El punto profundo de O'Neill es que los seres humanos necesitamos nuestras ilusiones defensivas porque la verdad sobre quiénes somos en la complejidad de nuestro mundo a menudo es demasiado dolorosa de soportar. Y parece haber sido tan clarividente, haber anticipado a nuestro país en el año electoral 2016. En otras palabras, tal vez todos hemos estado un poco borrachos en el bar.

    Después de la elección, ahora parece que todos los estadounidenses, incluidos los que destituyeron a Trump, podrían reflexionar más profundamente sobre el negocio de la ilusión. Quizás el lado positivo de esta elección puede ser que somos desafiados en general, habitantes de estados rojos y azules por igual, para luchar con nuestras propias nociones de "realidad", para cuestionar nuestras defensas a través de las cuales inventamos magia y sueños. Y tal vez tengamos que luchar mucho más con los muchos hechos complicados que definen no solo a NUESTRA América, sino a TODA América.

    El resultado de esta elección nos invita a ampliar nuestro pensamiento sobre quién es "el otro", no solo racista negro o blanco, homosexual o homofóbico, feminista o misógino, snob educado o campesino sin educación. Tenemos que entender mucho más acerca de lo que significa este gran voto de "cambio" para todas las personas que lo emiten. Trump sabía dónde encontrarlos, por lo que ahora también debemos hacerlo. Y sus seguidores tienen el reto de tratar de conocer y encontrar a aquellos que se opusieron ardientemente a su vencedor.

    Es un trabajo arduo, una buena forma de eliminar consignas, anuncios, fragmentos de audio o programas de televisión de realidad: exige que busquemos profundamente, que seamos respetuosos en lugar de "correctos", que salgamos de nuestro propio bar y dejemos de soñar. ¿Podemos recordar a Hickey cuando más lo necesitamos con su desafío de salir (y adentro) para enfrentar lo difícil? ¿O nuestro país no responderá mejor que los patrocinadores del bar de O'Neill?

    Brenda Berger Ph.D. es un psicólogo clínico y psicoanalista.

    Frank Yeomans MD es un psiquiatra que se especializa en el tratamiento de trastornos del carácter