Adicción y falta de propósito

Cómo se relaciona la epidemia de opioides con una cultura de “deficiencia de propósito”.

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Fuente: Leszek Czerwonka / Shutterstock

Como sin duda saben, actualmente Estados Unidos está experimentando una epidemia de opioides. Hay muchas razones para esto, una de las más obvias es la imprudente sobre suscripción de analgésicos basados ​​en opiáceos por parte de los médicos, lo que lleva a la dependencia. Pero a nivel psicológico, debemos tener en cuenta la fuerte relación entre la adicción y la falta de un sentido de propósito.

Hasta cierto punto, la adicción es el resultado de una falta de propósito. Es en parte la consecuencia de experimentar lo que el psicólogo Viktor Frankl llamó el “vacío existencial”: sentir que no hay ningún propósito o significado para su vida. Con un fuerte sentido de propósito, nos volvemos muy resistentes, capaces de superar los desafíos y recuperarse después de los contratiempos. También estamos mejor capacitados para lidiar, y quizás más motivados para superar, los efectos dolorosos de traumas pasados. Nunca nos levantamos por la mañana sin motivo para levantarnos de la cama. La vida parece más fácil, menos complicada y estresante. Nuestras mentes parecen de alguna manera más tontas y fuertes, con menos espacio para que la negatividad se filtre.

Pero sin un sentido de propósito, somos más vulnerables a deprimirnos en respuesta a eventos negativos. Nos volvemos más susceptibles a la discordia psicológica, al aburrimiento, a la frustración y al pesimismo. Somos más propensos a sentir el dolor residual del trauma del pasado (y las experiencias pasadas traumáticas en sí mismas también se han relacionado con la adicción). Las drogas y el alcohol son por lo tanto atractivos como una forma de escapar de los problemas psicológicos causados ​​por la falta de propósito. Pero la adicción también puede verse como un intento de encontrar un propósito. Después de todo, cuando una persona se convierte en adicta, sus vidas adquieren un fuerte sentido de propósito: satisfacer la adicción. A menudo he escuchado a los adictos describir cómo la vida se convierte en una simple adicción. Siempre hay un objetivo claro en tu mente y una motivación detrás de cada momento de tu existencia. Todo lo demás es secundario al propósito primordial de alimentar su adicción.

Y así como existe una relación entre la adicción y la falta de propósito, existe una relación entre recuperarse de la adicción y obtener un nuevo sentido de propósito. La investigación ha demostrado que, sin un nuevo sentido de propósito, la recuperación no tiende a durar. Cuanto más fuerte y más establecido es el sentido de propósito de una persona, mayor es la probabilidad de que permanezcan sobrios. En parte, esto se debe a que tiene que haber algo para reemplazar el sentido de propósito proporcionado por la sustancia, de lo contrario, es probable que una persona vuelva a ese propósito. Al mismo tiempo, un nuevo sentido de propósito puede proporcionar la capacidad de recuperación necesaria para superar los desafíos que surgen con una nueva sobriedad.

Una crisis de propósito

En mi opinión, la prevalencia actual de la adicción es un síntoma, al menos en parte, de una crisis de propósito en la cultura occidental secular. Es en parte el resultado de una sensación de desorientación y frustración debido a la falta de disponibilidad de modos de vida satisfactorios y con propósito. El propósito principal que ofrecen nuestras culturas es lo que podríamos llamar un propósito ‘autoacumulativo’. Se nos anima a pensar en la felicidad en términos de adquisición y logro. Tratamos de obtener la mayor cantidad de calificaciones posible para poder obtener buenos empleos, ganar buen dinero, comprar posesiones y placeres, y avanzar lentamente hacia la escalera del éxito. Pero no es sorprendente que tantas personas encuentren este tipo de propósito insatisfactorio. Después de todo, hay muy poca evidencia de que el éxito material y el logro profesional contribuyan al bienestar personal. Y debido al hecho de que el éxito y la riqueza son productos limitados, existe una gran competencia para ellos. Es fácil que las personas se atrasen, pierdan la motivación o incluso se caigan por completo de la escalera.

Otra posibilidad es un propósito religioso. La religión es atractiva para muchas personas porque proporciona un fuerte sentido de propósito y significado. Sin embargo, asumir un propósito religioso generalmente implica aceptar creencias cuestionables e irracionales, y subsumir la individualidad e independencia intelectual de cada uno dentro de un marco preestablecido, lo cual es difícil para muchos de nosotros. Como resultado, la religión ofrece una ayuda limitada.

Tipos de propósito más satisfactorios

En mi opinión, por lo tanto, los problemas a gran escala con el abuso de sustancias son un resultado inevitable de una cultura que es “deficiente en el propósito”. Claramente, es esencial tomar medidas sociales y políticas adecuadas, como reducir la disponibilidad de opioides recetados y financiar programas de recuperación, pero al mismo tiempo, desde una perspectiva a más largo plazo, debemos alentar la adopción de tipos de métodos más satisfactorios y satisfactorios. Propósito, más allá de la autoacumulación y la religión.

En un proyecto de investigación en mi universidad, estudiamos los efectos de diferentes tipos de propósitos y encontramos que un propósito altruista y “autoexpansivo” estaban mucho más asociados con el bienestar. (Por “autoexpansivo” queremos decir que el sentido de propósito de una persona es crecer, expandirse a sí mismo y ampliar sus horizontes y realizar su potencial. Esto a menudo significa seguir un camino creativo, o un camino de desarrollo personal o espiritual). El altruismo es mucho más satisfactorio que la autoacumulación porque nos conecta con otras personas y nos ayuda a trascender una preocupación egocéntrica con nuestros propios deseos o preocupaciones. El altruismo también es no material, y por lo tanto ilimitado. No necesitamos competir unos contra otros por la bondad. Un propósito autoexpansivo es muy satisfactorio porque nos da una sensación de movimiento dinámico, con sentimientos de fluidez, logros y significado.

Entonces, para trascender nuestro estado actual de deficiencia de propósito (y así trascender la discordia psicológica que fácilmente conduce a la adicción), debería haber un movimiento cultural para alentar la adopción de estos diferentes tipos de propósitos. En lugar de fomentar el consumismo y la competitividad, deberíamos fomentar el altruismo, la creatividad y la espiritualidad. Quizás, sobre todo, esto debería comenzar con una revisión de los sistemas educativos, que trágicamente descuidan estas áreas, a favor de entrenar a los alumnos y estudiantes para una rutina de esfuerzo insatisfactorio.

A menos que esto suceda, si bien puede ser mitigado por cambios sociales y políticos, el espectro trágico de la adicción siempre flotará sobre nosotros.

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