Adicción a la pantalla: ¿Qué estamos buscando?

Cómo las sirenas de la tecnología nos atraen y nos hacen olvidar nuestros compromisos ordinarios.

Hace algunos años, fui a una galería de arte en Nueva Orleans donde un artista destacado había reproducido varias de las mejores pinturas del mundo. En cada caso, la representación imitaba al original, excepto que ahora los sujetos en cuestión, como la Mona Lisa de Leonardo, el gritón de Munch y los picnickers de Manet en la hierba, estaban atados a sus teléfonos celulares, de hecho preocupados por ellos.

En ese momento, los espectadores encontraron que las pinturas eran divertidas pero también un poco desconcertantes. En el mejor de los casos, el arte hace que las personas reconsideren el carácter de su propia existencia. Esto hizo eso. ¿Alguien, o eso dije, querría que los dispositivos electrónicos invadieran los momentos más significativos de la vida?

En lo más profundo del siglo XXI, creo que las pinturas se interpretarían como una tontería, solo que el cómic toma en cuenta cómo ha cambiado el mundo. En las obras de arte clásicas, los temas son capturados, como un sueño, en las circunstancias de un presente interminable, quizás eterno. Qué afortunados somos los modernos para trascender las limitaciones de lugar y tiempo. Con solo tocar un botón, podemos estar lejos, y fuera del alcance de quienes nos rodean. Viva electronica.

Por supuesto, la mayoría de nosotros podemos reconocer que las personas, o al menos otras personas, pueden involucrarse demasiado con sus dispositivos. Observe cualquier línea de espera, aunque sea corta. ¿Cuántos en la cola están preocupados electrónicamente, incluso cuando están en compañía de otros que conocen? ¿Cuántos tienen problemas para terminar esa comunicación cuando llegan al frente de esa línea? Vaya a un restaurante de comida rápida y anote la cantidad de padres que prestan más atención a sus teléfonos que a sus hijos. Mire a su lado en una parada de tráfico y observe al conductor en el próximo carril. ¿Está él o ella enviando mensajes de texto? Mire a un salón de clases para ver a los estudiantes en la parte posterior de la sala jugueteando furiosamente con algo en sus regazos (deje que sean sus teléfonos). Son las 2:30 am y la luz sigue encendida en el dormitorio de Junior. ¿Qué está haciendo allí? El otro día, Sis tropezó en la acera y se despellejó la rodilla. ¿Qué estaba mirando ella tan distraída?

Sabemos bastante bien las respuestas a tales preguntas. La gente moderna ha llegado a creer que el mundo “ahí fuera” es de alguna manera más interesante que el diario aquí y ahora. Nuestras cuentas electrónicas son efectivamente pasaportes a lugares donde residen información emocionante e imágenes conmovedoras. Incluso las relaciones a distancia (mis mensajes de texto o mis mensajes de texto instantáneos o Betty) parecen de alguna manera mejores que las pesadas conversaciones que a menudo nos atrapan (hablando con un proyecto de ley totalmente presente o Betty). En el mundo electrónico, controlamos el patrón y el ritmo de la comunicación. En un instante, podemos declarar que el asunto ha terminado y pasar a otros asuntos, probablemente más interesantes.

¿Cómo funciona este surf (imágenes extrañas que)? Hace treinta segundos, nuestra persona completamente moderna terminó de leer algo de su amiga Susan. Ahora están comprando un suéter en línea. En solo un momento, verán algunas actualizaciones de Facebook, solo para ver qué está pasando. ¿Qué tiempo hace hoy en algún país que visitaron una vez? ¿Cómo están las acciones que compraron? ¿Hay nuevas fotos de gatos lindos? Todo esto sin moverse de la silla. ¿No es la vida grandiosa?

Uno puede celebrar estas maravillosas habilidades para desconectarse y volver a conectarse con solo tocar un botón. Se puede afirmar, y con justicia, que el círculo de conexiones de las personas, en efecto, las cosas que saben “de” y “acerca de”, es más amplio que nunca. Se dice que un sistema de información abierto es el enemigo del parroquial, en el mejor de los casos de tiranía. Y gran parte de esa apertura conlleva elecciones hechas por nosotros mismos sobre los asuntos examinados.

¿Pero es nuestro mundo de Internet solo acerca de los actos de autogestión que llamamos libertad? ¿Nos hace perder el control tan rápidamente como valoriza nuestra autodeterminación? Algunos de nosotros hemos aprendido la manera difícil de desconfiar de nuestros antojos de alcohol, cigarrillos, azúcar, sal y comida chatarra de cualquier descripción. Sabemos algo de las tragedias asociadas con la dependencia de medicamentos recetados y sin receta. ¿Existe también una “cultura de la chatarra” que constituye una parte clave de Internet, un reino medio-real / medio-fantasía que nos atrae, nos introduce y nos opone a nuestras mejores naturalezas?

Me refiero aquí a algunas actividades bien conocidas, una vez más fáciles de atribuir a otras personas que a nosotros mismos. ¿Cuánta visita a los sitios de redes sociales es verdaderamente productiva (los psicólogos dicen que tenemos miedo de perdernos)? ¿Podemos realmente justificar las compras en línea, por horas a la vez? ¿Qué hay de los juegos de azar en Internet – o la pornografía? Quizás hemos cultivado una relación romántica en línea con alguien desconocido para nuestro cónyuge o pareja. Seguro que es emocionante, pero ¿es realmente lo que queremos hacer? Incluya aquí los videojuegos, especialmente aquellos juegos masivos para múltiples jugadores donde uno compite (y forma alianzas) con personas de todo el mundo. Todos hemos escuchado historias sobre niños que no pueden dejar de jugar estos juegos, que orinan en una botella para que no tengan que abandonar sus estaciones. Hay campamentos donde los líderes de programas intentan desintoxicar a aquellos que pierden el contacto con el mundo que no es Internet. Corea del Sur y China tienen sus leyes de “Cenicienta” que prohíben que los niños jueguen profundamente en la noche.

La mayoría de nosotros, sospecho, justificaría nuestras propias decisiones en estos asuntos. Tales actividades son emocionantes o “divertidas”. Es importante, o por eso lo discutimos, que nos mantengamos al día con nuestros amigos y les mostremos nuestro apoyo, incluso si el término “amistad” ahora se aplica a las personas que asistimos a la escuela secundaria con cuarenta años. Hace tiempo y podría haberlo olvidado, socios comerciales, miembros de iglesias y clubes al azar, o simplemente alguien que podría ser útil para nosotros más adelante. ¿Y cuál es el daño de las compras en línea? Es útil, y económicamente racional, obtener la mejor oferta, donde sea que se encuentre. Los juegos de azar y la pornografía pueden no ser atractivos para los tipos más almidonados, pero agregan una sensibilidad al estilo de Las Vegas al estilo de vida de otra manera seria. Del mismo modo, los videojuegos tienen sus defensores firmes, quienes afirman que enseñan cálculo lógico, manejo de emociones, coordinación manual-ocular, asignación de recursos, desarrollo de alianzas y otras habilidades pertinentes a sociedades competitivas y orientadas a la tarea.

Seguramente, o eso dicen, los esfuerzos electrónicos son como beber, fumar y todas las otras actividades mencionadas anteriormente. Los niños, y tal vez los criminales locos, deberían tener algunas regulaciones. La sociedad debe reconocer los peligros de ciertos “sitios oscuros”, que presentan ideas e imágenes tan perniciosas que ninguna persona debería tener acceso a ellas. Permítanos al resto de nuestras indulgencias, incluso si estas contradicen las normas que la mayoría consideraría correctas y adecuadas. Los adultos, con un poco de ayuda de familiares y amigos, deben controlar sus propios comportamientos, incluso si esos adultos ocasionalmente se salen del camino. La letanía se mueve hacia su conclusión conmovedora: tal es el costo de vivir en una sociedad “libre”.

El carácter de esa libertad ha sido objeto de muchos ensayos en esta serie. La mayoría de nosotros pensamos que la libertad se refiere a nuestra capacidad de hacer lo que queremos cuando queremos sin la interferencia de los demás. Por lo general, ignoramos las implicaciones de esa habilidad: que otras personas hacen posible nuestras explotaciones y, lo que es más importante, se ven afectadas por las decisiones que tomamos. Cualesquiera sean las libertades que tengamos, están arraigadas en la sociedad; No se distinguen de ello.

Pero incluso si restringimos la libertad a su significado negativo (que otras personas no deben interferir con nuestras elecciones), hay problemas con el procesamiento de nuestra propia felicidad. Algunos de nuestros deseos son claramente “necesidades” (comida, agua, refugio, etc.). No podemos sobrevivir sin su satisfacción. Una vez que se han encontrado, nos sentimos reconfortados, al menos hasta que los desequilibrios fisiológicos hacen que vuelvan a surgir en nuestra conciencia. Pero otros deseos, como “deseos”, “urgencias” o “ambiciones”, están menos claramente motivados o condicionados. Sentimos estos deseos, a menudo con bastante fuerza. Sea claro, sin embargo, que podríamos existir sin que sean abordados. Además, nuestras búsquedas para satisfacerlas no son del todo exitosas. A menudo, sentimos la necesidad de abordarlos de nuevo, a veces en tan solo unos minutos.

Todo esto es solo una forma de decir que nuestra decisión de elección está condicionada por factores que no entendemos claramente. Las necesidades, subrayo, son asuntos fisiológicos. Los deseos, las urgencias y las ambiciones son más complicados. Los seres humanos, como argumentó Karl Marx, incluso comprenden que la necesidad elemental de alimentos es mucho más que un mero sustento. Los humanos queremos comida de cierto tipo, hecha de cierta manera. Incluso podemos declarar que esto es “necesario”. Lo que esto significa es que muchos de nuestros deseos son tanto sociales como culturales, así como asuntos físicos. Y el punto de encuentro para estos impulsos a veces conflictivos es la psique.

¿”Necesitamos” jugar videojuegos hasta todas las horas de la noche, visitar sitios de redes sociales sin cesar, comprar hasta que abandonemos, apostar imprudentemente, etc.? Podemos sentirnos obligados a hacerlo, incluso cuando rechazamos la idea de compulsión. En cambio, reconocemos este deseo como una picazón o un anhelo, un yen inquieto por dejar de realizar nuestras actividades ordinarias y hacer esto en su lugar. Unos pocos momentos en línea son inofensivos, o eso nos decimos a nosotros mismos. Minutos – u horas – luego nos encuentra paralizados ante la pantalla. Podríamos parar si lo elegimos. Pero no “queremos” hacerlo.

¿Este sentido de urgencia debería denominarse “adicción”? Como la mayoría de las cosas en la vida, nuestros sentimientos de dependencia existen por grados. Nuestras adicciones al alcohol u otras drogas pueden ser condiciones fisiológicas profundas, con terribles efectos de abstinencia. Otros compromisos, como nuestro deseo de estar en línea tanto como sea posible, son quizás de carácter más psicológico, aunque también están alimentados por procesos bioquímicos.

Muchos escritores han subrayado los paralelismos entre la compulsión en línea y la adicción física. Algunos estudios que utilizan tecnología de imágenes cerebrales indican que demasiada actividad en Internet produce cambios en la estructura y el funcionamiento del cerebro, incluidas las alternancias tanto en la materia blanca como en la gris y en el grosor cortical. Otros han enfatizado los usos de la actividad de la pantalla para aumentar los niveles de dopamina o adrenalina en exceso. Cuando la sesión termina y los niveles bajan, hay fuertes deseos de comenzar de nuevo. Juntos, estos cambios significan reducciones en el control de los impulsos y en el procesamiento emocional. En las peores circunstancias, el sujeto se siente ansioso o deprimido hasta que la actividad, ahora el estado casi normal, comienza de nuevo.

Los neurocientíficos nos dicen que el cerebro es un órgano extremadamente complicado que combina procesos mecánicos, bioquímicos y eléctricos. Produce sus propios productos químicos para respaldar el funcionamiento interno de sus circuitos neuronales y para recompensar diversas actividades dirigidas conscientemente. Algunos de estos químicos, como los endocannabinoides, producen sensaciones de placer. Otros, como la dopamina y la adrenalina, envalentonan y dan energía. Las endorfinas enmascaran los sentimientos de dolor durante los esfuerzos difíciles. La actividad orientada a objetivos, especialmente cuando involucra altos niveles de esfuerzo y un desafío que produce tensión, promueve la secreción de estos potenciadores del estado de ánimo. En términos laicos, la mayoría de nosotros “nos sentimos bien” cuando jugamos. Disfrutamos tanto del proceso como de la etapa de logro de objetivos de esa actividad. Algunos de nosotros (y especialmente los niños pequeños) tienen dificultades para detenerse.

Como estudiante de juego humano, estoy interesado en cómo surgen los sentimientos positivos en esta actividad. El juego en sí celebra la creatividad voluntaria. Los jugadores se presionan para probar nuevos comportamientos y hacer cosas nuevas. Disfrutan confrontando desafíos autoimpuestos y contemplando lo que han logrado en varios puntos. Evitan comportamientos que lesionan a sí mismos oa los demás. En su mayor parte, el cerebro recompensa estos intentos de refinar el comportamiento y establecer asociaciones neuronales.

En mi libro reciente, Juego y la condición humana, explico que el juego es un “camino de la experiencia” que presenta diferentes etapas de la autorrealización. Hay una etapa previa al juego (un deseo de jugar) que está marcada por una “curiosidad” apetitosa. El juego en sí se mueve entre niveles aceptables de tensión y desafío (generalmente denominados “diversión”) y resoluciones temporales de esta tensión (en puntos de descanso). de “euforia”). El evento de juego puede estar compuesto por muchos episodios de esta creación de tensión y resolución. Al final, el jugador repasa lo sucedido. En el mejor de los casos, hay una sensación de autocumplimiento que llamo “gratificación”. Presumiblemente, el cerebro nos dosifica en cada etapa de estos procedimientos. Disfrutamos lo que acabamos de hacer; Hacemos planes para hacerlo de nuevo.

Los juegos, como en los videojuegos, son un asunto más complicado. Los juegos usualmente involucran marcos preestablecidos para el comportamiento. A menudo, estos son “culturales”, es decir, creados y administrados públicamente. Cuando jugamos con otros, aceptamos ciertas pautas para espacios de juego, líneas de tiempo, equipo, tamaño y criterios del equipo, objetivos de actividad, reglas de comportamiento, etc. Además de coordinar el comportamiento, las reglas nos ayudan a mantenernos involucrados en las partes más difíciles o aburridas del juego. Es decir, debido a las reglas del juego, sabemos que nuestro “turno” para desempeñar un papel más visible llegará pronto. Tendremos posibilidades de corregir las maniobras insatisfactorias que acabamos de realizar. De hecho, el juego a menudo tiene un punto final definido (quizás “puntaje final”) que es más importante que la posición actual de los jugadores.

Nada de esto es especialmente problemático. De hecho, la mayoría de nosotros reconocemos la importancia de los marcos preestablecidos para la experiencia. Incluso cuando jugamos solos, queremos poder decirle a otras personas lo bien o lo mal que lo hicimos. Queremos comparar nuestro rendimiento con los otros tiempos que hemos jugado. Las formas de juego nos permiten hacer eso.

Sin embargo, debemos tener claro que los formularios de juego también empaquetan y dirigen la experiencia. Ponen especial importancia en ciertos tipos de comportamientos (y conjuntos de habilidades) y declaran que ciertos objetivos (tal vez ganar una “batalla” o completar una “búsqueda”) son importantes. Los juegos más conocidos están muy bien establecidos: piense en los principales deportes, juegos de cartas y de mesa o videojuegos. Para jugar con eficacia, debemos adaptarnos a lo que se requiere. Nuestra creatividad, si se puede usar dicho término, se define de manera bastante restringida. A veces, nuestras expresiones son solo intentos de competencia técnica, gestión de recursos y resolución emocional. Todavía tenemos “diversión”, por supuesto, pero es el juego en lugar de nosotros mismos el que proporciona los criterios para nuestros sentimientos de logro.

La mayoría de los deportes y juegos nos permiten gastar energía física a través de movimientos corporales y gestos. Algunas actividades informáticas, que coordinan las apariciones en pantalla con movimientos de todo el cuerpo, también lo hacen. En tales casos, hay una acumulación rítmica y una liberación de tensión que se asemeja a la forma en que las personas han jugado a través de los siglos.

Pero, ¿qué pasa si jugamos encorvados sobre una pantalla de computadora y confiamos solo en movimientos pequeños de la mano? ¿Qué pasaría si, como en algunos juegos en línea masivos, nuestra participación nunca resultó en algún resultado final, sino que se centró en una serie de desafíos técnicos interminables? Agregue a esto la posibilidad de jugar con aquellos que realmente no conocemos o tal vez ni siquiera vemos (al menos en el sentido de compañía que los humanos tradicionalmente han considerado importante). ¿Podríamos depender de las imágenes danzantes de las pantallas retroiluminadas para nuestra satisfacción?

En los videojuegos, dirigimos nuestros propios movimientos (y, por lo tanto, los de nuestro avatar) a través de escenarios en constante cambio. En ese grado, manejamos nuestros propios destinos. Pero la mayoría de las veces, los estándares para el éxito y las declaraciones de este (“¡Gran trabajo!” O profusiones de puntos, globos y confeti) son impuestos por la máquina. Está en nuestra naturaleza desear confirmaciones de éxito. “Bien hecho … pero puedes hacer más”, o eso dicen las máquinas. Nos dan “huevos de Pascua” (en juegos más antiguos, literalmente) pero también nos incitan.

¿Qué tan diferentes son otras actividades en pantalla de estos juegos de escondite? El jugador quiere la confirmación de que ella ha vencido a la “otra persona invisible” y tiene signos de dólar para demostrar. El giro de la tarjeta o la rueda, que ella no puede controlar, lo dice todo. Ella siente el toque del destino. El comprador quiere el Golden Strike, sabiendo bien que todavía hay mejores ofertas que hay. El entusiasta del porno ha encontrado imágenes que alguna vez fueron emocionantes y ahora son aburridas. Debe haber mejores cosas por ahí. ¡Seguir mirando! Incluso las búsquedas románticas en línea para respuestas que él o ella no pueden controlar. ¿Qué es lo que proporcionará la pareja invisible?

De esta manera, muchos de nosotros nos hemos vuelto más dependientes de las estimulaciones externas, no del todo predecibles, de los sitios de Internet (“sacudidas emocionales”, en los Estudios de Medios). Queremos la emoción de la caza (en algunos juegos, con un rifle semiautomático en la mano). Queremos confirmación de que hemos hecho un asesinato. (“Hace unos minutos, me enteré de que Karen ha cambiado su ‘estado de relación’. Necesito compartir esto inmediatamente”.) Parte de esta mentalidad de búsqueda depende de nuestro propio ingenio, pero los beneficios provienen del sistema y a través de él.

Por eso buscamos, como los religiosos, el toque de la Alteza. Seguramente, los humanos lo han hecho a lo largo de los siglos. Sin embargo, puede ser importante que hayamos recurrido a programas informáticos para nuestro beneficio o, más bien, a los intereses comerciales que patrocinan y coordinan estos programas. También se puede observar que, históricamente, las personas han buscado estas comodidades en público. Por el contrario, nos escabullimos en la oscuridad, para administrar nuestras pantallas a nuestra manera.

Algunos pueden argumentar que esta retórica se aplica solo a una era más temprana de computadoras estacionarias o “portátiles”. ¿Pero quién estaría de acuerdo? Lo que a nuestros teléfonos móviles les falta es en privacidad y el tamaño de la pantalla lo compensan por la falta de acceso. Estas tentaciones nos acompañan a todas partes. No queremos renunciar a ellos. Nosotros jugueteamos y nos movemos. No podemos resistirnos a echar un vistazo.

Algo de esto importa? Según Kimberly Young y otros investigadores que han desarrollado escalas de adicción a Internet, ciertamente lo hacen. Importa cuando mentimos a nuestros seres queridos acerca de nuestras implicaciones. Importa cuando nos sentimos inquietos e irritables cuando tenemos que abandonar nuestras pantallas. ¿Perdemos la noción del tiempo cuando estamos en línea, buscando horas han pasado? ¿Esta actividad nos impide hacer otras cosas más importantes? ¿Se agolpa en los momentos rutinarios de nuestras vidas, nos preocupa, nos da ganas de volver?

Al final, debemos preguntarnos si nuestras proyecciones en pantalla son intentos de hacernos sentir, no “buenos” sino “menos malos”. Si ese es el caso, debemos modificar nuestros compromisos. La vida, tan preciosa y corta, debe protegerse de las sirenas tecnológicas que prometen mucho y dan poco. La entrada a la pantalla es una distracción agradable, pero es solo eso. Nosotros, y nuestros seres queridos, merecemos algo mejor.

Referencias

Thomas S. Henricks. El juego y la condición humana (Urbana, IL: University of Illinois Press, 2015).

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