Adicción y pensamiento mágico

Somos una sociedad de adictos. Solo mira a tu alrededor. Hay fumadores, bebedores, drogadictos, jugadores degenerados. Luego están los ejemplos levemente menos obvios: compradores compulsivos, comedores en exceso, adictos al trabajo, aquellos pegados interminablemente a los videojuegos o Twitter. Cuando se trata de adicciones parece que las posibilidades no tienen fin. ¿Por qué?

No hay una razón simple; obviamente la genética y la fisiología del cerebro desempeñan un papel, al igual que la disponibilidad de tantas salidas para impulsos adictivos. Pero hay otra razón, no tan aparente, que se deriva de la forma en que vemos la vida.

La persona moderna vive con una contradicción. Nos gusta pensar en nosotros mismos como realistas; usando los poderes de la ciencia y la lógica, nos enorgullecemos de ver el mundo tal como es en realidad. Pero cuando se trata de nuestras propias vidas, todo este realismo se va por la ventana. Nos convertimos en niños que aún creen en la magia.

Esta creencia en la magia subyace a todas nuestras adicciones. Superficialmente, las adicciones, ya sea para tomar drogas, hacer dinero, comprar, etc., son impulsadas por un deseo de gratificación inmediata. Pero a medida que se profundiza una adicción se hace más y más difícil sentirse satisfecho. Repetimos el comportamiento una y otra vez, pero falta algo en la experiencia.

Lo que falta, lo que realmente estamos buscando, es magia. Sin darnos cuenta, queremos ese momentáneo placer o emoción que sentimos como un pasaje hacia un mundo completamente nuevo: un mundo de tranquilidad. Desafortunadamente, es un mundo que no existe. La realidad requiere que enfrentemos tres cosas: el dolor, la incertidumbre y la necesidad de un trabajo constante. Nadie, no importa cuán famoso o rico, está exento de estos requisitos.

La forma más fácil de exponer la debilidad del pensamiento mágico es observar a las personas que tienen éxito. Una vez tuve un paciente, un joven actor, que era adicto al encuentro y la conquista de mujeres. Ninguno de ellos lo satisfizo, pero en lugar de trabajar en sí mismo, siguió yendo de uno a otro. Se dijo a sí mismo que, una vez que se convirtiera en una estrella, sería lo suficientemente famoso como para finalmente encontrar a esa mujer mágica que resolvería su problema y cambiaría su vida.

Eso no es exactamente lo que sucedió. Se convirtió en una estrella y, por desgracia, sucedió de repente. Él no estaba preparado. Él comenzó a salir con una mujer que era tan famosa como él. En cuestión de meses, se sintió insatisfecho con ella; ella exigió que realmente escuchara lo que decía, interactuara con sus amigos, viajara para encontrarse con ella en el lugar, etc. Todo esto tomó trabajo, como lo hace cada relación. Esto no era para lo que se había apuntado.

Volvió a su antigua mentalidad adictiva, comenzó a mirar a su alrededor y estuvo a punto de romper con ella. Luego tuvo la experiencia más extraña y más educativa. Estaba en un puesto de periódicos (sí, todavía los tenemos en Los Ángeles) mirando las portadas de revistas que muestran los rostros de hermosas actrices jóvenes. Una cara se destacó desde la distancia y él miró su belleza por un momento, fantaseando con que tenía que encontrarse con esta, ella tenía la magia que necesitaba.

Dio un paso más cerca de la revista y recibió el susto de su vida. La cara que estaba mirando era su propia novia, la misma mujer en la que había perdido el interés. Al principio, estaba aturdido. Su siguiente reacción fue la idea de suicidarse. No creía que lo haría, pero la idea lo perturbaba: no tenía idea de dónde venía.

Lo que sucedió fue que la chica de la portada era el símbolo del mundo mágico con el que había fantaseado durante años. Pero ella era al mismo tiempo un verdadero ser humano con el que se había desilusionado. En ese momento se dio cuenta de que sus fantasías nunca se harían realidad, de que la mujer mágica que buscaba no existía. Pensó en el suicidio porque, ahora que su sueño infantil se había hecho añicos, no había razón para vivir.

Afortunadamente, no se quedó en ese estado por mucho tiempo. Su ilusión destruida, él estuvo dispuesto a aprender a existir en la realidad. Eso significa más que aceptar la realidad, significa estar agradecido por ella. Le enseñé una herramienta llamada The Grateful Flow, que también lo conectaba con algo más grande que él. Por primera vez, tenía un futuro real.

– Dr. Phil Stutz

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