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La adicción es un trastorno de la vía de recompensa del cerebro mediado por la dopamina y otros neurotransmisores. La Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones (ASAM) define la adicción como una enfermedad crónica primaria de los circuitos cerebrales relacionada con la recompensa, la motivación y la memoria, en lugar de simplemente un problema basado en el comportamiento. La adicción impulsa la necesidad de usar sustancias en busca de recompensa y / o alivio neuroquímico.

La adicción activa es un implacable sistema de amplificación de la desviación, un sistema que con el tiempo se desequilibra cada vez más. Tome la intemperie de la roca, por ejemplo. Comienza con una pequeña grieta. Una pequeña cantidad de agua se acumula en la grieta. El agua se congela y la fuerza del hielo que forma agranda la grieta en la roca, aunque sea levemente. El crack más grande recoge más agua, lo que hace que la grieta sea aún más grande cuando se congela. El proceso continúa: el creciente crack recoge grandes cantidades de agua que se congela, aumentando el tamaño de la grieta hasta que rompe la roca por completo, rompiéndola en pedazos.

La neurociencia demuestra que las experiencias repetitivas que involucran sustancias o actividades, como el juego, la comida, la participación sexual, los videojuegos, los gastos, etc., tienen profundos efectos sobre la química y la anatomía del cerebro, tomando la ruta de la recompensa y contrastando prioridades para permitir su continuación. Con el tiempo, la capacidad de elección consciente se disipa, y con suficientes repeticiones desaparece con eficacia. La adicción en todas sus formas incluye la disminución del control voluntario y un ciclo de amplificación de la desviación del comportamiento repetitivo y contraproducente.

El cerebro humano se adapta a experiencias repetitivas formando conexiones de memoria o pistas. Estas conexiones son creadas por cambios en la estructura y el funcionamiento del cerebro, y funcionan en el sistema operativo del cerebro, fuera de la conciencia. Cuando se repite constantemente a lo largo del tiempo, cualquier actividad, comportamiento o experiencia, ya sea saludable y positiva o no saludable y destructiva, puede crear nuevas pistas de memoria inconsciente.

Estas pistas de memoria son las que eventualmente permiten que las actividades se realicen sin pensar o esforzarse conscientemente. Este proceso no es diferente a la nivelación y pavimentación de una carretera que permite el tránsito de manera fácil y eficiente. En el cerebro, con el tiempo la repetición de una actividad puede convertir efectivamente un camino de tierra en una autopista. De esta manera, los hábitos, los patrones de comportamiento que se desarrollan a través de la repetición, son la causa, así como el resultado de este tipo de cambios en el cerebro.

Las experiencias repetitivas y los comportamientos que las personas se involucran en el curso de la adicción activa crean nuevas vías neuronales y conducen a ciertos cambios en el cerebro, incluida la formación de pistas de memoria muy específicas. Por ejemplo, la experiencia del dolor, físico o emocional (aunque generalmente se sangran y exacerban entre sí), se traduce habitualmente y rápidamente en un impulso de "arreglar", insensibilizar o escapar. Estas huellas de memoria se manifiestan en los hábitos literales de la adicción: patrones, rutinas y rituales relacionados con el pensamiento, los sentimientos y la actuación que alimentan el uso de sustancias o actividades que alteran la mente y el estado de ánimo para sentirse "bien" o sentirse "mejor". "

Afortunadamente, la neuroplasticidad le da al cerebro la capacidad de cambiar y adaptarse a lo largo de la vida de una persona. A través de los procesos de pensamiento, aprendizaje y actuación, el cerebro establece continuamente nuevas vías para el procesamiento y la comunicación de la información y reorganiza las existentes, a medida que las conexiones entre las neuronas se generan, reconectan y refinan. Con el tiempo, nuestros cerebros se convierten en reflexiones neuroanatómicas sobre nuestras prioridades y valores.

Es la capacidad del cerebro para realizar estos cambios lo que nos da la capacidad de memorizar hechos nuevos, formar nuevos recuerdos, adaptarse a nuevas experiencias y entornos, integrar nuevos aprendizajes y desarrollar nuevas habilidades. Las experiencias repetitivas también sirven para profundizar el aprendizaje y fortalecer la memoria mental, emocional y muscular.

La recuperación funciona como un sistema de contrarrestar la desviación que ayuda a las personas a restablecer el equilibrio intrapersonal e interpersonal. Cuando están sujetos a influencias de desequilibrio, los sistemas de contrarrestar desviación corrigen el rumbo. En la recuperación, esto toma la forma de utilizar la conciencia para reconocer cuándo nuestros pensamientos, reacciones emocionales, estado físico y / o sentido de conexión con los demás y con el mundo están desequilibrados, y usar habilidades particulares para recuperar el sistema. en equilibrio mental, emocional, físico y espiritual.

Tales habilidades de desviación contraria incluyen la reestructuración cognitiva (CBT), la difusión cognitiva (ACT), la tolerancia a la angustia y la regulación emocional (DBT) y la aplicación de los principios espirituales de honestidad, responsabilidad, responsabilidad, compasión, perdón, servicio y gratitud. La meditación y otras prácticas de mejora de la atención plena que promueven la atención con intención y conocimiento de la experiencia presente de uno -ya sea que esas experiencias sean placenteras, dolorosas o neutras- con la aceptación son inherentemente contrarias a la desviación. Es importante tener en cuenta que el aprendizaje y la práctica de todas estas habilidades (aunque a menudo usan un lenguaje diferente) es parte integrante del enfoque de recuperación de doce pasos, al menos tal como se practica en algunos de los programas de doce pasos. Aunque estos enfoques pueden parecer dispares, cuando se combinan pueden complementarse para crear un todo terapéutico mucho mayor que la suma de sus partes.

La capacidad de recuperación y la capacidad exquisita del cerebro para adaptarse a nuevas y diferentes experiencias repetitivas es lo que le da a los perros más viejos la capacidad de aprender y dominar nuevos trucos. En la recuperación, el cerebro tiene la oportunidad de sanar y reconstruir las conexiones que fueron dañadas y distorsionadas durante la adicción activa. La investigación con escáneres cerebrales indica que con aproximadamente un año de abstinencia, se ha producido una notable curación de los cambios adversos causados ​​por la adicción activa, [i] y con cinco años de abstinencia, el cerebro a menudo comienza a parecerse a la de una persona que nunca usado alcohol u otras drogas. Todos los días tenemos la oportunidad de crear pistas de memoria que admitan la recuperación. Al participar en prácticas orientadas a la recuperación un día a la vez, estas pistas de memoria pueden formar la base de los "hábitos" de recuperación. Y, mantener los hábitos de recuperación es la forma más efectiva de prevención de recaídas.

Copyright 2015 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

[i] ND Volkow y otros, "La pérdida de transportadores de dopamina en los adictos a la metanfetamina se recupera con la abstinencia prolongada", Journal of Neuroscience 21 (2001): 9414-9418.

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