Adicción a las redes sociales: involucrar al cerebro antes de creer

Cuando vea titulares sobre la adicción a las redes sociales, respire hondo. Exhalar. Sé que esto suena radical, pero no sigas los artículos de noticias. Encuentra el estudio real y léelo. No solo lea los resultados; ver cómo los investigadores definen lo que están midiendo. Esto es importante porque 1) a veces los estudios simplemente no tienen sentido, 2) a veces las cosas que solo están correlacionadas se informan como una 'causa', y, 3) las personas que escriben los artículos no siempre leen los estudios reales antes escriben, incluso cuando son periodistas reales.

Los psicólogos, padres, educadores y políticos con frecuencia hablan de lo importante que es enseñar a los niños la alfabetización mediática para que puedan usar, producir y evaluar los medios de manera crítica. La evidencia sugiere que esta no es una habilidad que deba reservarse para los jóvenes.

Ha habido una pequeña ráfaga de artículos de noticias y blogs recientemente sobre la adicción a las redes sociales. En primer lugar, me preocupa que, como sociedad, nos arrojemos con aire de arrogancia sobre el concepto de "adicción". La adicción es un diagnóstico psicológico serio basado en criterios específicos y que afectan seriamente la vida. (PT Blogger Allen Frances tiene una buena discusión sobre las adicciones conductuales como un comportamiento impulsado compulsivamente con consecuencias negativas y los problemas de perder demasiado con los diagnósticos clínicos.) Identificar una adicción de cualquier tipo es importante. Que yo sepa, sin embargo, un estudiante universitario que dice "Soy adicto a Facebook" no es un criterio de diagnóstico adecuado para la adicción más que alguien que dice que es adicto al chocolate o American Idol.

Por supuesto, como escritor, si puede obtener la palabra "adicción" en un titular, atraerá sus ojos a su copia porque se centra en los temores de las personas. (¿Te hizo leer esto?) Como todos estamos cableados biológicamente para notar el peligro, especialmente en lo que respecta a los niños, esta es una forma segura de conseguir que alguien lea tus cosas. Sé que los periodistas están enloquecidos por la competencia de los nuevos medios. Consigo el conflicto. Pero este no es el momento de comprometer los estándares periodísticos, es el momento de apuntalarlos para demostrar su punto de vista sobre el entrenamiento y la objetividad.

Uno de los estudios recientes discutidos en los informes sobre la adicción a las redes sociales fue una consecuencia interesante de una asignación de clase en un curso de periodismo, no un proyecto de investigación diseñado empíricamente. Los resultados publicados en la web fueron un análisis cualitativo reflexivo realizado por un equipo dirigido por la profesora de la Universidad de Maryland, la Dra. Susan Moeller. (Una limitación reconocida es que esta es una población de estudiantes universitarios particularmente interesados ​​y comprometidos con los medios). La tarea fue ir sin medios durante 24 horas y luego escribir sobre ello.

Los resultados del análisis de las presentaciones de los estudiantes (junto con algunas notas sobre la metodología) se publicaron en línea. Incluyeron citas de estudiantes que fueron ilustrativas de su experiencia. Así es como se realizan los estudios cualitativos. Una cita no pretende ser un denominador común y no va acompañada de una distribución de frecuencia; es color local. El informe en el sitio web describe cómo los estudiantes experimentaron una nueva apreciación de cómo usaron los medios. Algunos estudiantes incluso usaron la palabra 'adicción' en sus presentaciones. Sin embargo, la mayoría de los comentarios, a juzgar por los datos publicados en el sitio del informe, reflejaron diferentes tipos de uso de los nuevos medios, el cambio en la dependencia de los nuevos medios en relación con las formas tradicionales y el deseo de los estudiantes de mantenerse conectados con sus amigos. , familia y eventos mundiales.

La conclusión no tuvo nada que ver con la adicción, pero resaltó puntos importantes sobre la forma en que se integraron las tecnologías de medios sociales en la vida de los estudiantes, sus expectativas sobre la frecuencia del contacto y cómo eso afecta su relación con el mundo. Desde el sitio:

La principal conclusión de este estudio es que la portabilidad de todo lo relacionado con los medios ha cambiado la relación de los estudiantes no solo con las noticias y la información, sino con la familia y los amigos; en otras palabras, ha hecho que tengan una vida social diferente y distintiva. discutiblemente moral, decisiones. (ICMPA, 2010, ¶3)

Los titulares de varios artículos periodísticos que informan sobre el estudio se centraron por completo en la adicción a las redes sociales, extrapolaron los comentarios de los estudiantes, no el análisis, y no mencionaron los cambios profundos, aunque conceptuales, en el comportamiento y las expectativas. Por lo tanto, cuando varios reporteros / escritores encuestaron a expertos para sus artículos, preguntaron sobre la adicción a las redes sociales, no sobre las otras implicaciones del estudio. Un artículo tuvo una cita particularmente buena del compañero PT blogger y psicólogo de medios Stuart Fischoff, quien razonable y articuladamente señaló que,

"Todas estas tecnologías tienen potencial para un uso excelente y para un abuso terrible … Todos son adictos potenciales: solo están esperando que llegue su droga de elección, ya sea heroína, comida chatarra, comida chatarra o redes sociales. Todas esas sustancias pueden ser tranvías del deseo … "

Sus comentarios, que evocan algunas imágenes geniales y referencias a los medios, básicamente dicen que existe el potencial de adicción para muchos comportamientos. Exactamente.

La gran cita de Fischoff fue recogida por WiredPRNews.com cuando decidieron cubrir la historia sobre el estudio de Maryland, solo que ahora el titular decía: "El estudio muestra que la retirada de las redes sociales puede ocurrir" y comienza: "Un estudio reciente sugiere que las personas pueden sufrir abstinencia síntomas de abstenerse de las redes sociales durante largos períodos ". El escritor cita el estudio de Maryland como fuente de la cita de Fischoff. (Al menos, todavía obtuvo crédito por decirlo, incluso si no hubiera estado en el estudio). ¿Le recuerda esto a alguien el viejo juego de "teléfono" o "susurro"?

Otro informe recientemente citado fue publicado en línea por Retrevo Gadgetology, titulado "¿Son las redes sociales una nueva adicción?" Este es un informe de marketing de un mercado de electrónica de consumo. Como parte académica, tiene algunos problemas metodológicos serios y los criterios para diagnosticar la adicción se incluyeron en la encuesta.

Esa no era la intención de Retrevo y, para su crédito, si lees el informe real ves que califican responsablemente sus comentarios, son especulativos sobre su conclusión, y no declaran abiertamente una epidemia de adicción a las redes sociales como el titular podría implicar:

No estamos calificados para declarar una crisis social y de redes sociales, pero cuando casi la mitad de los usuarios de las redes sociales dicen que revisan FaceBook o Twitter alguna vez durante la noche o cuando se despiertan por primera vez, deben preguntarse si estas personas no están sufriendo. algún tipo de adicción a las redes sociales. . (Retrevo, 2010, ¶ 7)

En el momento en que Media Post informó el estudio, sin embargo, fue etiquetado como "Adicción social" y dijo que el estudio de Retrevo concluyó que las redes sociales pueden crear hábito.

Vivimos en un mundo donde la información ya no es competencia de unos pocos privilegiados, pero tampoco tiene una opinión. Esta es una tremenda libertad y oportunidad. Con eso viene la responsabilidad. No hay forma de mantener la libertad y que alguien más revise todo el material que lees. Tienes que hacerlo tú mismo. Piense que es como conducir a la defensiva. Esta es una gran responsabilidad, pero en mi opinión, vale la pena pagar un precio.

Sin embargo, no podemos ser flojos o cegados por nuestras creencias en lugar de comprometer nuestra materia gris. Si alegremente reenviamos 'hechos' basados ​​en nuestros sesgos innatos y en las conclusiones de "me parece correcto", saque las citas más sensacionales para usarlas como titulares y, como consumidores, crean lo que vemos en lugar de pensar críticamente y leer las fuentes originales, entonces no podremos identificar los problemas reales que debemos abordar ni podremos ver el camino hacia el potencial positivo que estas herramientas pueden aportar.

Como dijo Fischoff en su cita, no hay escasez de cosas para ser adicto. Las redes sociales son solo una de muchas. Pero el hecho de que algo sea nuevo y tenga un profundo impacto en cómo se comportan las personas no significa, por definición, que sea malo o dañino. Lo creas o no, en realidad hay estudios de investigación que también reportan un lado positivo a las redes sociales, pero no son muy buenos titulares.

ICMPA (2010). Un día sin medios. Proyecto de Investigación, Universidad de Maryland, Phillip Merrill College of Journalism. Consultado el 20 de mayo de 2010 http://withoutmedia.wordpress.com/

Retrevo (2010). ¿Las redes sociales son una nueva adicción? Retrevo Studies. Consultado el 20 de mayo de 2010 http://www.retrevo.com/content/blog/2010/03/social-media-new-addiction%3F

Related of "Adicción a las redes sociales: involucrar al cerebro antes de creer"