Adicción a la conducta

Revisión de Irresistible: El aumento de la tecnología adictiva y el negocio de mantenernos enganchados . Por Adam Alter. Penguin Press. 354 pp. $ 27.

Isaac Vaisberg comenzó a jugar en World of Warcraft cuando era estudiante en Worcester Academy, un prestigioso internado cerca de Boston. El juego se convirtió en una obsesión, su "único medio de socialización y su único lanzamiento". ReSTART, el primer centro de adicción a Internet del mundo, necesitaría dos temporadas para recuperar su salud. Ahora dirige un gimnasio CrossFit en el área de Seattle.

Según Adam Alter, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Nueva York y autor de Drunk Tank Pink , Vaisberg es uno de los millones de estadounidenses que padecen una adicción al comportamiento. Marcado por un profundo apego a una experiencia dañina de la cual es extremadamente difícil abstenerse, las adicciones conductuales, según afirma Alter, producen las mismas respuestas cerebrales que las drogas y el alcohol. En Irresistible , conecta el aumento dramático de la adicción al comportamiento con el auge de Internet, las redes sociales y los videojuegos, y sugiere algunos remedios.

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Alter es un escritor atractivo (y conocedor de la tecnología). Explica cómo las empresas diseñan sus tecnologías para "enganchar" a los clientes y revisa los recientes estudios de ciencias sociales que evalúan el impacto del tiempo que pasamos frente a las pantallas. Desafortunadamente, Alter no proporciona una definición precisa de adicción al comportamiento ni explica por qué no se incluyó el uso de Internet (junto con el juego) en la quinta edición del Manual de diagnóstico y estadística , publicado en 2013.

Alter aplica el término "adicción" a muchas, muchas actividades. "Los adictos a los objetivos", escribe, son perfeccionistas que sacrifican el bienestar inmediato por la perspectiva del éxito a largo plazo. Observadores inteligentes y rastreadores de fitness, señala, fomentan las "tendencias de ejercicio adictivo" externalizando la toma de decisiones sobre objetivos arbitrarios a dispositivos "y desanimando a prestar atención a las señales de agotamiento interno de su cuerpo". Banqueros de inversión adictos a la riqueza, Alter afirma, han abandonado "el motivación intrínseca para cualquier cosa que no sea ganancia personal. "Los oyentes de NPR eran" adictos "a Serial , un podcast de doce partes sobre un estudiante de secundaria que pudo haber matado a su ex novia. Cerca del final de Irresistible , Alter declara de repente que "no todas las experiencias adictivas son malas".

En ocasiones, además, el análisis de Alter es internamente inconsistente. Un porcentaje sustancial de los veteranos de Vietnam eliminan su adicción a la heroína, sugiere, porque "escaparon de la circunstancia que los atrapó" y regresaron a Estados Unidos sin selvas, tiroteos ni cuchilladas de helicópteros. Pero en otro lugar, señala que "la adicción está siempre en la cúspide de ser reavivada", que es imposible escapar por completo de sus secuelas.

Para contrarrestar la manía de las métricas (alimentadas, entre otros dispositivos, por Fitbit), Alter recomienda el Desmetricador de Facebook, que hace que sea imposible verificar la cantidad de Me gusta o amigos que tiene una persona. Pero al defender "sistemas" en lugar de "objetivos", sugiere que un dibujante dibuje una caricatura al día, y un escritor escriba quinientas palabras. Y Alter parece respaldar LiveOps, un centro de llamadas utilizado por varias empresas, que tiene un tablero para cada trabajador que contiene el porcentaje de llamadas que producen ventas y otorga trofeos y distintivos para alcanzar ciertos hitos de ventas.

Incluso si muchos de los comportamientos en Irresistible son "solo" dañinos (y "la mitad del mundo desarrollado" no es adicto a algo), vale la pena enfatizar que las soluciones propuestas por Alter son útiles. Él defiende que no hay tiempo de pantalla para los niños pequeños y un límite de dos horas por día para los adolescentes. Aconseja conectar el mundo de la pantalla con el mundo real de los niños en lugar de mirar pasivamente. Él propone reemplazar un mal hábito (fumar o morderse las uñas) con uno mejor (chicle de nicotina o jugar con una bola de estrés). Cita estudios que un cambio en el lenguaje, desde "No puedo usar Facebook" hasta "No uso Facebook", puede funcionar. Señala que ocultar un iPhone por la noche, en lugar de colocarlo cerca de la cama, puede reducir la falta de sueño.

Alter también da un saludo a algunas aplicaciones diseñadas para modificar el comportamiento. Una alarma llamada SnūzNLūz deduce automáticamente una pequeña cantidad de dinero y la dona a una causa que no te gusta, cada vez que presionas el botón de repetición. WasteNoTime bloquea tu navegador cuando superas el límite de tiempo diario que estableces para un sitio de redes sociales. En la estación de metro de Odenplan en Estocolmo, las melodías alientan a los viajeros a tomar las escaleras en lugar de las escaleras mecánicas. Un juego de realidad virtual llamado SnowWorld , donde los jugadores tiran bolas de nieve a pingüinos, mastadones y muñecos de nieve, mientras escuchan canciones de Paul Simon, distrae a las víctimas de quemaduras por un dolor insoportable.

Lo más importante es que Alter nos recuerda "que la arquitectura del comportamiento no es solo una herramienta para hacer menos de las cosas incorrectas; también es una herramienta para hacer más de lo correcto ".

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