Adicción a Internet: el próximo diagnóstico de moda nueva

'Adicción a Internet' pronto se extenderá como un reguero de pólvora. Todos los elementos que favorecen la generación de moda están en su lugar: la profusión de libros alarmantes; los artículos sin aliento en revistas y periódicos; amplia exposición de TV; blogs ubicuos; el surgimiento de programas de tratamiento no probados; la disponibilidad de millones de pacientes potenciales; y una trompeta exuberante por parte de nuevos investigadores y clínicos "pensantes".

Hasta el momento, DSM 5 ha proporcionado la única restricción. Ejerciendo una toma de decisiones inusualmente sabia, ha elegido llover en este desfile al relegar la Adicción a Internet a un apéndice oscuro, en lugar de legitimarlo como un diagnóstico psiquiátrico oficial. Pero Internet Addiction parece estar ganando impulso incluso sin el respaldo del DSM 5.

No hay duda de que la mayoría de nosotros nos hemos enganchado a nuestros dispositivos electrónicos y que algunas personas se ven gravemente perjudicadas por lo que se desarrolla en un vínculo insalubre e incontrolable con ellos. La pregunta es cuál es la mejor manera de entender, definir y lidiar con esto. ¿Qué significa el término "adicción" y cuándo es una forma útil de describir nuestras pasiones y necesidades? No nos consideramos adictos a nuestros automóviles, televisores, refrigeradores o aires acondicionados. ¿El apego a Internet es fundamentalmente diferente? Si es así, ¿cómo y qué hacemos al respecto?

La definición de adicción a Internet está estrechamente relacionada con la definición de adicción a las drogas, por lo que este es el mejor lugar para comenzar si queremos comprender y evitar confusiones. Tres características definen la adicción a las drogas: 1) tolerancia: necesitar más para obtener la misma patada; 2) abstinencia: sentirse terriblemente cuando intenta detenerse; y 3) un patrón de uso compulsivo: continuar la sustancia incluso si el placer se ha ido en gran parte y el costo es extremadamente alto (p. ej., consecuencias terribles para la salud, el trabajo, las relaciones interpersonales, financieras y / o legales).

La adicción a las drogas significa ser esclavizado: no poder dejar de consumir a pesar de la pésima relación costo / beneficio de no obtener más placer de la droga mientras se sufre mucho daño por ella. Esto tiene que distinguirse claramente del patrón mucho más común de uso recreativo, es decir, tomar drogas porque son divertidas y aceptan los daños porque (al menos en el corto plazo) parecen valer la pena. El uso recreativo puede conducir a elecciones realmente estúpidas y resultados terribles, pero no debe considerarse un trastorno mental.

El DSM 5 propone introducir una categoría de 'adicciones al comportamiento' con el juego como el primer miembro y la adicción a Internet de pie en la siguiente línea para convertirse en un posible segundo. Las Adicciones al Comportamiento podrían eventualmente expandirse fácilmente para incluir apegos apasionados a muchas otras actividades comunes. Si podemos ser adictos al juego y a Internet, ¿por qué no incluir también las adicciones a las compras, el ejercicio, el sexo, el trabajo, el golf, tomar el sol, el modelo ferroviario y (lo que sea)? Todos los intereses apasionados corren el riesgo de redefinirse como trastornos mentales.

Todo el concepto de adicciones conductuales es muy controvertido y nunca antes se le ha otorgado ningún estatus oficial. Hay una buena razón para esto. Es extremadamente difícil distinguir a las relativamente pocas personas que están realmente esclavizadas por las compras, el sexo, el trabajo, el golf (o Internet) del gran ejército de aquellos que están apegados a esto como recreación placentera. No debe contarse como un trastorno mental y llamarse una "adicción" solo porque realmente amas una actividad, obtienes mucho placer de ella y pasas mucho tiempo haciéndolo. Para ser considerado "adicto", debe estar compulsivamente atrapado haciendo algo que ya no es divertido, se siente fuera de control, no sirve para ningún propósito útil, y ciertamente no vale la pena el dolor, los costos y los daños. La relación costo / beneficio desfavorable debe ser bastante desequilibrada antes de considerar el trastorno mental.

Todos hacemos cosas tontas que ofrecen placeres a corto plazo pero causan malas consecuencias a largo plazo. No es una 'adicción' cada vez que alguien se mete en problemas debido al exceso de gasto, jugar al golf demasiado o tener repetidas indiscreciones sexuales. Esa es nuestra naturaleza humana, derivada de muchos millones de años de experiencia evolutiva donde la vida fue corta, las oportunidades de placer poco frecuentes, y el largo plazo no contaba tanto como lo hace ahora. Hay una pendiente resbaladiza y arriesgada si medicalizamos nuestra búsqueda del placer, el yo irresponsable. "Adicción" podría convertirse fácilmente en una excusa lista para Oprah para la búsqueda impulsiva e irresponsable de placer ("Realmente lamento haberlo hecho, pero no es mi culpa, mi adicción me obligó a hacerlo").

Lo que nos lleva a la 'adicción a Internet'.

Es cierto que muchos de nosotros revisamos furtivamente los correos electrónicos en los cines y, en la mitad de la noche, nos sentimos perdidos cuando nos separamos temporalmente de nuestros amigos electrónicos, y pasamos cada minuto libre navegando, enviando mensajes de texto o jugando juegos. Pero, ¿esto realmente nos califica como adictos?

No, no usualmente No a menos que nuestro apego sea compulsivo y sin recompensa o utilidad; interfiere con la participación y el éxito en la vida real; y causa angustia o deterioro significativo. Para la mayoría de las personas, el vínculo a Internet, por poderoso y consumidor que sea, brinda mucho más placer o productividad que el dolor y el deterioro. Esto es más amorío y / o uso de herramientas que esclavitud, y no se considera mejor como trastorno mental. Sería una tontería definir un comportamiento de enfermedad psiquiátrica que ahora se ha convertido en una parte tan necesaria de la vida y el trabajo diario de todos.

La mejor analogía es la cafeína. Muchos millones de personas no pueden pasar el día sin sus preciadas tazas de café. Starbucks construyó su franquicia y habilitó hábilmente sus centros de distribución de medicamentos sobre la premisa comprobada de que el café es adictivo. Al preparar el DSM IV, no incluimos la cafeína como sustancia adictiva solo porque no causa tantos problemas a la mayoría de las personas que la utilizan. Parecía una locura diagnosticar una enfermedad mental en todas aquellas personas que esperaban pacientemente en fila para su próximo golpe. La mayoría de los usuarios de Internet merecen un abandono igualmente benigno del diagnóstico psiquiátrico. Lo mismo ocurre con los compradores apasionados, los adictos al trabajo, los atletas sexuales, los fanáticos del golf y los adoradores del sol dedicados. Si la actividad funciona para ellos, no debe etiquetarse como adicción y no es un trastorno mental.

Pero, ¿qué pasa con la pequeña minoría de usuarios de Internet que realmente están atrapados en un patrón de uso desgarbado, compulsivo, inútil y autodestructivo, los jugadores 24/7, los confinados, las personas atrapadas en vidas virtuales. El concepto de adicción puede aplicarse a muchos de ellos y el diagnóstico y el tratamiento pueden ser útiles algún día. Pero aún no, todavía es demasiado pronto para decirlo. No sabemos cómo definir la adicción a Internet de una manera que tampoco etiquete mal a los muchos que están encadenados a sus dispositivos electrónicos. Tampoco sabemos qué proporción de usuarios excesivos están atascados en Internet porque tienen un problema psiquiátrico primario que debe abordarse primero y que puede pasar desapercibido si la adicción a Internet se convierte en una explicación, enmascarando sus problemas subyacentes.

Hasta ahora, la investigación sobre 'Adicción a Internet' es notablemente delgada y poco informativa. No se emocione demasiado con imágenes bonitas que muestren las mismas partes del cerebro que se iluminan durante el uso de Internet y drogas: se encienden de forma no específica para actividades altamente valoradas y no son indicativas de patología. La historia de la psiquiatría está llena de diagnósticos de moda que superan con creces su objetivo, se aplican mal y generan nuevos "tratamientos" que a menudo no son más que una costosa charlatanería. 'Internet Addiction' necesita ser menos un favorito de los medios, más un objetivo de investigación sobria.

Corea del Sur es el país más conectado del mundo y tiene el mayor problema con el uso excesivo de Internet. El gobierno está tratando de abordar esta cuestión con educación, investigación y políticas públicas inteligentes, ninguna de las cuales ha requerido declarar la 'Adicción a Internet' como un trastorno mental. Este es un excelente modelo para el resto del mundo a seguir. Enfrentar el problema del uso excesivo de Internet tal como existe en quienes lo tienen, sin saltar prematuramente a una etiqueta que puede inducir a error y es probable que desencadene un conjunto de consecuencias dañinas no deseadas.

A pesar de toda la exageración de los medios, es prematuro concluir que Internet está controlando nuestras vidas, arruinando nuestros cerebros y volviéndonos locos. No todos somos adictos a Internet. Vamos a detener esta moda antes de que comience.

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