¿Adderall te hace más inteligente?

Un nuevo estudio arroja dudas sobre el poder estimulante del cerebro de los estimulantes.

A medida que muchos adultos jóvenes comienzan a pensar en su regreso a la universidad y en la necesidad de volver a estudiar, es probable que el tema de los medicamentos para mejorar el rendimiento regrese a la pantalla de radar tanto para los estudiantes como para los profesionales de la salud. En los últimos años, ha habido un aumento bien documentado en el uso de medicamentos estimulantes, como metilfenidato (Ritalin) o anfetaminas de sales mixtas (Adderall), que se usan para tratar el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), entre estudiantes universitarios que no cumplen los criterios para el diagnóstico.

Si bien algunos de estos usos se pueden describir como más “recreativos”, una cantidad considerable de personas toma estos medicamentos para no aumentar, sino para mejorar su capacidad de estudio y su eficacia. Las personas que toman estos medicamentos sin duda pueden sentirse más alerta y en la cima de su juego, pero hay algunas dudas sobre si estos agentes realmente mejoran o no el rendimiento neurocognitivo para las personas que no tienen dificultades con el TDAH en primer lugar (hay mejor evidencia de que es útil para algunos parámetros cognitivos para personas con TDAH). Después de todo, los antidepresivos no son píldoras felices para las personas no deprimidas. Además, cuando se trata de estimulantes, existe la posibilidad de que estos medicamentos provoquen un tipo de efecto placebo en el que las personas perciban que están pensando de manera más eficiente sin hacerlo realmente.

Recientemente, un pequeño estudio intentó observar el rendimiento cognitivo real y percibido. Un total de 13 estudiantes universitarios saludables que no cumplían con los criterios para TDAH se sometieron a una batería de pruebas neurocognitivas durante dos sesiones diferentes, una después de tomar 30 mg de Adderall y una después de tomar placebo. Las diferencias entre las dos sesiones fueron comparadas. Las pruebas evaluaron cosas como la memoria de trabajo (usando una prueba que también se incluye en muchas evaluaciones de cociente intelectual), el lenguaje, el funcionamiento ejecutivo, el dominio de la lectura y, por supuesto, la atención. También se preguntó a los sujetos si estaban pensando en qué hacer y cuál era su estado emocional.

Los resultados en general fueron bastante decepcionantes en lo que respecta al rendimiento real. En la mayoría de las áreas, como el recuerdo del lenguaje y la lectura, no hubo diferencia entre el medicamento y el placebo. Quizás no sea sorprendente que se hayan encontrado algunas mejoras relacionadas con Adderall en algunas de las medidas de atención. Sin embargo, una de las tareas de la memoria operativa, en la que se les pidió a los sujetos que recordaran una secuencia de números, mostró mejores puntuaciones con placebo.

En un nivel emocional, los sujetos generalmente notaron cuando estaban tomando el Adderall y se sintieron positivamente activados con los efectos pico alrededor de 90 minutos después de la administración. De manera algo inesperada, los sujetos en general no creían que la medicación hubiera mejorado su rendimiento cognitivo, aunque las cifras sugieren que las personas dieron una amplia gama de respuestas sobre esta pregunta después de que los sujetos tomaron Adderall.

En general, los autores concluyeron que, para las personas sin un diagnóstico de TDAH, tomar Adderall podría hacer que sintieran subjetivamente mejor, pero que esto no se traduzca en un rendimiento cognitivo mejorado a nivel mundial. En algunas áreas, los estimulantes incluso pueden degradar la capacidad.

Un aspecto interesante de este estudio fue que recibió una buena cantidad de atención de los medios a pesar de que se publicó en una revista más oscura. Probablemente, esto último se debió a su tamaño de muestra bastante pequeño y a su gran cantidad de personas que no completaron las sesiones de prueba. El estudio tampoco reprodujo realmente lo que muchos estudiantes universitarios están haciendo cuando toman medicamentos, es decir, estudian para exámenes y escriben artículos. Sin embargo, este estudio se suma a una creciente literatura que demuestra que cuando se trata de “píldoras inteligentes”, la publicidad no coincide con los datos.

Referencias

Weyandt LL, White TL, y col. Efectos neurocognitivos, autonómicos y de ánimo de Adderall: un estudio piloto de estudiantes universitarios saludables. Farmacia 2018; 6 (3): 58

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