Aculturación de inmigrantes: todo el mundo es una etapa

Los inmigrantes encuentran que la aculturación les hace examinar la vida más de cerca.

Un profesor de psicología con el que me había contactado recientemente para una entrevista, mencionó, de paso, que había visitado Vancouver (donde resido), y que había encontrado a las personas deliciosamente amables. De Verdad? Dije. No me había dado cuenta.

Pero debería haberlo hecho. Porque soy un inmigrante Yo especulo que la mayoría de los inmigrantes están de acuerdo con Sócrates y creen que no vale la pena vivir la vida no examinada. Lo que ellos creían antes de migrar, no lo sé. Porque es la migración misma lo que fomenta un examen minucioso de la vida.

Mis aventuras personales y las aventuras que otros migrantes han compartido conmigo me han dado una perspectiva sobre la experiencia de los migrantes. Pero como estudiante de psicología, tengo curiosidad acerca de si las ciencias psicológicas pueden ayudar a dar sentido a todas estas experiencias.

Dado que las personas emigran desproporcionadamente a los países occidentales, los psicólogos occidentales han estado estudiando durante mucho tiempo cómo las personas se adaptan a su nuevo entorno y cómo se aculturan. 1 La aculturación se refiere a los cambios que los migrantes y a veces también las personas de la cultura dominante experimentan cuando los dos grupos entran en contacto (repetido). 2,3

La aculturación generalmente no ocurre de inmediato. Al principio, el migrante es más como un vacacionista: solo le interesan las imágenes y los sonidos. Alternativamente, podemos comparar al migrante con el de un miembro de la audiencia y comparar a las personas del país anfitrión con los actores en una obra de teatro. El migrante está allí simplemente para disfrutar del “espectáculo”, que es seguro distante y parece personalmente irrelevante.

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En la vida real, sin embargo, a medida que pasa el tiempo, el inmigrante se involucra más plenamente en encuentros significativos con la nueva sociedad. Es inevitable. En cierto modo, cualquiera que sea el trabajo diario del inmigrante, pronto tendrá otro trabajo de tiempo completo, que es la evaluación de las personas y la vida en el país de acogida. En resumen, ahora está experimentando la aculturación.

Para retomar la metáfora del juego (y hacer que Shakespeare se sienta orgulloso), en esta etapa el inmigrante se encuentra físicamente arrastrada a la misma obra que ha estado mirando. Ahora es actriz, ¡pero no sabe el guión ni sabe cómo actuar! Ella tiene que resolver esto a medida que avanza.

Y así en la vida real, el inmigrante debe descifrar cómo vivir su vida. En esta etapa, ella reflexiona sobre lo invisible, lo mundano y lo práctico: piensa en las normas sociales y culturales, las metas y aspiraciones de las personas, sus actitudes y creencias; ella pregunta cómo conseguir un trabajo, cómo acceder a educación y atención médica, y servicios gubernamentales; ella pregunta sobre sus derechos y responsabilidades.

Pero la lupa que la ayuda a examinar la nueva cultura es, en una extraña inversión, también enfocada en ella. A veces resulta ser la única actriz en la obra, y todos los actores (gente de la cultura dominante) están sentados y mirándola. Más extraño aún, ella a veces se encuentra sentada a la audiencia al mismo tiempo, se ve a sí misma actuando en el escenario, y autoconscientemente graduarse según sus criterios.

Se ve a sí misma en el escenario fallar una y otra vez. Esta autoconciencia se refleja en la vida real cuando pronuncia mal las palabras, expresa las opiniones “equivocadas”, tiene las aspiraciones “equivocadas”, siente la manera “incorrecta” de los acontecimientos recientes, etc. Se siente avergonzada y humillada.

Su tradición, creencias y forma de vida, una vez absolutas (y en su mayoría invisibles), también se han vuelto relativas; y bajo el punto de mira, son el sujeto de preguntas persistentes propias. Sin embargo, si tiene suerte, su cultura nativa es similar a la de su nuevo país, y vive en un lugar donde hay suficientes inmigrantes para que la sociedad tenga más paciencia para gente como ella. Pero sin importar la dificultad del viaje, este es un camino que todos los migrantes deben recorrer.

La aculturación, entonces, resulta en un examen minucioso de la vida, la propia y de los demás. Para volver a mi correspondencia con el profesor: ¿Son amables los canadienses? Quizás. Es probable que haya examinado su forma de vida durante mis primeros años en Canadá. Pero ahora que me considero, de alguna manera, lo suficientemente canadiense , ya no le presto atención consciente. Tal vez eso sea algo bueno.

La migración puede ser una decisión inteligente, pero no importa cuán deseables y valiosos sean los objetivos de uno en la migración, es útil conocer las dificultades en el camino, algunas de las cuales serán el tema de mis futuras entradas de blog.

Por ejemplo, la aculturación puede ser estresante y provocar problemas de salud mental y física, mucho más en algunos casos, especialmente para aquellos que sufren de racismo y discriminación. 4 Algunas veces las personas tienen que luchar contra las opiniones negativas incluso antes de migrar (por ejemplo, recuerdan los recientes comentarios despectivos del Sr. Trump sobre los haitianos).

Pero todos somos migrantes. Y somos humanos Una comprensión más profunda y mejores relaciones son alcanzables; ellos pueden beneficiarnos a todos.

Referencias

1. Abel, GJ, y Sander, N. (2014). Cuantificando los flujos migratorios internacionales globales. Science, 343, 1520-1522.

2. Redfield, R., Linton R., y Herskovits MJ (1936). Memorando para el estudio de la aculturación. Antropólogo estadounidense, 38, 149-152.

3. Berry, JW, Kim, U., Minde, T., y Mok, D. (1987). Estudios comparativos de estrés aculturativo. International Migration Review, 21, 491-511.

4. Paradies, Y., Ben, J., Denson, N., Elias, A., Priest, N., Pieterse, A., … Gee, G. (2015). El racismo como determinante de la salud: una revisión sistemática y metaanálisis. PLoS ONE, 10, e0138511.

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