Actualización sobre adicción, marihuana y legalización

La guerra académica y política sobre los salarios de las drogas en. Cuando Colorado y Washington declararon legal a la marihuana y a principios de agosto, el New York Times publicó una serie apoyando la legalización de la marihuana medicinal (algo que ya sucedió en otros 36 estados), los científicos que investigan los efectos de sustancias que alteran la mente a menudo reciben poca presión y la necesidad de investigación se resta de énfasis. Un editorial reciente en Nature expresó su alarma de que los activistas por los derechos de los animales exijan que los políticos dejen de apoyar la investigación de la adicción con animales, porque creen que la adicción es un problema social, no una enfermedad que debe tratarse médicamente.

Si bien las ramificaciones de la adicción son ciertamente económicas y políticas (así como horriblemente personales y familiares), no ayuda negar la realidad de la enfermedad de adicción. Y para ser claros: mientras que los debates sobre la naturaleza de la adicción a menudo se refieren a las drogas ilícitas, la droga más peligrosa que existe es el alcohol; legal y utilizado abiertamente en todas partes, el alcohol no es diferente de otras sustancias que alteran la mente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron recientemente datos que demuestran que en Oregon 1 de cada 9 muertes se asociaron con abuso de alcohol, en comparación con el promedio nacional de 1 de cada 10 muertes. Además, un estudio en Gran Bretaña en 2010 clasificó al alcohol como la droga número 1 más dañina, seguida por la heroína como número 2 y la velocidad como número 3. Sin embargo, la marihuana era 8 en la lista, en términos de potencial de daño.

Alcohol listed as most damaging drug out there

La adicción, sin importar cuál sea la sustancia que altera la mente, es un trastorno médico que altera de manera significativa el funcionamiento y la fisiología normales del cerebro, lo que a menudo resulta en comportamientos personales, sociales y económicos disfuncionales. La adicción termina siendo dañina en los niveles socio-económicos / políticos, sin embargo, comienza en el cerebro de las personas. La naturaleza se refiere a la adicción como el lado de la "demanda" del problema, mientras que el lado de la "oferta" de la enfermedad se encuentra en las áreas sociales y políticas. En más de la mitad de los casos de adicción, hay una vulnerabilidad genética; la adicción corre en la familia. Si su padre o madre, o cualquier abuelo, tío, tía, primo o pariente más lejano padece alcoholismo u otra adicción a las drogas, es más probable que haga lo mismo y el uso recreativo de alcohol u otras drogas es riesgoso.

La marihuana es una mezcla. Tiene usos médicos legítimos, por ejemplo, en la emaciación de enfermedades, como complemento de la quimioterapia contra el cáncer, en algunos casos de depresión y como tratamiento para el dolor. Todavía hay más problemas médicos para los cuales la marihuana es efectiva, y con seguridad se descubrirá más cuando los médicos comiencen a tratar de prescribirla para una amplia variedad de enfermedades que no son tratadas de manera efectiva por otros medicamentos. Además, el bote es mucho menos adictivo que otras drogas "recreativas" (alcohol, heroína, drogas contra la ansiedad, analgésicos, etc.); entre los que lo han probado, solo el 9 por ciento continúa con la adicción a la marihuana en toda regla. Desafortunadamente, para el 9 por ciento junto con aquellos que usaron marihuana como adolescentes, estudios recientes demuestran cambios neuronales dependientes de la dosis distintos asociados con la marihuana cuando se usan mucho y / o cuando se usan como adolescentes.

Legalization of medical marijuana is happening state by state

Los científicos ya habían estudiado los cambios en las estructuras cerebrales de ratones expuestos a la marihuana, o al que se piensa que es el metabolito más activo, el THC, pero solo en los últimos años se han realizado estudios equivalentes sobre los efectos neuronales del uso de marihuana en humanos. Usando MRI, un estudio publicado este año comparó un grupo de adultos jóvenes que usaban marihuana regularmente con un grupo equivalente de no usuarios. En cuanto a la densidad, el volumen y la forma, encontraron cambios distintos dependientes de la dosis (o, como ellos lo llaman, "dependientes de la exposición") en la amígdala, el núcleo accumbens y las estructuras conectadas. Para traducir, encontraron diferencias significativas entre usuarios y no usuarios en las estructuras neuronales relacionadas con las emociones, el aprendizaje emocional, la motivación y lo que a menudo se llama "la recompensa" o "placer" (el núcleo accumbens), que se ha encontrado significativo en otras adicciones.

Otro estudio, también publicado en 2014 y usando MRI, comparó fumadores de marihuana grandes y ocasionales, descubrió que numerosas estructuras conectadas relacionadas con las emociones, el aprendizaje, la motivación y el centro de recompensa -es decir, la capacidad de sentir placer- se alteraron con el uso intensivo o con uso durante la adolescencia A diferencia del primer estudio que se centra en los usuarios en comparación con los no usuarios, el diseño del segundo estudio dejó en claro que cuanto mayor sea el uso de la olla, mayores serán los cambios en las estructuras neuronales. Finalmente, una investigación publicada en julio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias comparó a los consumidores de marihuana con controles (personas que, a lo sumo, fumaban marihuana una vez al mes) y encontraron que los usuarios tenían respuestas significativamente más bajas al metilfenidato (conocido como Ritalin, un estimulante que produce dopamina y que se usa en el tratamiento del trastorno por déficit de atención / hiperactividad). Dada la misma dosis de metilfenidato, los usuarios de marihuana fuertes en comparación con los no usuarios experimentaron menos "inquietud" y ansiedad, como así como menos reacciones fisiológicas, como la elevación de la frecuencia cardíaca y la presión arterial diastólica, otra indicación de que su reacción a un medicamento que eleva la dopamina se redujo.

The addicted brain

Está bien establecido que los consumidores de alcohol, opiáceos y estimulantes producen menos dopamina, el neurotransmisor asociado con el placer y la motivación. En esta investigación reciente, parecía que mientras los usuarios de pot potentes tenían la misma cantidad de dopamina disponible, eran menos capaces de usarla. Esto sugiere que la marihuana, junto con el alcohol, los opiáceos y los estimulantes, interrumpe los circuitos de dopamina, aunque de una manera diferente. Antes del estudio, a todos los participantes se les midió la depresión, la ansiedad y la emotividad negativa y positiva. Los abusadores de marihuana fueron significativamente más altos en emocionalidad negativa y más bajos en emocionalidad positiva, es decir, tuvieron mayor propensión a la ansiedad y otros estados emocionales negativos, y menor capacidad de experimentar placer de experiencias no relacionadas con drogas. En resumen, el uso intensivo de marihuana parece disminuir la respuesta a la dopamina, crucial para experimentar el bienestar y la motivación, sugiriendo que los consumidores de marihuana pesados ​​sufren los mismos cambios disfuncionales en el circuito de dopamina que las personas adictas a los opiáceos y otras drogas, incluido el alcohol.

Esta evidencia de los efectos neurológicos (no solo psicológicos) del uso más intenso de la marihuana sugiere que la marihuana puede ser adictiva, afectando la motivación, las emociones y el placer de manera equivalente al uso de otras drogas recreativas (incluido el alcohol). Dado que estos estudios no tienen datos sobre los participantes del estudio antes de su uso de marihuana, no sabemos si la población vulnerable a la adicción a marihuana difiere neurobiológicamente antes de comenzar a usar marihuana, en cuyo caso la conclusión de que la marihuana provocó estas diferencias puede ser cuestionada . Tal vez la falta de capacidad para sentir placer y evitar las emociones negativas era anterior a su abuso de marihuana, o lo llevó a ello en el primer caso. Sin embargo, el argumento de los activistas de los derechos de los animales de que la adicción no es una enfermedad sino un problema social y, por lo tanto, no debe estudiarse primero con animales no humanos y luego con la gente, parece fuera de base a la luz de estos hallazgos. Incluso la adicción a la marihuana, relativamente menos dañina, está al menos asociada con las diferencias neurobiológicas que explican los problemas que enfrentan los médicos; el síndrome de amotivación, las dificultades en el aprendizaje, en la regulación de las emociones, en la toma de decisiones o el control ejecutivo, y en la capacidad de experimentar el placer.

Marijuana, marijuana and more marijuana, what are we to think?

Como los médicos que tratan las adicciones ya saben a partir de datos anecdóticos de un solo caso, la marihuana puede ser altamente adictiva y un destructor de vida. Vemos a las personas para quienes el consumo de drogas se ha convertido en un problema, y ​​es poco probable que trabajemos con quienes fuman ocasionalmente sin efectos negativos. Dicho esto, no podemos respaldar las afirmaciones de que el pot es raramente adictivo o que sus efectos nocivos son mínimos. Sin embargo, apoyo el movimiento para legalizar la marihuana. La mayoría de las drogas reguladas en la lista de "potencial de abuso" son menos perjudiciales psicológica y socialmente que el alcohol. Al igual que el alcohol de la droga, otras sustancias que alteran la mente deberían ser legales para los adultos. El método actual de "controlar" las drogas convierte a los médicos en traficantes de drogas autorizados por el estado y crea una asociación con el crimen. Pero esta es solo mi opinión. Quitar el "control" sobre las drogas recreativas -en lugar de imponer límites de edad, para evitar que los adolescentes tengan fácil acceso a drogas que dañan el cerebro en desarrollo- eliminaría de inmediato la asociación entre las drogas y la delincuencia. Tenemos numerosos problemas sociales relacionados con la legislación del uso de drogas; al poner la ley al frente de las drogas, creamos las condiciones que conducen a la aparición de "capos de la droga" que se apoderan de naciones enteras en Centroamérica por un ejemplo contemporáneo obvio.

La drogadicción es una enfermedad. Y la marihuana, similar a otras drogas recreativas que alteran la mente, tiene efectos neurológicos a largo plazo, con el potencial de ser adictivo y dañino. No encontraremos respuestas rápidas y sencillas para el uso de drogas y los problemas neurobiológicos, sociológicos, económicos y políticos relacionados con las drogas. Finalmente, las respuestas a las drogas que alteran la mente son notablemente específicas de un caso a pesar del potencial universal. Cualquiera que se le recete un medicamento con benzodiazepinas como Valium o Klonipin, con el tiempo desarrollará tolerancia y se volverá adicto. Sin embargo, existe una enorme variación en cuanto a cuánto tiempo puede durar y en qué nivel de dosis un medicamento se vuelve peligroso. Las personas necesitan tomar sus propias decisiones informadas sobre el uso de cualquier droga; necesitan recibir información y evaluar su propia situación de acuerdo con las circunstancias sociales y económicas, los antecedentes familiares y el estado psicológico. Ahora surgen muchas preguntas importantes: ¿Probamos la marihuana, ya que se convierte en una droga, legal como es el alcohol en un estado tras otro? ¿Sacamos marihuana como hacemos con vino cuando entretenimos a sus colegas en una cena social? Esta tiene que ser la decisión personal de un individuo, con suerte después de revisar los hallazgos más recientes desde una perspectiva personal.

Referencias

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