Actos de desaparición: cuando los amigos se van después de un diagnóstico de trastorno bipolar

PREGUNTA

Estimado Dr. Levine,

Me da vueltas la conciencia de que ciertos amigos que significaron mucho para mí me han vuelto las espaldas abruptamente ahora que he revelado y declarado mi lucha contra la enfermedad mental. Me diagnosticaron una forma de trastorno bipolar después de sufrir varios años de depresión junto con períodos de "aumento". Cuando se trataba de una depresión de variedad de jardín, creo que el problema había sido más aceptable para estas personas, que en su mayoría son hombres.

Ahora, después de haber pasado casi dos semanas en el hospital, las cosas han cambiado y la gente ha corrido hacia las colinas. No quiero decir nada: no hay llamadas telefónicas, ni tarjetas, correos electrónicos no devueltos. Estas relaciones, tenga en cuenta, se remontan a casi 20 años. He pasado la mayor parte del tiempo siendo el "consejero" de esta gente. Aún así, en su mayor parte, gané mucho de las relaciones: tutoría, risa, contactos, aprendizaje, etc.

Entonces no estoy seguro de cómo proceder desde aquí. Mi autoestima está condenada al éxito, y realmente no tengo mucha paciencia en este momento para las formas infantiles de las personas mayores. A lo largo de los años, he observado que las personas que "se esconden" de la adversidad de los demás encuentran algún modo de volver a entrar cuando parece que la costa está despejada. Tengo bastante claro que debemos eliminar a esta gente, ya que no hay nada que salvar excepto mi autoestima. Estoy enojado, y no puedo garantizar que aún no me enojaré cuando inevitablemente regresen a mi mundo. ¿Cómo sugeriría que manejara esto?

Firmado,
Solo

RESPONDER

Querido solo:

Cuando alguien tiene una afección médica grave, decidir si le contará o no a otras personas nunca es sencillo. Esto se agrava cuando se trata de revelar trastornos mentales o emocionales debido al malentendido generalizado, el estigma y la discriminación comúnmente asociados con los trastornos del cerebro. Como descubriste, incluso hay un orden jerárquico entre las enfermedades mentales. En general, las personas son más comprensivas y aceptan la depresión y los trastornos de ansiedad que del trastorno bipolar, la esquizofrenia o el trastorno esquizoafectivo. Esto es simplemente debido a la pésima falta de alfabetización en salud mental entre el público en general.

Al considerar si contar o no, es importante que alguien piense a través de quién contar (la respuesta puede ser diferente para diferentes miembros de la familia, amigos, empleadores y conocidos) y la cantidad de información y detalles que debe proporcionar (por ejemplo, el nombre del trastorno , la naturaleza del tratamiento, información específica vs. general, etc.). Decisiones como esta son profundamente personales. En última instancia, las personas deben tomar decisiones que les resulten cómodas. No hay bien o mal.

Volviendo a su situación específica: tomó la decisión de ser sincero con los amigos en quienes confiaba, con la esperanza de que lo entendieran y se unieran a usted. Este no fue el caso, así que entiendo su decepción. Pero considere la posibilidad de que estos amigos no fueran malintencionados. Es posible que simplemente se hayan sentido incómodos y no supieran exactamente cómo reaccionar o qué decir, porque no entienden el trastorno bipolar, su curso o su tratamiento.

Tal vez, podría aprovechar esto como un momento de aprendizaje, centrándose en una o dos de las personas con las que se siente más cercano, y ayudándoles a comprender mejor su experiencia. Después de hablar, también puede dirigirlos a los recursos en línea para obtener información, como uno de los folletos puestos a disposición del Instituto Nacional de Salud Mental o de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales.

Ser hospitalizado por un trastorno mental a menudo se siente como un revés para ese individuo (¡aunque no debería ser así!). Es cierto que es una interrupción no planificada para el trabajo, el estudio o las amistades. Usted dice que su confianza en sí mismo se ha roto, así que concédase el don del tiempo y permítase regresar lentamente a una rutina normal. Trata de retener tu enojo hacia tus amigos, lo que puede resultar fuera de lugar. Puede encontrar que algunas de estas amistades son tenues y no vale la pena resucitar, pero espero sinceramente que al menos algunas de ellas sean recuperables.

Usted firmó su carta "solitaria". Simultáneamente con trabajar en sus viejas amistades, es posible que desee involucrarse en un grupo de apoyo como los patrocinados por la Alianza de Depresión y Apoyo Bipolar. Esto le permitirá conocer a otras personas que han tenido problemas similares y que pueden brindarle apoyo a medida que se recupera. Espero que también tenga el beneficio de una relación con un profesional de salud mental que pueda ayudarlo a superar este trauma.

Recuerde que levantar el velo del secreto y la vergüenza que envuelve los trastornos cerebrales solo se puede lograr una persona a la vez. Aplaudo su honestidad y su publicación de esta carta.

Cálidos deseos para su recuperación,
Irene

PD: En mi libro (en coautoría con Jerome Levine, MD), Schizophrenia for Dummies (Wiley, 2009), en P. 216-222, hay una extensa sección sobre "Breaking the News", los pros y los contras de revelar mental trastornos Dado que proporciona un asesoramiento mucho más detallado de lo que podría publicar aquí, es posible que desee echar un vistazo al libro en la biblioteca. Aunque nuestros comentarios en el libro se centran en la esquizofrenia, son tan pertinentes para el trastorno bipolar.

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