Actividad iluminada

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Existe la creencia de que ser "espiritual" significa ser pasivo e inactivo. Las personas políticamente conscientes o socialmente conscientes a veces acusan a quienes siguen caminos espirituales o prácticas de narcisismo. ¿Cómo pueden sentarse allí y meditar, inmersos en su propia felicidad, cuando se deben abordar tantos problemas? ¿Cómo pueden simplemente no hacer nada cuando hay tanto que hay que hacer en el mundo?

Es cierto que algunas tradiciones espirituales fomentan una actitud de desapego. Las tradiciones monásticas del cristianismo, el budismo y el hinduismo alientan a los adherentes a retirarse del mundo cotidiano, a "refugiarse" de él para que no se distraigan con la vida familiar, el dinero y la socialización. Sin embargo, las tradiciones espirituales judía, sufí y taoísta no son monásticas y tienden a ser más mundanas y orientadas a la comunidad. Tanto en el sufismo (la tradición mística del Islam) como en la cábala judía, la persona espiritualmente despierta tiene la responsabilidad de compartir su estado de vigilia con los demás, para manifestarlo en el mundo del tiempo y el espacio. Su despertar contribuye al despertar de toda la raza humana.

Y en general, mi investigación ha demostrado que las personas espiritualmente desarrolladas normalmente no se vuelven inactivas. A pesar de que disfrutan mucho de ser, en lugar de hacerlo, y pueden pasar mucho más tiempo "sin hacer nada" que otras personas, también pueden ser extremadamente activos. Incluso pueden provocar grandes cambios sociales y políticos.

Uno de los mejores ejemplos de esto es Florence Nightingale, famosa por crear la profesión de enfermería moderna. Ya a una edad temprana, el sentido de propósito de Nightingale era tan fuerte que tomó la decisión consciente de permanecer soltera, ya que sabía que esto la restringiría. Nacida en 1820, se rebeló contra el papel de esposa y madre que se esperaba que cumpliera para poder dedicarse a vivir una vida de servicio. Esto también significó luchar para obtener una educación, en un momento en que muy pocas mujeres tenían acceso a una.

Además de capacitar a miles de enfermeras según su modelo, Nightingale dedicó su vida a aliviar el sufrimiento humano al fundar muchos hospitales y revolucionar los tratamientos médicos. Ella también inició muchas otras reformas sociales, revolucionando por completo los enfoques de la atención médica y el saneamiento. Una escritora prolífica también, era famosa por su energía sin fin, que llegó a conocerse como el "poder Nightingale".

Aunque los logros de Nightingale en medicina y enfermería son famosos, es menos conocido que ella era una persona altamente desarrollada espiritualmente, que escribió muchos textos sobre el misticismo occidental. La académica del misticismo, Evelyn Underhill, se refirió a ella como "una de las contemplativas más grandes y equilibradas del siglo diecinueve". Como escribió Nightingale, "El cielo no es ni un lugar ni un tiempo. Puede haber un Cielo no solo aquí sino ahora. ¿Dónde encontraré a Dios? En mi mismo. Esa es la verdadera Doctrina Mística ".

De hecho, la vida de intenso altruismo de Florence Nightingale no es sin precedentes entre las místicas cristianas. La mística italiana del siglo XIV Catalina de Siena pasó tres años viviendo como ermitaña y asceta antes de sufrir un cambio permanente en la vigilia. En ese momento abandonó su soledad y estuvo activa en la sociedad por el resto de su vida, enseñando, sirviendo a los pobres y enfermos, y tratando de llevar la paz a los estados en conflicto de Italia. De manera similar, su compatriota (y homónima) del siglo XV, Catalina de Génova, pasó cuatro años viviendo como asceta, hasta que alcanzó un estado estable de despertar. A partir de ese momento, fue extremadamente activa como teóloga y enfermera, atendiendo a los enfermos y pobres de Génova y eventualmente convirtiéndose en la administradora y tesorera del hospital de la ciudad. Del mismo modo, la mística del siglo XVI Teresa de Ávila vivió una vida de actividad frenética, que incluyó la fundación de diecisiete conventos y la escritura de varios libros.

Parte de la razón por la cual es posible que las personas despiertas sean tan activas y enérgicas es porque su energía proviene de una fuente trascendente. No tienen que esforzarse, simplemente permiten que la acción fluya a través de ellos. En términos taoístas, se dedican a la actividad sin acción (wu wei). Están en armonía con el Tao, que se expresa puramente a través de ellos. Son expresiones de lo que yo llamo propósito transpersonal. No tienen un propósito que conscientemente intenten cumplir, ya que otras personas podrían aspirar conscientemente a alcanzar objetivos o a obtener estatus, éxito o riqueza. Puede que ni siquiera tengan una idea clara de cuál es realmente su propósito. Pero su propósito fluye a través de ellos, desde una fuente trascendente, y simplemente le permiten expresarse sin interferencia.

Steve Taylor Ph.D., es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Este artículo es un extracto editado de su nuevo libro The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening.

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