Aclarando el Racismo: Selma Lord, Selma

La psicología social es única en el sentido de que el foco central está en analizar situaciones, no individuos. Usted ve, las personas viven en situaciones. Ser una hermana es una situación. Ser padre es una situación. Ser estudiante es una situación. Ser un oficial de policía es una situación. Ser miembro de una fraternidad es una situación.

Centrarse en la situación social es el enfoque clásico de la psicología social. Kurt Lewin, el padre moderno de la psicología social, argumentó que para comprender el comportamiento social, debemos analizar la situación en la que la persona está actuando. [1] Verá, la verdad es que el comportamiento social es parte del teatro social; la historia del comportamiento Lo que estás viendo, viendo, como comportamiento, es el resultado de una variedad de fuerzas situacionales que empujan y tiran de la persona.

Sé que suena extraño, pero eso se debe a que la tendencia humana es ver la psicología individual de la persona como la única causa posible de su propio comportamiento. Es por eso que somos tan rápidos, y tan inexactos, para llamar racistas a las personas. Esto sucede especialmente cuando se trata del pasado racial de los Estados Unidos porque nos confunden las imágenes del momento del movimiento por los derechos civiles.

Durante el último mes hemos visto imágenes de lo que sucedió en Selma, Alabama, en 1965. Participaron en una marcha de protesta pacífica por los derechos de voto de los afroamericanos, mientras cruzaban el Puente Edmund Pettus, los manifestantes, los estadounidenses negros, fueron violentamente atacado por la fuerza policial de Selma; Los clubes de Billy y el gas lacrimógeno se usaban en ciudadanos estadounidenses desarmados. Al mirar las imágenes de la película de ese momento, creo que demasiados estadounidenses quieren culpar a cada policía en particular; "… ¿cómo podría él?" Sin embargo, ese no era el único problema. El problema fundamental fueron las políticas de la fuerza policial sobre tratar con "negros".

En toda América, la policía tenía políticas que permitían que los policías individuales dejaran que sus prejuicios individuales guiaran su comportamiento hacia los afroamericanos. Estas fueron políticas que autorizaron el trato injusto y fanático de los estadounidenses negros.

Cuarenta y ocho años después de Selma, en marzo de 2013, el congresista John Lewis recibió una inesperada disculpa en Montgomery, Alabama. El moderno jefe de policía Kevin Murphy se disculpó con el congresista por el hecho de que en el pasado la policía de Montgomery Alabama había "… impuesto leyes injustas".

Verá, durante parte del movimiento por los derechos civiles, John Lewis era un Freedom Rider. Cuando el autobús que transportaba a los Freedom Riders llegó a Montgomery, el autobús y sus pasajeros fueron recibidos por una multitud de segregacionistas blancos. Esa muchedumbre atacó el autobús, sacó a los Jinetes de la Libertad y los golpeó sangrientamente mientras la policía se mantenía alerta y miraba cómo sucedía.

Como se informó, el jefe de la policía en 2013, Kevin Murphy, un hombre blanco, dijo: "Vamos a avanzar como un Montgomery, un departamento de policía de Montgomery. Y vamos a seguir trabajando en eso. Todavía hay mucho trabajo por hacer, lo sabemos. Nosotros, el departamento de policía, debemos dar el primer paso para construir esa confianza en nuestra comunidad que una vez se perdió porque aplicamos leyes injustas. Esas leyes injustas eran inmorales y equivocadas. ¿Pero sabes que? Es un nuevo día. Y hay un nuevo departamento de policía y un nuevo Montgomery aquí y ahora y en el horizonte ".

En marzo de 2015, el Departamento de Justicia de EE. UU. Publicó un informe sobre el comportamiento del departamento de policía de Ferguson, Missouri, hacia sus ciudadanos en su mayoría afroamericanos. Ese informe indica que la fuerza policial con demasiada frecuencia utilizó una fuerza excesiva al tratar con esos ciudadanos. Ese informe indica que la policía parecía pensar que cualquier pregunta de un ciudadano mostraba desprecio por la ley y justificaba una respuesta de interrogatorio beligerante y / o arresto. Ese informe indica que estas dinámicas fueron creadas por una cultura policial de prejuicios raciales y que debido a esa cultura, la policía se comprometió a hacer cumplir las "leyes injustas" no escritas.

Es importante entender que esto no se trata solo de las fuerzas policiales. Tome lo que sucedió en la Universidad de Oklahoma (marzo de 2015). Los miembros de la fraternidad de Sigma Phi Epsilon fueron grabados alegremente cantando insultos raciales y sugiriendo su aprobación para el linchamiento de los hombres negros. En un nivel que es el fanatismo individual (la expresión conductual de un prejuicio contra un grupo).

Pero como miembros de una organización nacional de letras griega, el comportamiento de esos estudiantes es supervisado por dos instituciones: (1) la oficina nacional de Sigma Phi Epsilon y (2) por la Universidad de Oklahoma a través de la cual la fraternidad recluta a sus miembros y es una participante completo en ese campus. Si ni su oficina nacional ni la universidad hubieran actuado para castigar su comportamiento, por su falta de acción, esas organizaciones se habrían involucrado en el racismo (apoyo organizativo e institucional para prejuicios e intolerancia). Con su silencio, cada una de esas organizaciones habría revelado la situación de racismo en la que la fraternidad vive y prospera.

Cualquier psicólogo social dirá que siempre habrá personas con prejuicios de todos los colores de piel, género, etnicidades y religiones. Es por eso que no podemos permitir que las organizaciones e instituciones participen en el racismo institucional (que es el único tipo de racismo). Por eso es tan importante distinguir los prejuicios de la intolerancia y el racismo. El prejuicio y el fanatismo ocurren a nivel individual, psicológico. La presencia o ausencia de racismo es la situación en la que las personas viven y trabajan y eso respalda o no sus prejuicios individuales.

Entonces, para quienes se preguntan por qué Psychology Today publica blogs sobre el racismo, la respuesta es sencilla. Los psicólogos sociales analizan la dinámica de las situaciones. Y el racismo, el sexismo o cualquier sistema de normas que guíen el comportamiento humano crean situaciones que todos debemos entender porque todos vivimos en esas situaciones.

[1] Lewin, K. (1935). Una teoría dinámica de la personalidad. Nueva York: McGraw-Hill. Ross, L. y Nisbett, RE (1991). La persona y la situación: Perspectivas de la psicología social. Nueva York: McGraw-Hill Publishing Co.

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