Acetil-l-carnitina y depresión: ¿un nuevo biomarcador?

Esta pequeña molécula contiene un poderoso golpe para la recuperación y reparación de los nervios.

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Una de las principales quejas sobre los diagnósticos psiquiátricos es que no hay pruebas de laboratorio ni hallazgos de rayos X para confirmar un diagnóstico, por lo que dependemos completamente de una entrevista con el paciente y ciertas observaciones clave del entrevistador. Algunas personas usan esto como una excusa para decir que una depresión clínica no es “real” o se basa totalmente en la psicología de alguien más que en la biología.

Por supuesto, una depresión clínica es biológica y hay biomarcadores, pero no los controlamos con frecuencia. Por ejemplo, hay patrones específicos de sueño asociados con la depresión que pueden detectarse mediante un estudio del sueño. Los niveles de zinc también tienden a ser bajos en alguien que está deprimido. Existen diferencias en el ritmo circadiano, las hormonas y el microbioma, junto con marcadores inflamatorios que se correlacionan con la depresión.

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Un nuevo biomarcador que puede tener algún significado para el diagnóstico y el tratamiento se llama acetil-L-carnitina. Esta molécula es necesaria para que el hipocampo funcione correctamente. El hipocampo es una parte de nuestro cerebro que es responsable de la función de memoria principal y puede reducirse en las personas con trastorno de estrés postraumático. En estudios con ratones, los ratones deprimidos tienen niveles muy bajos de acetil-L-carnitina, pero si obtienen un suplemento, vuelven a recuperarse en ratones de acción normal. Incluso han desarrollado el mecanismo: la acetil-L-carnitina ayuda con la plasticidad sináptica a través de la modificación de la expresión del ADN y la producción del fertilizante para el cerebro, BDNF. ¿Podría ser lo mismo cierto en los humanos deprimidos?

Bueno, en un estudio de 116 personas deprimidas con controles coincidentes, la cantidad de acetil-L-carnitina fue significativamente menor en las personas deprimidas. Cuanto más deprimida estaba la persona, menor es la concentración de acetil-L-carnitina y cuanto más temprana es la edad de inicio de la depresión clínica, menor es el nivel de acetil-L-cartnitina. Las personas con depresión mayor resistente al tratamiento, lo que significa que no respondieron a los tratamientos estándar iniciales, también tenían niveles más bajos del marcador que otros.

Entonces, ¿cómo hace la acetil-L-carnitina su magia y por qué podría correlacionarse su falta con la depresión? Resulta que la acetil-L-carnitina hace mucho: ayuda a transportar las grasas necesarias a los centros de producción de energía de la célula y también ayuda a mover las moléculas de escape sobrantes de la producción de energía para limpiarlas y eliminarlas.

¿Esto significa que debemos dar a las personas deprimidas un suplemento de acetil-L-carnitina? Bueno, no tan rápido. Los niveles de vitamina D también tienden a ser bajos en personas con depresión y otras enfermedades, pero el hecho de complementar la vitamina D (a menos que los niveles sean muy, muy bajos para constituir una deficiencia absoluta) no parece ayudar. Pero la acertil-L-carnitina ha sido considerada como un remedio para la depresión muchas veces en pequeños estudios a lo largo de los años. Hay estudios de personas mayores con fibromialgia, demencia y depresión, y síntomas depresivos leves que se beneficiaron con el suplemento, que fue bien tolerado. De hecho, funcionó tan bien como los antidepresivos en algunos estudios con muchos menos efectos secundarios, y funcionó mejor en personas mayores que en personas más jóvenes. Actualmente se comercializa para el dolor de los nervios y funciona rápidamente, en aproximadamente tres días. Un estudio más grande y definitivo sería bueno, así que para cualquier investigador en psiquiatría, ¡esta es una opción emocionante para presentar al IRB!

Otra pregunta: ¿Sería útil la suplementación con carnitina pura para la depresión? En este estudio de prueba en humanos, la carnitina libre en la sangre no se correlacionó con la depresión clínica. Absorbemos la carnitina de los alimentos (principalmente carne y productos lácteos), pero también podemos hacer la nuestra. Se necesita carnitina y la enzima carnitina acetiltransferasa para producir acetil-L-carnitina. ¿Por qué los niveles son bajos en depresión? Podría ser que se haga menos en condiciones estresantes por alguna razón, o que se use demasiado rápido para ser repuesto. En cualquier caso, puede que no tenga sentido tomar carnitina cuando la acetil-L-carnitina es barata y fácilmente disponible. Los niveles de carnitina son más bajos en los veganos, especialmente en los niños, pero no pude encontrar ninguna información sobre los niveles de acetil-L-carnitina en los veganos (otro buen estudio para esos investigadores de investigación).

De todos modos, podríamos usar muchas más herramientas en nuestro arsenal para ayudar a combatir la depresión, especialmente aquellos con pocos efectos secundarios que actúan rápidamente y funcionan en personas de edad avanzada. La acetil-L-carnitina es una gran molécula para estudios posteriores. Si desea saber más sobre qué suplementos tienen datos para usar en la depresión, consulte esta publicación del blog.

derechos de autor Emily Deans MD

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