Aceptar nuestra decadencia

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Fuente: Wikimedia, Public Domain

El término "los estragos del envejecimiento" me atormenta. Entonces, "el envejecimiento no es para los débiles de corazón".

Y esas son meras abstracciones. Los ejemplos concretos penetran más profundamente en mi psique, por ejemplo, ayer cuando vi a un amigo en una cama de hospital enfrentando un triple golpe de problemas que amenazan la vida.

Y conmigo a los 65 años, mi cuerpo ya está emitiendo recordatorios ocasionales de dónde estoy en el cinturón de transporte de la vida.

Incluso la mayoría de las personas religiosas tienen dificultades con los ataques del envejecimiento hacia nosotros, los heraldos de la muerte eterna, pero los ateos lo tienen más difícil. No podemos mirar hacia un mejor en el más allá.

¿Qué hace un ateo que envejece? Aquí están mis pensamientos Ninguno ofrece paz inquebrantable pero quizás un bálsamo:

El psiquiatra Irv Yalom nos pide que "miremos al sol" un poco. Ese es el equivalente metafórico de "Sumérgete en tu dolor". Eso puede ayudarnos a evitar el "terror a la muerte" en curso, que es el subtítulo del libro de Yalom. Ese terror contamina los buenos momentos que nos quedan. Si tratas de suprimir los temores sin confrontar primero tu mortalidad, siempre estarás luchando inútilmente contra lo inevitable o estarás desanimado por ese próximo síntoma o diagnóstico presagio. Como dijo un médico, "algo nos va a alcanzar a todos". No luches demasiado ".

Entonces, en lugar de tratar siempre de racionalizar ese cambio físico o mental como si fuera nada, acceda a la realidad posible de que de hecho es un signo de su declive. No solo acepta sus aspectos negativos, sino sus revestimientos plateados. Por ejemplo, ahora tiene una base legítima para ser más fácil consigo mismo, para no tener que abordar objetivos tan difíciles de alcanzar, para trabajar un poco menos duro sin preocuparse de que sea flojo. Los signos del envejecimiento también son potentes recordatorios para aprovechar al máximo el tiempo que le queda, ya sea para hacer un trabajo más importante o como voluntario, pasar tiempo en relaciones más importantes o en su punto de venta creativo más valioso.

Después de haber mirado un poco el sol, puede ser sabio suprimir todos esos pensamientos preocupantes para que las neuronas de memoria asociadas con la muerte, el dolor y la muerte se atrofien, dejando espacio para el reemplazo por pensamientos positivos: lo que harás en este minuto , esta hora, este día.

Por supuesto, si está experimentando un síntoma que podría justificar el contacto con su médico o enfermera practicante, no lo suprima indebidamente. Trato de seguir la recomendación de mi médico: a menos que un dolor sea aterrador severo o dure más de una semana, por lo general no es nada. Cualquier regla general a veces es incorrecta, pero me hace sentir bien tenerla como una guía.

Finalmente, algo de lo que mi miedo de por vida a la muerte y la muerte me ha convencido es que nuestro tiempo se gasta mejor utilizando nuestras mejores habilidades para contribuir con los demás. Enfóquese tanto como pueda en eso en lugar de en su fallecimiento. Harás una gran diferencia y serás más feliz. Eso es un gran negocio.

La biografía de Marty Nemko está en WIkipedia. Su nuevo libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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