¿Aceptar emociones negativas puede aumentar tu bienestar?

Muchas personas luchan con sentimientos negativos, incluso destructivos, sobre ellos mismos, sobre los demás; sobre las emociones que suscitan en sus carreras o relaciones. Intentar reprimir las emociones negativas, o sentirse mal por tenerlas desde el comienzo, es bastante común. Causa mucha angustia y lucha; y a menudo lleva a las personas a la psicoterapia.

La ironía, aquí, es que resistir o tratar de alejar tus sentimientos "malos" en realidad los intensifica. La salud psicológica y el bienestar crecen desde el opuesto: abrazarlos. Las investigaciones recientes proporcionan evidencia empírica para eso. En esencia, muestra que puedes sentirte mejor permitiéndote sentirte mal.

De hecho, eso es lo que las prácticas de meditación te ayudan a aprender a hacer, lo que explica gran parte del aumento en la popularidad de la meditación, el yoga y otras prácticas de mente y cuerpo. He aquí por qué: cuando tratas de negar o sofocar cualquier "parte" de ti mismo, ya sean emociones, deseos o miedos indeseables, te vuelves fragmentado. Pero necesitas una sensación de integración; de integridad en el interior, para aumentar su bienestar y capacidad para manejar los altibajos, los éxitos y los fracasos; todo forma parte del implacable cambio y la impermanencia que caracteriza la vida.

Uno de los nuevos estudios, llevado a cabo con 1.300 adultos en el transcurso de tres experimentos, subrayó que en sus conclusiones. Por ejemplo, descubrió que las personas que intentan resistir las emociones negativas son más propensas a experimentar síntomas psiquiátricos más tarde, en comparación con aquellos que aceptan tales emociones. El último grupo, aquellos que mostraron una mayor aceptación de sus sentimientos y experiencias negativas, también mostraron niveles más altos de bienestar y salud mental.

El estudio, publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, fue realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de Toronto. Según la autora principal, Iris Mauss, "descubrimos que las personas que habitualmente aceptan sus emociones negativas experimentan menos emociones negativas, lo que se traduce en una mejor salud psicológica". Pero los que trataban de evitar las emociones negativas en respuesta a las malas experiencias tenían más probabilidades de experimentar síntomas, como ansiedad y depresión, seis meses después.

Tales hallazgos subrayan que las prácticas de meditación mejoran su "músculo" para tolerar el flujo y reflujo de emociones y preocupaciones; en lugar de aferrarse o atarse a ellos, lo que los empuja en su dirección. A medida que la capacidad se desarrolla, se vuelve más capaz de mantenerse enfocado y centrado internamente, ante el aumento y la caída de la confusión emocional, incluidas las necesidades, los temores, las frustraciones y los anhelos, que son parte de las fluctuaciones de la vida. Las prácticas meditativas y el yoga disminuyen las tendencias hacia la ansiedad y la depresión, como lo demuestran los estudios sobre la actividad cerebral y la experiencia consciente entre los meditadores.

Me parece un poco divertido que los investigadores que encuentran evidencia empírica para el beneficio de aceptar y dejar ir las emociones negativas suenen a menudo como si hubieran inventado la rueda. Puede ser una novedad para ellos, pero ese conocimiento ha existido durante varios milenios en otras culturas. Sin embargo, es bueno encontrar estudios que lo corroboren, especialmente para las personas que de otra manera son escépticas o desconocen la importancia de practicar la aceptación.

Por ejemplo, los investigadores señalan, "Las personas que aceptan emociones (negativas) sin juzgar o intentar cambiarlas son capaces de lidiar con su estrés con más éxito". Y agregan que cuando suceden cosas malas, puede ser mejor dejarlo. las emociones negativas siguen su curso en lugar de tratar de evitarlas. Como Mauss dice: "Tal vez si tienes una actitud de aceptación hacia las emociones negativas, no les estás prestando tanta atención. Y tal vez, si estás constantemente juzgando tus emociones, la negatividad puede acumularse ".

¡Bueno, sí! Eso es ciertamente cierto, como muchas personas finalmente descubren, para su lamento.

Un estudio diferente también subrayó el vínculo entre el bienestar y permitirse experimentar todos los estados emocionales, los más desagradables, agradables y desagradables, y sin juzgar ni castigar a sí mismo. Este estudio intercultural que involucró a más de 2,000 personas de ocho países, se describe en este resumen y se publica en el Journal of Experimental Psychology: General. Según la investigadora principal Maya Tamir en la Universidad Hebrea de Jerusalén, encontró que "la felicidad es más que simplemente sentir placer y evitar el dolor … se trata de tener experiencias que son significativas y valiosas …" Y, "Todas las emociones pueden ser positivas en algunos contextos y negativo en otros, independientemente de si son agradables o desagradables ".

Este estudio encontró que, a través de las culturas, las personas que experimentaron más de las emociones que "deseaban" -es decir, experiencias internas auténticas que reconocieron y aceptaron- informaron una mayor satisfacción con la vida y menos síntomas depresivos. Y eso fue independientemente de si esas emociones genuinas eran agradables o desagradables.

Desarrollar la claridad y la capacidad de saber cómo manejar los estados emocionales crece al reconocerlos a todos, independientemente de su origen, las circunstancias pasadas o presentes; No importa. Todos son parte de lo que eres como un ser total y total. Con esa conciencia y aceptación, eres más capaz de decidir cómo responder a cualquier cosa que se despierte, tanto internamente como en tu conducta externa.

dlabier@CenterProgressive.org

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© 2017 Douglas LaBier

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