‘Deslizamiento deslizante de distancia’

Querida África, me ayudaste a escribir esto
Al mostrarme para dar no tiene precio
– K'naan

Mientras EE. UU. Se prepara para celebrar el Día de Acción de Gracias, un momento lleno de familiares, amigos, Turquía y fútbol, ​​empiezo a pensar en qué se trata la fiesta. Perdona mi ingenuidad canadiense en cuanto a los orígenes originales de las vacaciones en los EE. UU. (Aunque estoy bastante seguro de que son similares a las nuestras). Por lo que puedo deducir, es una fiesta destinada a dar gracias por la cosecha que permitió a los Pilgrams vivir durante todo el invierno. Como parte de esto, también se debe dar las gracias a los nativos americanos que ayudaron a los Pilgram a aprender lo que necesitaban para poder sobrevivir. En el corazón de esta fiesta hay dos conceptos increíbles. Dar y Gratitud. A menudo he escuchado a las personas describir esta vez simplemente como un momento para dar gracias, pero creo que si solo estás dando tu gratitud estás haciendo justicia a solo la mitad de las vacaciones.

Dar es realmente una experiencia notable. Uno que beneficie no solo al receptor, sino también al dador. Una de mis experiencias más notables de dar fue cuando vivía en Sudáfrica. Me desperté en mi cumpleaños con tres de mis niños favoritos que cantaban lo que sonó como "Hoppy Barfday para ti", seguidos por un montón de crema que me empujó mi colega y guía en todo pueblo de cosas, Ongezwa. No tenía idea de lo que me esperaba ese día, pero si el despertar era una indicación de que iba a ser algo increíble. Durante toda la semana que precedió a mi gran día, mi madre adoptiva y Ongezwa habían aludido al hecho de que tenían una "gran sorpresa" planeada para mí. Estaba emocionado de ver lo que tenían en la tienda para mí.

Había planeado tener un gran Brii (también conocido como BBQ) para mi familia y todos los miembros de nuestro Grupo de Acción Juvenil. En el transcurso de 9 meses, aprendí que cada vez que había comida involucrada en un evento, los miembros de la comunidad aparecían, invitados o no. Compré carne extra y preparé muchos platos adicionales para esta eventualidad. Pensé que estaba preparado para todo. Para lo que no estaba preparado fue la sorpresa que mamá y Ongezwa nos habían preparado.

Cuando el automóvil se detuvo en nuestro patio, supuse que se trataba de otro pariente más que venía por la carne gratis de los Brii. Un extraño salió con una cámara de video; Miré a Ongezwa y a mamá, solo para ver grandes sonrisas en sus caras. Habían contratado a un camarógrafo para grabar mi día especial. "Ahora puedes mostrarle a tu familia de Canadá que te tratamos bien", exclamó Mama feliz. Estaba sorprendido, esto no podría haber sido barato, y ni mamá ni Ongezwa realmente podían pagarlo. Descubrí más tarde que habían gastado 700 Rand, un mes completo de pago por Ongezwa y la mayor parte de la pensión mensual de mamá. Fue el regalo de cumpleaños más increíble que he recibido.

Si bien este no fue el único acto de generosidad que experimenté en África, sin duda fue el más grande, ser el destinatario de un gran acto de bondad fue extremadamente humillante. Cuando fui a agradecer a mamá y a Ongezwa por su increíble regalo, me encontré con una gran sonrisa y un agradecimiento a cambio. No estaba seguro de qué hacer con ellos dándome las gracias, así que lo pregunté a Ongezwa más tarde. Explicó que ella y mamá estaban tan agradecidas de que pudieran hacer algo por mí, que se sentían orgullosas de eso.

Dar es algo que ha capturado el interés de los investigadores en el florecimiento humano. El Dr. Stephen Post ha estado dirigiendo un laboratorio de investigación en la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western desde 2001, explorando el poder de dar. A través de innumerables estudios de investigación realizados, no solo por él, sino por investigadores de todo el mundo, el Dr. Post ha descubierto que el acto de dar puede tener un profundo impacto en el dador. Se ha encontrado que el comportamiento generoso está estrechamente relacionado con un menor riesgo de enfermedad y mortalidad, menores tasas de depresión y tasas de éxito notablemente mayores (Post, & Neimark, 2007).

Enumerado en las fortalezas y virtudes de carácter de Peterson y Seligman (2004) bajo la virtud de la humanidad, no debería haberme sorprendido que la generosidad llegara tan naturalmente a la gente de África. Fue una experiencia impactante para un occidental recibir regalos de un pueblo que muchos consideran como vacíos de dinero de Ayuda. Parece venir de forma tan increíblemente natural, casi como si comprendieran que cuanto más le das a los demás, más te consigues a ti mismo. No hay motivos ocultos detrás de su ofrenda; es solo lo que se hace.

Así que a medida que nos acercamos a esta temporada festiva, hagamos un poco de donaciones. No tiene que ser grande, puede ser un pequeño acto de bondad para un amigo, un miembro de la familia o un completo extraño. Quién sabe … tu acto de bondad podría ser lo único que agradecen este año.

Referencias
Peterson, C. & Seligman, MEP (2004) Fortalezas y virtudes de los personajes: un manual y una clasificación. Oxford. Nueva York.

Post, S., Neimark, J., (2007). Por qué le pasan cosas buenas a la gente buena: cómo
vivir una vida más saludable y feliz por el simple hecho de dar. Libros de Broadway. Nueva York

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