Accidentes automovilísticos y desorden de estrés postraumático colectivo

¿Qué sabemos sobre los accidentes automovilísticos y la sociedad moderna? Sabemos que las lesiones causadas por accidentes automovilísticos son un importante problema de salud pública. En los Estados Unidos, hay alrededor de seis millones de accidentes automovilísticos cada año que resultan en alrededor de tres millones de personas heridas. Sabemos que muchas personas no hacen lo que pueden para mantenerse a sí mismos y a otros seguros mientras conducen. Por ejemplo, aunque el uso del cinturón de seguridad reduce el riesgo de muerte o lesiones graves en aproximadamente el 50%, 1 de cada 7 personas todavía no usa el cinturón de seguridad mientras conduce. Las principales causas de muerte como resultado de accidentes automovilísticos involucran comportamientos prevenibles: alcohol, manejo imprudente y exceso de velocidad.

A pesar de que las personas tienen veintitrés veces más probabilidades de tener un accidente al enviar mensajes de texto y conducir, una de cada tres personas sigue enviando mensajes de texto mientras conduce. En 2012, más de cuatrocientas mil personas resultaron heridas en los Estados Unidos debido a la conducción distraída. En ese mismo año, se enviaron más de ciento setenta mil millones de mensajes de texto en los EE. UU. (Fuentes: http://www.cdc.gov/Features/dsDistractedDriving y http://www.distraction.gov/ De manera alarmante, se necesita aproximadamente cinco segundos para enviar o recibir un mensaje de texto, durante el cual podría haberse cruzado todo un campo de fútbol (fuente: http://www.driverknowledge.com/car-accident-statistics//).

Solo puedo adivinar que la cantidad de mensajes de texto continuará aumentando, al igual que el número enviado y recibido por los conductores. Para mí, el conocimiento de estas estadísticas crea una mayor ansiedad sobre la conducción, y me impulsa a conducir más a la defensiva. Cada vez más tengo que mirar no solo lo que hago al conducir, sino también lo que hacen los demás, representando una especie de hipervigilancia preventiva, que aumenta mi tensión y estrés en general, pero creo que al aumentar mis posibilidades de sobrevivir .

Se podría argumentar que los comportamientos irresponsables en los que participan los conductores representan un tipo de locura colectiva. Que más de 30,000 estadounidenses mueran cada año en accidentes automovilísticos ya no conmociona a la persona promedio es un claro reflejo de que nos hemos vuelto psicológicamente entumecidos por el horror, quizás representativos de los síntomas del estrés postraumático colectivo y la disociación.

¿Por qué las personas eligen involucrarse en conductas de manejo que los ponen a sí mismos y a otros en riesgo de lesiones graves o la muerte? Imagino que la respuesta es compleja, diferente para cada caso, cada individuo y cada ocurrencia. Pero puede haber tendencias generales. Tal vez es como preguntar por qué tantos ciervos no se detienen en los autos y son golpeados. Hablamos de ciervos que no han evolucionado para navegar por la amenaza de los automóviles en su entorno. Quizás lo mismo se puede decir de los humanos.

El tema de la seguridad vial es algo que debería preocuparnos a todos, pero hasta que alguien no se vea directamente afectado por un accidente, parece demasiado fácil ignorar la amenaza. Los accidentes representan amenazas físicas y psicológicas. A menudo, las lesiones psicológicas resultantes de accidentes automovilísticos son más graves que las lesiones físicas. Los accidentes automovilísticos son la principal causa del trastorno de estrés postraumático. Los trastornos de depresión, pánico y ansiedad también son condiciones comunes.

Posiblemente como especie hemos desarrollado el equivalente mental de la negación con respecto a los peligros reales que plantea el comportamiento de conducción negligente e irresponsable. Tal vez la respuesta a tantas muertes y lesiones causadas por accidentes de tráfico se basa en las palabras de Mahatma Gandhi. "Sé el cambio que deseas ver en el mundo".

Y luego está la educación. Como dijo Nelson Mandela, "la educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo". En 1913 se fundó el Consejo Nacional de Seguridad y en 1953, recibió una carta del Congreso de EE. UU. En palabras del presidente Dwight D. Eisenhower: … despertar y mantener el interés del pueblo de los Estados Unidos … en la seguridad y en la prevención de accidentes, y para alentar la adopción e institución de métodos de seguridad por parte de todas las personas, corporaciones y otras organizaciones. "Desde 1964, NSC creó la primera defensa curso de manejo que ahora se puede completar como un curso en línea. Algunas compañías de seguros incluso reducen las primas de seguro para los asegurados que toman el curso.

Junio ​​es el mes nacional de seguridad. Me gustaría lanzar un desafío de 90 días para todos los que lean esto. Vamos todos a tomar el curso de conductor defensivo en línea ofrecido por el Consejo Nacional de Seguridad para el 1 de junio. A medida que nos adentramos en el tráfico vial de verano de gran volumen, veamos si podemos hacer una diferencia y salvar algunas vidas convirtiéndonos en mejores conductores defensivos. Siempre debemos recordar las palabras icónicas de Margaret Mead: "Nunca dudes que un pequeño grupo de ciudadanos reflexivos y comprometidos puede cambiar el mundo. De hecho, es lo único que alguna vez tuvo ".

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