Acariciar al lagarto

En el fondo, ¿te sientes a gusto?
La práctica
Acariciar a la lagartija
¿Por qué?

Siempre me han gustado las lagartijas.

Al crecer en las afueras de Los Ángeles, jugaba en las estribaciones cerca de nuestra casa. A veces atrapaba un lagarto y acariciaba su barriga, para que se relajara en mis manos, pareciendo sentirme a gusto.

En mis primeros 20 años, encontré una lagartija una mañana fría en las montañas. Estaba tórpido y todavía en el frío y déjame recogerlo. Preocupado de que pudiera morir de frío, lo coloqué sobre el hombro de mi cuello de tortuga, donde se aferró y de vez en cuando se movía por el resto del día. Hubo una especie de comunicación sin palabras entre nosotros, en la cual el lagarto parecía sentir que no lo lastimaría, y sentí que no me arañaría ni me mordería. Después de unas horas, apenas sabía que estaba allí, y en algún momento de la tarde se fue sin que me diera cuenta.

Ahora, años más tarde, a medida que aprendí más sobre cómo evolucionó el cerebro, mi extraña afinidad por los lagartos comenzó a tener sentido para mí. Para simplificar un viaje complejo que comenzó hace unos 600 millones de años, su cerebro se ha desarrollado en tres etapas básicas:

  • Reptil – Tronco encefálico, centrado en evitar daños
  • Mamífero – Sistema límbico, centrado en acercarse a las recompensas
  • Primate – Cortex, centrado en unirse a "nosotros"

Por supuesto, el cerebro está altamente integrado, por lo que estas tres funciones clave (evitar, acercarse y unirse) las realizan todas las partes del cerebro que trabajan juntas. No obstante, cada función es particularmente útil para la región del cerebro que primero evolucionó para manejarla. Este hecho tiene implicaciones significativas.

Por ejemplo, en términos de evitar daños, el tallo cerebral y las estructuras que se encuentran justo encima son rápidos y relativamente rígidos . La neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para aprender de la experiencia al cambiar su estructura, aumenta a medida que avanzas tanto en la escalera evolutiva como en las estructuras estratificadas del cerebro.

En consecuencia, si desea ayudarse a sí mismo a sentirse menos preocupado, inquieto, nervioso, ansioso o traumatizado, sentimientos y reacciones que se ven muy afectadas por los procesos "reptilianos" relacionados con el tallo cerebral, entonces necesita muchas, muchas repeticiones de sentirse seguro, protegido. , y a gusto para dejar rastros perdurables en el tronco encefálico y las estructuras del sistema límbico que producen la primera emoción, la más primaria de todas: el miedo.

O para decirlo un poco diferente, ¡tu iguana interna necesita MUCHAS caricias!

¿Cómo?

Para empezar, descubrí que me ayuda a apreciar cuán asustado está ese pequeño lagarto dentro de cada uno de nosotros. Los lagartos y los mamíferos primitivos, que surgieron hace unos 200 millones de años, que no estaban continuamente inquietos y vigilantes, fracasaron en la primera prueba de la vida en la naturaleza: almorzar, no almorzar, hoy.

Por lo tanto, tenga en cuenta el constante goteo de fondo de la ansiedad en su mente, la vigilancia sutil y el refuerzo con las personas y los acontecimientos a medida que avance en su día. Luego, una y otra vez, intenta relajarte un poco, recuérdate a ti mismo que en realidad estás bien ahora mismo y envía calmantes y calmantes a las capas más antiguas de tu mente.

También calme su propio cuerpo. La mayoría de las señales que llegan al cerebro se originan dentro del cuerpo, no desde afuera en el mundo. Por lo tanto, a medida que su cuerpo se tranquilice, enviará comentarios a su cerebro que todo está bien, o al menos no demasiado mal. Tome una respiración profunda y sienta cada parte de ella, notando que está básicamente bien, y soltando la tensión y la ansiedad mientras exhala; repite lo que quieras Cambia tu postura, incluso ahora mismo mientras lees esto, a una posición más cómoda. A medida que realiza actividades como comer, caminar, ir al baño o ir a la cama, siga concientizando sobre el hecho de que está a salvo, que las cosas necesarias se están haciendo bien, que está vivo y bien.

A lo largo, sigue disfrutando de estos momentos de acariciar a tu lagartija interna. Registre la experiencia en su cuerpo de suavizar, calmar y abrir; saborealo; quédese con él durante 10-20-30 segundos seguidos para que se pueda transferir a la memoria implícita. (Para obtener más información sobre cómo asimilar lo bueno y vencer el sesgo de negatividad innata del cerebro, cuya desafortunada configuración predeterminada es Velcro para las experiencias negativas, pero Teflon para las positivas, vaya a este enlace).

Algunos han comparado la mente / cerebro con un tipo de comité. Francamente, ¡creo que es más como una jungla! No podemos deshacernos de los bichos que están dentro del cerebro, sino que podemos domesticarlos y guiarlos. Entonces, como dice la pegatina del parachoques, menean más y ladran menos.

O relájate, como un lagarto a gusto en el sol.

* * *

Rick Hanson, Ph.D. , es un neuropsicólogo y autor del Cerebro de Buda: La Neurociencia Práctica de la Felicidad, el Amor y la Sabiduría (en 21 idiomas) – y Solo una cosa: Desarrollar un Cerebro de Buda Una práctica simple a la vez . Fundador del Wellspring Institute for Neuroscience and Contemplative Wisdom y afiliado del Greater Good Science Center en UC Berkeley, ha enseñado en Oxford, Stanford y Harvard, y en centros de meditación en Europa, América del Norte y Australia. Su trabajo ha aparecido en la BBC, NPR, Consumer Reports Health y US News and World Report. Su blog, Just One Thing, tiene más de 25,000 suscriptores y sugiere una práctica simple cada semana que te traerá más alegría, relaciones más satisfactorias y más tranquilidad y corazón. Si lo desea, puede suscribirse a Just One Thing aquí.

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