Abuso de sustancias: aumentar la empatía, reducir el estigma

6 consejos útiles para familias con niños que abusan de sustancias

No es secreto que el abuso de sustancias es un problema grave que afecta a personas de todas las edades, incluidos los jóvenes. Según Julia Breur, Ph.D., LMFT, psicoterapeuta clínica en Boca Raton, Florida, “uno de cada diez niños de entre 12 y 17 años usa drogas ilícitas”. El Dr. Breur agrega que “más de dos tercios de este grupo de edad que son los que abusan de sustancias también padecen problemas de salud mental, como ansiedad, depresión, TDAH, imagen corporal y trastornos de la alimentación “.

Rachael Robiner lo sabe muy bien. Su hijo tuvo problemas con el abuso de sustancias a lo largo de sus años universitarios, una experiencia reveladora que finalmente la llevó a convertirse en una entrenadora de padres con la Alianza para Niños Libres de Drogas, una organización dedicada en gran medida a trabajar con familias para abordar tema estigmatizado del consumo de sustancias y la adicción de los adolescentes. Afortunadamente, su hijo superó sus adicciones después de una larga y desafiante carretera que incluyó tiempo en una instalación de desintoxicación. Desde entonces, no ha tenido más que éxito: no solo se graduó recientemente en la universidad, sino que ha estado sobrio desde febrero de 2015.

Empatía: puede ayudar a las familias a sobreponerse, pero le falta

Como entrenador de padres, Robiner ayuda a las madres y padres que han sido afectados por el abuso de sustancias de sus hijos (para incluir a aquellos que han perdido hijos, que están recuperándose o que todavía están usando activamente) de manera libre de juicio y lleno de apoyo . Lo que es clave, dice ella, es sacar a la luz una cuestión importante que a menudo le falta a la sociedad cuando se trata de abuso de sustancias: una comprensión profunda de la adicción para incluir la necesidad de reemplazar el estigma que a menudo lo rodea con más empatía. Ella explica que es importante que los padres “tengan más empatía con nuestros hijos” y que no vean ciertos comportamientos como mentir como algo personal. “No es el niño quien hace la mentira“, dice ella, sino el resultado de cómo “la adicción afecta el cerebro, haciéndoles creer que tienen que mentir”.

“Los padres deben dejar de ser rápidos para juzgar o llegar a conclusiones con sus adolescentes”, dice el Dr. Breur. “Los padres deberían querer que sus hijos adolescentes se sientan cómodos con la necesidad y la necesidad de ayuda”. Explica que a veces los padres pueden pensar que un niño inteligente es sinónimo de un niño maduro, capaz de hacer juicios sabios sobre las drogas y el alcohol. “La parte del cerebro humano que es responsable del juicio, la corteza prefrontal, no se desarrolla completamente hasta aproximadamente los 25 años”, dice. “El sistema límbico del cerebro que controla las respuestas emocionales y los impulsos se desarrolla a un ritmo más rápido que la corteza prefrontal que es responsable de la toma de decisiones y el juicio. Para los adolescentes, esto significa que su cerebro a menudo depende más de las emociones y los impulsos que la toma de decisiones y el juicio. Para los adolescentes es más difícil tomar decisiones meditadas y pensadas “.

6 consejos para padres y cualquier persona que sea parte del sistema de apoyo de un niño

1. Ponte en los zapatos de tu hijo

“Es importante ponerse en los zapatos de su hijo”, dice Pat Aussem. Ella trabaja con el programa de entrenamiento para padres de Partnership, y es consejera de adicciones maestras con Partnership for Drug-Free Kids, donde también se ha ofrecido como entrenadora de padres. “Trate de aprender más sobre lo que está impulsando el comportamiento; por lo general, hay razones subyacentes detrás del abuso de sustancias”, dice. “A menudo las personas sienten que el abuso de sustancias resolverá sus problemas”. Trabaje con su hijo para comprender mejor por qué puede estar involucrado en tales comportamientos.

2. Padres: haga conocer sus sentimientos sobre el abuso de sustancias

Padres: no piensen que sus pensamientos no importan. Tómese el tiempo para expresar claramente sus sentimientos sobre el abuso de sustancias. “Los padres deben hacer saber a sus hijos cómo se sienten acerca del consumo de alcohol y drogas ilícitas antes de que se conviertan en adolescentes”, dice el Dr. Breur. “Los adolescentes que saben que sus padres desaprueban el abuso del alcohol y el consumo de drogas son menos propensos a usar”. Este no es el momento para que los padres adopten una actitud de “laissez-faire”, marcando esto hasta una fase o “niños siendo niños”. El Dr. Breur explica que experimentar con drogas y alcohol puede producir graves consecuencias que van desde accidentes automovilísticos hasta sobredosis mortales. La comunicación es esencial.

3. Evitar declaraciones negativas y suposiciones

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Abstenerse de suposiciones y un enfoque enojado durante la conversación.

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A veces, es fácil arremeter verbalmente o hacer suposiciones apresuradas que dar un paso atrás para considerar el “por qué” detrás de ciertos comportamientos. Sin embargo, al hacerlo, ilustra una falta de comprensión que potencialmente puede tensar a las familias al tiempo que refuerza los estigmas injustos relacionados con las drogas. “Ha habido muchas ocasiones en las que uno de mis padres o alguien en mi grupo de apoyo ha expresado sus sentimientos en cuanto a la repugnancia que sienten con respecto a la adicción de sus seres queridos”, dice Robin Star, entrenadora de padres de familia. – Niños gratis “Muestran su falta de empatía al decir cosas como, ‘simplemente deberían detenerse’ y ‘si no lo intentaron, en primer lugar, no estarían donde están, obviamente son estúpidos'”.

Pero tales pensamientos solo agregan combustible al fuego del estigma, según Pat Aussem. Llamar a alguien con un trastorno por abuso de sustancias un “perdedor” o cualquier otro término negativo, explica, sin tratar de entender de dónde viene esa persona, solo mantiene los estereotipos injustos en marcha. Ella dice que es importante pensar en esto como un problema médico que debe abordarse en lugar de tratar a estas personas como “perdedores” adictos que deberían evitar o encontrarse con una confrontación constante.

4. Piensa dos veces en interactuar con expertos que no exhiben compasión / comprensión

Si se está reuniendo con un profesional médico para ayudar a su ser querido, asegúrese de que él o ella considere y cumpla con todos los aspectos de su situación particular.

“Cuando mi hijo de 17 años estaba luchando tanto con el uso intensivo de marihuana como con la ansiedad y la depresión severa”, dice David Huntley, Padre Entrenador, Asociación para Niños Libres de Drogas, “su psiquiatra prescribió no diagnosticar y tratar su depresión clínica” hasta que dejó de usar drogas durante un período prolongado de tiempo “. Huntley explica que el médico consideró que el uso de marihuana” enturbiaba las aguas de diagnóstico “, aunque era obvio para Huntley y su familia que su hijo” se automedicaba por la ansiedad y depresión, pero también era adicto a la marihuana. “Tristemente, Huntley dice que su hijo se quitó la vida mientras” se estrellaba con la cocaína, una droga que le daba pensamientos / ideas suicidas “.

Él dice que “esta falta de empatía de un profesional médico con lo que nuestro hijo tenía el efecto de retrasar el tratamiento de la depresión y la ansiedad, prolongando el sufrimiento y angustia de nuestro hijo, que era considerable, e ignorando el problema del uso de sustancias. Fue una desagradable trifecta “.

Su historia ilustra la importancia de proporcionar un nivel más profundo de comprensión y cuidado en este tipo de situaciones, que enfatiza en su papel como entrenador de padres. “En todas las familias que he entrenado hasta la fecha, haciendo un cambio simple en la forma en que los padres se comunicaron con sus hijos, adoptando un cierto nivel de compasión y empatía por lo que el niño estaba pasando y luchando, hizo una diferencia positiva significativa en el resultado para el niño que estaba luchando con el uso de sustancias “, dice. “Este cambio positivo no siempre fue dramático, pero yo diría que siempre fue importante en el proceso de brindar al niño la ayuda que necesitaban y mejorar la relación entre padres e hijos”.

5. Prueba el diálogo reflexivo

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Pruebe una conversación abierta para fomentar mejores resultados de comunicación.

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Entonces, ¿cuál es la mejor forma de comunicarse con su hijo? Hágalo de manera empática, libre de tonos acusatorios o inductores de culpa (“¿Por qué le haces esto a nuestra familia?” “¿Qué pasa contigo?”) En cambio, la Dra. Breur sugiere usar un diálogo reflexivo, que ella dice “es una forma de comunicación que demuestra amabilidad y empatía al expandir estratégicamente la capacidad de escuchar y cultivar la reflexión individual “.

Sus principales objetivos consisten en resistir la tentación de ofrecer soluciones fáciles a los problemas, hacer preguntas abiertas y honestas e intentar comprender los diversos puntos de vista mientras comparte los suyos. “El diálogo reflexivo no es una forma de competir”, dice el Dr. Breur. “Más bien, es una forma en que todos ganan porque todos salen con una comprensión más profunda de ellos mismos y de los demás que participaron en el diálogo. Puede permitirle a un adolescente compartir sus pensamientos y trabajar a través de las implicaciones intelectuales y emocionales del abuso de sustancias “.

6. Conocer y acceder – Recursos disponibles

Además de considerar trabajar con un entrenador de padres o psicoterapeuta, también hay recursos en línea para ayudar a las familias a navegar mejor en las complejidades inherentes al abuso de sustancias / adicciones de sus hijos. La Alianza para Niños Libres de Drogas, por ejemplo, tiene muchos materiales informativos disponibles, incluido un video detallado para ayudar a identificar el uso de opiáceos por vía intravenosa. Muchos terapeutas también ofrecen sesiones por teléfono o vía Skype.

En caso de que usted o su ser querido necesite ayuda con problemas de suicidio o emocional, llame al National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-8255.

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