Abuso de alcohol y ancianos: el problema empeora

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No será una sorpresa que una gran cantidad de gente mayor de nuestra nación beba. Una bebida después del trabajo o un par de copas de vino con la cena es un hábito que se puede recoger durante toda la vida. Sin embargo, una vez que los niños se van de casa y no vienen tanto o la fiesta de retiro es sólo un recuerdo lejano, los hábitos de bebida que eran relativamente seguros y estables en los años más jóvenes pueden convertirse en un verdadero problema de bebida. A medida que se establecen el aislamiento y la soledad, cada vez más adultos mayores recurren al alcohol para calmarse.

A medida que envejecemos, las formas en que el cuerpo metaboliza los alimentos, las bebidas y los medicamentos cambian y se vuelven menos eficientes. También a medida que envejecemos, aumenta la probabilidad de que desarrollemos enfermedades que requieran medicación. Este cambio en el metabolismo junto con las interacciones de los medicamentos (incluidos los medicamentos y suplementos de venta libre) puede ser una combinación peligrosa.

El problema solo está empeorando. A medida que los baby boomers envejecen e inundan el sistema de salud, tenemos motivos de preocupación. Esta generación bebe más que la generación de sus padres. El censo de Estados Unidos predice que habrá 83 millones de personas mayores de 65 años para el 2050. Otro estudio sugiere que el número de estadounidenses mayores con un trastorno por abuso de sustancias se duplicará entre 2006 y 2020, dejando 5.7 millones de ancianos que necesitan abuso de sustancias. asistencia, abrumadoramente por abuso de alcohol.

¿Cómo sabrá si su ser querido tiene un problema de abuso de sustancias? Aquí hay tres cosas que debe buscar:

Síntomas de demencia: a menudo confundimos los síntomas de abuso de alcohol y sobredosis de medicamentos con el olvido en la vejez o el inicio de la demencia, porque los síntomas son básicamente los mismos. Si su ser querido es olvidadizo o está confundido, pídale a su médico de cabecera un análisis completo. Puede ser demasiado alcohol, no tomar los medicamentos correctamente, o combinar medicamentos / alcohol de maneras inapropiadas que pueden ser el problema … y si lo es, esta es una buena noticia porque se puede corregir. Las caídas, los moretones inexplicables y el olvido no deberían ser tan comunes como nos han hecho creer; verifique el abuso de sustancias y las confusiones de medicamentos primero, antes de asumir la demencia.

Soledad: si su ser querido está solo, es posible que también se automedique. A medida que las personas se vuelven cada vez más aisladas, a medida que mueren sus amigos y cónyuges, pueden lidiar con ese dolor de una de las pocas maneras en que se les abre, beber. Si una persona mayor en tu vida está sola, visítala e inclúyela en lo que estás haciendo cuando sea posible.

Depresión: todos nosotros necesitamos sentido y propósito si queremos evitar caer en la depresión. Pero después de que los niños se van y la paternidad ya no es un enfoque principal o una carrera de toda la vida es en el pasado, las personas deben encontrar nuevas formas de dar sentido y encontrar un propósito en la vida. De lo contrario, la depresión seguirá y, a menudo, también el abuso de sustancias.

Si sospecha que una persona mayor que usted conoce tiene un problema con el abuso o abuso de sustancias, hable con él / ella al respecto. No descarte las caídas, el habla arrastrada o la confusión que pueda exhibir como un signo de envejecimiento. Nuestra población anciana se merece algo mejor. No aceptes que el abuelo "se consuele". ¡Trae a los niños a la casa y dale una razón para participar en la vida!

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