Abstinencia asistida

"Hay una voz predominante en la mente de un adicto que supera toda razón, y esa voz te quiere muerto".

-Russell Brand

Cualquier adicto a las drogas que se precie sabe que la definición coloquial de adicción es "el uso continuado de sustancias que alteran la mente a pesar de las consecuencias negativas". Se promociona en todas las rehabilitaciones que conozco y enseño con frecuencia en instituciones de aprendizaje de todo el mundo.

Sin embargo, lo que nadie le dice, es que a veces la adicción es más que una compulsión aparentemente interminable de anestesiarse contra los rigores de la vida cotidiana; a veces el adicto también evita el dolor de la abstinencia.

En mi centro de tratamiento, hacemos lo que podemos para hacer que la transición del alcoholismo o la drogadicción a la sobriedad sea lo más cómoda posible. Naturalmente, queremos que sientan algo de lo que están pasando (es menos probable que se embarquen en una recaída si recuerdan el trauma de la abstinencia), pero tratamos de utilizar las mejores ventajas que el siglo XXI tiene para ofrecer a hacer esta transición tan transparente como sea posible. Después de todo, no estamos viviendo en la edad oscura.

Cuando alguien que es físicamente adicto a las drogas (por ejemplo, alguien adicto a la heroína) se ve obligado a ir sin la droga, sufre severos cambios fisiológicos, algunos de los cuales incluyen vómitos, calambres, dolores de cabeza, sudoración, palpitaciones, diarrea, temblores, insomnio, ataques de gran mal y alucinaciones.

Es como tener neumonía con migrañas.

En el medio de una discoteca llena de gente.

Donde todo lo que tocan es Justin Bieber.

En los viejos tiempos, si te desintoxicabas de la heroína, la droga elegida por todos era la metadona. Permaneció en el cuerpo por más tiempo, evitó la abstinencia y ayudó a los drogadictos a mantenerse alejados de la escena de las drogas el tiempo suficiente (teóricamente) para mantenerse limpios y sobrios para siempre. Tristemente, esto rápidamente se convirtió en un caso de "Meet the New Boss, Same as the Old Boss", ya que cada vez más adictos se volvían adictos a la metadona. Se despertaban por la mañana, iban a su clínica local de metadona para recuperar su dosis diaria y luego continuaban con sus vidas. No podían viajar porque solo les daban un suministro de un día. Y los adictos que decidieron aventurarse a más de 24 horas de sus clínicas a menudo recurrieron al uso de heroína nuevamente para evitar los síntomas de abstinencia dolorosos y debilitantes. Se sabe que hombres y mujeres permanecen en MMT (terapia de mantenimiento con metadona) durante años e incluso décadas como resultado de este sistema.

Los patrones establecidos al principio de su supuesta recuperación se habían convertido en un laberinto, y se perdieron impotentes en ellos.

Luego, en 2002, se introdujo un nuevo medicamento, Buprenorfina, en el mercado estadounidense. Comercializado como SUBUTEX y SUBOXONE (este último junto con el inhibidor de opiáceos Naloxone), la buprenorfina parecía ser la respuesta a las oraciones de cada adicto. El tratamiento fue simple: esperar a que comiencen los primeros síntomas de abstinencia y luego contrarrestar estos síntomas con Subutex. Subutex recubriría los receptores de opioides en el cerebro y los antojos físicos del cuerpo parecerían "saciados". Tres o cuatro días después, Subutex se intercambiaba y se reemplazaba suavemente con Suboxone, que en las próximas semanas evitaría los antojos y, al mismo tiempo, mantendría al paciente limpio y de mayor funcionamiento.

Francamente, Suboxone hace lo que hacen los opiáceos, según los informes, sin la alta.

El problema que finalmente se hizo evidente para aquellos de nosotros en el campo del tratamiento fue que el impulso de comercialización para Suboxone era tan fuerte que los médicos comenzaron a prescribirlo regularmente para la adicción a los opiáceos. Hombres y mujeres que (por alguna razón) se habían vuelto adictos a drogas como la heroína, Vicodin, Dilaudid, Fentanyl, oxicodona, Oxycontin, Percocet y Morphine ahora estaban haciendo la danza Subutex / Suboxone en dos pasos … pero ahora dependían de Suboxone !

Tengo muchos clientes en mi centro de tratamiento que se registran porque necesitan ser desconectados de Suboxone. ¡MUCHOS clientes! Esto me dice que alguien, en alguna parte, ha dejado caer la pelota con el tratamiento de su adicción.

Entonces, espere un minuto, ¿me está diciendo que hemos pasado de la metadona, que en sí misma tuvo incidencias de sobredosis y sigue siendo una trampa hoy en día (las clínicas de metadona todavía existen), a Subutex / Suboxone no regulado en dos pasos?

El tratamiento debe tratar sobre los componentes físicos y psicológicos de la recuperación. Es por eso que creo que no existe una "píldora" mágica que cure el alcoholismo o la adicción a las drogas; porque no es una enfermedad unilateral Hipotéticamente, sí, podemos "cortar el cable" que causa que un adicto anhele físicamente un medicamento; podemos arreglarlo para que, si él o ella no toma el medicamento, no se retiren ni se enfermen. ¿Pero entonces, qué?

¿Cómo tratamos al adicto?

No puedo decirte cuántas veces he visto a alguien ponerse limpio y sobrio y ponerse de pie alto y orgulloso en un momento y luego, de repente, están bebiendo o consumiendo drogas de nuevo. Ni siquiera necesitas darles una razón para prender fuego a todo por lo que han trabajado tanto; la necesidad de volver a su adicción es primordial para cualquier consecuencia negativa que puedan soportar. Todo podría estar yendo bien, podrían tener el mundo en una cuerda, y aún tendrían una recaída, aparentemente sin ningún motivo.

Y eso es lo que debemos tratar, así como el componente físico: esta necesidad obsesiva de beber y usar. El modelo de doce pasos funciona bien para mí. Soy un fanático de la droga que no ha tenido que inyectar heroína y cocaína en mis venas por más de 25 años. Pero, tenga en cuenta que también soy un firme creyente en hacer el trabajo.

Y, a veces, el trabajo necesita ayuda.

La naltrexona, comercializada como Vivitrol, es una inyección que se administra una vez al mes al adicto que, al igual que la buprenorfina, convence al cuerpo de que se le ha administrado su dosis diaria de opiáceos. También recubre los receptores de opiáceos en el cerebro, por lo que es prácticamente imposible para el adicto drogarse si de todos modos deciden usar drogas. Esto establece un fenómeno llamado Desamparo aprendido, cuya premisa es que, si sabes que no puedes drogarse, tu mente finalmente lo aceptará y no querrás ponerte drogado.

Vivitrol no es una solución perfecta, pero la apruebo sinceramente. En primer lugar, Vivitrol cuesta alrededor de $ 1000 por mes, mientras que Suboxone cuesta aproximadamente $ 2.50 por píldora. Cuando el dinero es un factor, es más probable que el adicto quiera abandonarlo y seguir con sus vidas, en lugar de pasar años como esclavo de la altamente publicitada Buprenorfina.

Y el dinero siempre es un factor.

De acuerdo, hay adictos que comienzan a tratar de drogarse al final del ciclo de dosificación de Vivitrol (como dije, un disparo dura un mes). Es por eso que creo que es importante entrar y hacer el trabajo y darle al adicto las herramientas que necesitarán para sobrevivir en el mundo sin necesidad de drogarse.

Y aquí es donde te doy la alerta de Spoiler.

En la película de 2004 THE NOTEBOOK, James Garner interpreta a un hombre que está tan desesperadamente enamorado de su esposa que ingresa a la casa de un anciano para estar con ella cuando su Alzheimer se convierte en un problema. Le lee todos los días de un cuaderno hecho jirones en el que tiene un recuerdo escrito de su tumultuosa historia de amor.

En un momento de la película, recupera el sentido y lo reconoce, con su nueva conciencia, por primera vez.

"¿Cuánto tiempo tenemos?", Pregunta preocupada.

"No sé", responde, ya temeroso de perderla por la enfermedad. "La última vez solo tuvimos cinco minutos. ¿Que te gustaría hacer?"

"Quiero bailar", dice ella. Y lo hacen. Bailan durante unos dos minutos antes de que su demencia se instale y ella lo aleja de ella, sin reconocer que él es el amor de su vida porque, para ella, él no es más que un extraño que ha invadido su espacio.

Bueno, es así para el adicto.

Crear esa ventana, ese pequeño espacio donde realmente podemos alcanzarlos y ayudarlos y restaurarlos a la cordura, es la parte difícil. Pero, una vez que se presenta esa ventana, el adicto finalmente está abierto a crecer y sanar. Y ahora podemos controlar esa ventana, explotar el conocimiento elevado del adicto y proporcionar un tratamiento y recuperación a largo plazo, eliminando la necesidad insensata de beber y usar.

Porque es solo en este espacio donde el trabajo es posible.

Y solo en este espacio podemos presentar a los adictos a los hombres y mujeres que siempre han imaginado ser.

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