Abrazar es tan importante que vale la pena pagar

Robert Kneschke / Shutterstock

He estado ocupado durante las últimas semanas con un caso horrible de neumonía. Mis amigos, compadeciéndose de mi estado postrado en la cama, me han traído todo tipo de material de lectura no académica para ayudar durante las horas libres. Este fin de semana finalmente llegué a la última revista en la pila. Y mientras hojeaba las páginas de forma descuidada, encontré la pequeña y más interesante propaganda sobre un nuevo café en Japón, donde los clientes solitarios, hambrientos de contacto humano, pueden pagar por un abrazo .

Llamado Soineya, este café ofrece a su clientela masculina (y, presumiblemente, femenina) "la comodidad simple de dormir con alguien". Según el sitio web, todos los empleados son mujeres atractivas, jóvenes (menores de 30 años) vestidas con ropa de dormir algo escasa, pero ese contacto sexual está estrictamente prohibido. Vas allí a tomar una siesta, y nada más, aunque la siesta no es barata: alrededor de $ 35 para entrar, y $ 35 adicionales por cada 20 minutos de sueño sin contacto. El contacto físico real: dormir en los brazos de un empleado o hacer que te dé una palmadita en la espalda mientras duermes, cuesta alrededor de $ 4 por minuto y se vende en trozos de 3 minutos. Por mis cálculos, entonces, un abrazo de 20 minutos podría retrasar unos $ 120.

Ese es un abrazo caro

Mi reacción inicial al leer este breve artículo fue incredulidad, seguida rápidamente de lástima por aquellos desesperados (o ricos) que pagaron para abrazarlos. Pero luego me di cuenta de que tal vez no sea tan extraño o patético. ¿No es natural necesitar un abrazo, de vez en cuando? No ser tocado, ni ser abrazado, ¿nos hace sentir bien? ¿Y soy realmente tan diferente de esos chicos solitarios y privados de contacto que entran al café abrazo? Después de todo, cuando mi compañero no está aquí, me resulta difícil dormir, la cama simplemente no se siente bien. A veces incluso pongo una almohada contra mi espalda o me encorzo alrededor de ella. Sé que es solo una almohada, no el cuerpo caliente que suele estar junto a mí, pero de alguna manera relaja mi cuerpo y mi cerebro, y duermo un poco mejor. Así que tal vez no sea terriblemente sorprendente, en un momento en que todos estamos conectados electrónicamente y desconectados físicamente, que los cafés abrazados se arraigarían.

Todos debemos ser tocados.

La ciencia nos dice que la necesidad del contacto físico está presente en el nacimiento y es una parte importante, quizás la parte más importante, del patrimonio de nuestra especie. El clínico británico John Bowlby propuso el concepto evolutivo del apego , o la necesidad innata de que los seres humanos formen fuertes vínculos afectivos con los demás. Según Bowlby, los bebés humanos ingresan al mundo predispuestos a "unirse" emocionalmente a una madre, un padre u otro cuidador (en otras palabras, para formar relaciones), y esta predisposición se manifiesta en comportamientos instintivos que promueven la proximidad física (y en consecuencia, mejorar la supervivencia). Esta es la razón por la cual todos los bebés lloran, maman y se aferran, estos comportamientos de apego obtienen respuestas de apoyo y promueven la cercanía física con los cuidadores, lo que ayuda a los bebés a sobrevivir.

Las ideas de Bowlby fueron fuertemente informadas por el trabajo seminal del científico Harry Harlow sobre la "comodidad de contacto" en monos bebés. En una serie de experimentos innovadores (y preocupantemente tristes), Harlow demostró que la cercanía física y el contacto son componentes centrales de la relación padre-hijo entre los primates. Decenas de monos bebé fueron separados al nacer de sus madres reales y criados solos en jaulas con una "madre" artificial. Algunas de las madres falsas amamantaron la leche (a través de botellas) y otras no. Algunos estaban cubiertos con tela suave y otros con alambre duro. Harlow descubrió que los monos bebés siempre e inevitablemente preferían a la "mamá" suave cubierta de tela sobre la "madre" dura cubierta de alambre, incluso cuando no les daba leche, y esta preferencia era más marcada cuando los bebés eran colocados en una situación estresante o extraña. Harlow concluyó que una de las cosas más importantes que los padres y otros cuidadores hacen por los bebés (primates) es proporcionar un refugio seguro, cálido y físicamente reconfortante desde el cual lidiar con las vicisitudes de la vida.

Por razones éticas obvias, Harlow realizó sus estudios con monos en lugar de bebés humanos. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que los humanos también nos damos cuenta de que el contacto es tranquilizador, especialmente cuando estamos estresados. El investigador y autor Temple Grandin desarrolló la "máquina de compresión", un ingenioso dispositivo que proporciona una presión táctil profunda al cuerpo. También comercializado como una "máquina de abrazo", este dispositivo parece tener efectos calmantes en niños y adultos con trastornos del espectro autista. [Otras personas han desarrollado "envolturas a presión" portátiles para ayudar a calmar a las mascotas propensas a la ansiedad. Ciertamente no soy un experto en estas técnicas y productos; puede obtener más información aquí, aquí y aquí. Lo que puedo decir, anecdóticamente, es que estas compresas táctiles de presión profunda parecen reducir la ansiedad en perros muy estresados: el Border Collie de un amigo casi parece entrar en trance cuando la colocan en la envoltura.]

Mientras escribo esto, me encuentro pensando en todas las personas (y mascotas) en mi vida que me tocan, emocional, espiritual y físicamente . Estoy rodeado de amigos y familiares que expresan su afecto físico, que me saludan con un abrazo, que toman mi mano cuando tengo miedo, que me abrazan cuando estoy triste, que se sientan a mi lado en la mesa, en el sofá, o en el cine. Tengo un perro viejo que se acuesta cuando me siento frente a la computadora (es como llevar un par de botas de peluche de 50 libras) y un perro joven que me golpea el cuerpo cuando y donde puede.

Soy afortunado; mis días están llenos de contacto, contacto y oportunidades para dar y recibir afecto físico. Pero eso podría cambiar. Un día podría encontrarme privado del contacto que disfruto hoy. Así que digo traer a los cafés de abrazos. Un abrazo "real", de alguien que se conoce y se preocupa por nosotros, puede ser lo mejor. Pero cualquier abrazo es mejor que ningún abrazo. Incluso si tenemos que pagar por ello.

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