Aborto, atención médica y la psicología del compromiso

Es un momento peligroso para comprometerse en el gobierno de los Estados Unidos. Un republicano que trabaja con Obama está muerto en la próxima primaria. ¿Un demócrata que trabaja con los republicanos? Bueno, viste lo que le pasó a Joe Lieberman la última vez que se postuló como demócrata.

Los políticos están comprensiblemente preocupados de que si colaboran a través del pasillo, sus carreras políticas terminarán pronto. Temen perder su próxima elección.

Pero sus temores están fuera de lugar, al menos desde mi punto de vista como un investigador que ha estudiado el tipo de formas en que las personas malinterpretan lo que se hará feliz o miserable.

Con frecuencia, la gente sobreestima el impacto emocional de la adversidad. Los profesores que se inician en su carrera imaginan que si no reciben la tenencia, serán miserables el resto de sus vidas, aunque los estudios a largo plazo muestran que las posiciones permanentes no tienen ningún impacto en el bienestar. Al cometer los mismos errores, los funcionarios electos suponen que si pierden las próximas elecciones, serán miserables. Al hacer estas predicciones erróneas, se enfocan demasiado estrechamente en los sentimientos que experimentarán a medida que los resultados de la pérdida de sus elecciones se cuelan: la vergüenza del fracaso, el desafío de decirle al personal que tendrán que encontrar nuevos empleos y la miseria de renunciando a todo ese poder y prestigio.

Pero, ¿qué sucede con los legisladores después de que pierden las elecciones? Recuerde, a menudo se trata de personas con mucho talento, con grandes redes sociales y, a menudo, con acceso a un montón de dinero, a través de fortunas previamente acumuladas o a través de las conexiones comerciales que han desarrollado en la oficina. Estas personas más que aterrizan de nuevo. La mayoría de ellos prosperan. Viven vidas extremadamente completas, trabajando en la intersección de los negocios y el gobierno. Por lo que he visto, supongo que la mayoría de ellos son más felices de lo que eran cuando estaban en el gobierno. Quiero decir, mira esos lentes geniales que Tom Daschle comenzó a usar después de perder su campaña de reelección. ¡Y qué hay de Al Gore y su Premio Nobel!

De hecho, iría un paso más allá al caracterizar las predicciones erróneas de los políticos. La mayoría imagina, incorrectamente, que perder las próximas elecciones los hará miserables. En cambio, supongo que hacer lo que sea necesario para ser reelegido es realmente lo que los hará miserables.

Eso nos lleva a Bart Stupak, congresista demócrata de Michigan, notable por sus puntos de vista pro-vida, así como su aceptación de los programas sociales para ayudar a los pobres. Cuando Stupak consideró si votar a favor de la legislación de reforma de la atención médica, se vio atacado desde la izquierda por centrarse demasiado en asegurarse de que tales reformas no ampliaran la financiación federal para el aborto. Y se vio atacado por la derecha por apoyar la agenda "socialista" de Obama. Al buscar un término medio, un compromiso, se preparó para una campaña electoral muy difícil.

Pero a él no le importaba. Pensó que la legislación era lo suficientemente importante como para hacer lo que él creía correcto, incluso si eso enojaba a todos. Y ahora, se retira, en lugar de enfrentar una campaña de reelección brutal. Y esta es mi predicción: pronto será un hombre muy feliz. Podrá mirar hacia el final de su carrera política convencido de que actuó por principio para hacer lo que él pensaba que era mejor para el país, independientemente de las consecuencias políticas de esas mismas acciones.

Al preocuparse más por su país que por su fortuna política, Stupak ha dado un gran paso hacia una vida feliz y plena.

Deje que sea una lección para todos sus colegas, ya que se preocupan por su próxima campaña de reelección.

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