Inception, the Movie – Pero ¿dónde están los Jabberwockies

En un discurso reciente en la Escuela de Salud Pública de Harvard, el comisionado de la NFL Roger Goodell habló sobre el cambio cultural necesario dentro de la liga para ayudar a reducir el riesgo de lesiones en la cabeza y traumas cerebrales significativos.

"Cambiar la cultura de una manera que reduzca el riesgo de lesión en la mayor medida posible, especialmente el riesgo de lesión en la cabeza", dijo. "Queremos que los jugadores disfruten de carreras largas y prósperas y vidas saludables fuera del campo. Así que nos enfocamos sin descanso en la salud y seguridad de los jugadores, al tiempo que mantenemos el juego divertido e impredecible ".

Me apasiona concienciar sobre los problemas de la salud cerebral y lo que podemos hacer para mejorar el rendimiento cognitivo, no solo para los atletas profesionales, sino también para los atletas de todas las edades.

El miedo ha sido un tema común en la discusión sobre las conmociones cerebrales en los atletas, especialmente en nuestra juventud. El Dr. Robert Cantu publicó recientemente un editorial en The New York Times donde argumentaba que los niños menores de 14 años no deberían jugar al fútbol de aparejos, dirigir un balón de fútbol debería estar en contra de las reglas hasta los 14 años, el control del cuerpo debe prohibirse en el hielo el hockey hasta los 14 años y los toboganes de cabeza deberían eliminarse en el béisbol juvenil y el softball.

Si bien la conversación sobre las conmociones cerebrales y sus efectos es buena, no debería nublarse por un miedo abrumador. Aquí están mis pensamientos sobre este tema a menudo controvertido.

  • La seguridad del jugador es de suma importancia. El equipo adecuado y las normas y regulaciones deben estar en su lugar para proteger no solo la seguridad de la cabeza, sino también la seguridad general de los atletas de todas las edades. Las reglas para volver a jugar se deben definir y promulgar si se sospecha una lesión en la cabeza. Uno de los mayores contribuyentes a las conmociones cerebrales es el entorno del cerebro. Si bien ningún sombrero va a proteger por completo al cerebro de ser dañado por las superficies internas que sobresalen del cráneo que actúan como armas de destrucción cuando el cerebro actúa contra ellos, proteger la seguridad del jugador es primordial.
  • Obtenga un punto de referencia integral y una medición inicial de la función cerebral. Tener una medida de referencia en el cerebro permite a los profesionales médicos controlar los cambios cerebrales con el cerebro en desarrollo o antes o después de una lesión. Los atletas obtienen exámenes físicos anuales completos de rutina; es más crucial obtener un examen físico completo de BrainHealth.
  • El entrenamiento de fuerza es la clave. Los atletas de todas las edades deben participar en el acondicionamiento de la fuerza; en particular, es importante que los niños que practican deportes de contacto fortalezcan sus músculos del cuello.
  • Si se sospecha una conmoción cerebral, busque atención médica. Las lesiones en la cabeza toman tiempo para sanar y eso es especialmente cierto en el caso de niños y adultos jóvenes. Consulte a un profesional médico calificado, preferiblemente un neurólogo con experiencia en conmociones cerebrales, para el diagnóstico y el tratamiento. El cuidado médico y la seguridad del jugador triunfa sobre todo lo demás.
  • Descansa y restringe. Mientras que la actividad física a menudo se restringe después de una conmoción cerebral, el descanso cognitivo es un factor clave en la recuperación de lesiones cerebrales también. Limite el uso de computadoras, teléfonos celulares, videojuegos, televisión y tareas escolares.
  • Catorce no es un número mágico. Si bien el Dr. Cantu recomienda juegos restringidos para niños menores de 14 años, no hay nada mágico en esa edad en términos de desarrollo cerebral. De hecho, el cerebro está experimentando un desarrollo continuo a lo largo de nuestra vida. Específicamente, los lóbulos frontales del cerebro, a menudo la parte más lesionada del cerebro durante una conmoción cerebral, se desarrollan hasta los 20 años. El entrenamiento deportivo retrasado puede disminuir el desarrollo de habilidades físicas críticas para sobresalir en los deportes.
  • Monitorear y mitigar los déficits a largo plazo. Para niños particularmente pequeños, los efectos a largo plazo pueden no ser evidentes hasta etapas de desarrollo posteriores. Mi equipo fue el primero en documentar este puesto neurocognitivo en pacientes pediátricos que sufrieron una lesión cerebral. Además, mientras que anteriormente se pensaba que los niños con una conmoción cerebral (es decir, lesión cerebral "leve") recuperaban la función cognitiva dentro del rango normal a largo plazo, existe una evidencia creciente de que la recuperación completa después de la conmoción cerebral puede no extenderse a todos los niños, especialmente cuando se consideran funciones cognitivas más complejas. El Centro de Investigadores de BrainHealth descubrió que algunos niños (hasta uno de cada cinco) que sufrieron una conmoción cerebral demostraron dificultades similares a los niños con lesiones cerebrales graves en habilidades de razonamiento de orden superior, incluso tan tarde como dos años después de la lesión. Interrumpir este desarrollo debido a una conmoción cerebral puede conducir a problemas a largo plazo con el procesamiento de la información, la resolución de problemas, la toma de decisiones, el juicio y el control emocional. Estos déficits, si se manejan adecuadamente, se pueden revertir en gran medida, dado el tratamiento apropiado y oportuno y el entrenamiento cerebral adecuado, sin importar el período de tiempo desde la lesión.
  • Aproveche el poder de la plasticidad. El cerebro es la parte más modificable de todo el cuerpo y puede crecer, cambiar, sanar y entrenarse en salud o después de una lesión. El cerebro es notablemente regenerativo, pero se requiere un entrenamiento adecuado para aprovechar su capacidad intrínseca de volver a cablearse.
  • No hay límite de tiempo. Anteriormente se creía que la ventana para la recuperación del cerebro era como máximo un año después de la lesión; mi investigación ha demostrado que el cerebro puede repararse meses y años después de la lesión si se aplican las intervenciones correctas. Si un atleta sufre una conmoción cerebral, el entrenamiento cerebral puede maximizar el rendimiento cognitivo. Inadmisiblemente, los cientos de miles que han sufrido conmociones cerebrales viven con menos de lo mejor de sí mismos, sin recuperarse de su máximo potencial de alto rendimiento.

Me inspiran las palabras de un Navy SEAL con el que trabajé recientemente.

"Los avances en la medicina moderna, la ciencia y la fisiología del ejercicio han llevado a nuestros atletas a logros que hace diez años se consideraban imposibles. Ussan Bolt corrió más rápido que cualquier humano vivo en los Juegos Olímpicos. Mark Inglis escaló el Monte Everest en dos patas protésicas. Nos estamos volviendo más fuertes e ir más rápido, más tiempo y más alto que nunca.

¿Te das cuenta de que el ganador de un concurso ya sea físico o mental es el que ha sufrido más dolor durante el entrenamiento? Los campeones del mundo son los que aceptan la idea de que no importa el costo, sacrificarán todo para ganar. Los campeones quieren ser campeones, y los ganadores son ganadores sin importar lo que estén haciendo en ese momento. ¿Hasta dónde podemos tomar la capacidad de nuestros cerebros si realmente nos enfocamos en entrenarlo como lo hacemos con nuestros cuerpos?

Mi entrenamiento en el Centro de BrainHealth me enseñó muchas cosas. Una, que cualquiera puede pensar de manera más inteligente. Dos, puedes unirte a la pelea más aguda que antes. Tres, ninguno más importante que esto, no voy a fallar, y puedo ser mejor, más fuerte y más inteligente. ¿Por qué? Porque depende de mí, y tendré éxito ".

Podemos lograr un bien mucho mayor entrenando el cerebro en la salud y reparando y reentrenando el cerebro después de la lesión, incluso años después de la lesión que prohibiendo los deportes. Los deportes de equipo proporcionan beneficios positivos para personas de todas las edades; Los deportes de equipo son una avenida rentable y un campo de entrenamiento para la socialización, diversión e importantes lecciones de vida. Los deportes pueden ser una de las actividades más importantes para promover la actividad física y contrarrestar la vulnerabilidad y el riesgo de la adicción, que es cada vez más común en la adolescencia temprana. La conversación que rodea a las conmociones cerebrales debe pasar de una de miedo, fatalidad y tristeza a una de resiliencia, recuperación, seguridad y esperanza.

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