Abordar la obesidad infantil: qué funciona, qué no

"Comida rápida solo una vez al mes; dulces limitados a una vez a la semana; y un refrigerio solo una vez a la semana ". Estas pautas forman parte de un programa detallado que los investigadores de Dinamarca han elaborado para abordar el creciente problema de la nación con la obesidad infantil, que ahora es un fenómeno mundial. La investigación merece atención aquí también porque, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, uno de cada tres niños tiene sobrepeso y la incidencia de obesidad entre los adolescentes se ha cuadruplicado en los últimos 30 años.

El estudio piloto, adoptado en la ciudad danesa de Holbaek, ha tratado a 1.900 pacientes, según BBC News , y ha "ayudado al 70% de ellos a mantener el peso normal ajustando unos 20 elementos de sus estilos de vida". Esto no es de ninguna manera un enfoque de "pasos pequeños". En cambio, el programa insta a una reevaluación dramática (incluso por parte de los miembros de la familia) de lo que comen los niños y de cuánto ejercicio físico realmente están recibiendo. Mientras que los enfoques anteriores no motivaron a los niños y sus padres a modificar el comportamiento, los ajustes han dado lugar a "un método que funciona y que las familias realmente han acogido", según el Dr. Jens Christian Holm, que dirige el programa e insta a otras naciones a " aprende de sus experiencias al enfrentar este desafío de salud global ".

"Limite el jugo, el té helado, el cacao, la soda o la limonada a una vez a la semana", aconseja el pediatra. "Ciclo o caminar a la escuela" no será factible para muchos niños estadounidenses que viven lejos de la escuela, pero "actividades físicas gratuitas como caminar / andar en bicicleta después de la escuela, pasear al perro, o trampolín" son soluciones prácticas muy recomendadas por el programa. Por lo tanto, dicho sea de paso, está limitando el tiempo de pantalla de los niños (televisión, computadora o tableta) a "dos horas por día".

El Dr. Holm, señala el informe de la BBC , "se está centrando enérgicamente en el tiempo pasivo que se pasa jugando en las computadoras o viendo la televisión. Algunos niños están pegados a sus pantallas por hasta 12 horas al día y el límite, dice, debe ser de dos ".

"Hasta 12 horas por día" solo es posible para los niños que quedan más o menos sin supervisión y literalmente en sus propios dispositivos. "Se necesita cambiar toda su vida", dice el Dr. Holm, "porque tienden a sentirse solos, tienden a avergonzarse de sí mismos por lo que deben hacer esto, y a interactuar con otros niños en su vida cotidiana".

"Interactuar con otros niños" puede ser un desafío mayor de lo que parece, especialmente cuando el "drenaje" neurológico de los videojuegos y las redes sociales se combina con el gran porcentaje de niños que son tímidos o introvertidos. Este último punto se describe claramente en una infografía llamada " Niños tímidos, niños espías: por qué los niños no juegan más allá ", publicada por la empresa Playground Equipment, que también genera preocupación por la creciente falta de interacción entre los niños que pasan horas, incluso días enteros, jugando solo. La infografía transmite "cómo los niños socialmente torpes tienden a permanecer inactivos o pegados a sus pantallas todo el día, lo que resulta en obesidad, intimidación y retirada del mundo real", señaló Jennifer Holmes, representante de la empresa, en un correo electrónico para mí .

Entre los datos de EE. UU. Ella informa: "Aunque el 72% de los padres modernos creen en el poder de jugar afuera, solo el 40% de los niños perderían tiempo para jugar al aire libre a través de la televisión y la computadora". ¿El resultado? "Solo uno de cada tres niños participa en actividades físicas todos los días".

En Corea del Sur, ya en 2007, el gobierno estaba tan preocupado por este problema que comenzó a patrocinar 140 Centros de Asesoramiento sobre Adicción a Internet a nivel nacional. Estos anticiparon el programa danés en "seguir [un] régimen riguroso de ejercicio físico y actividades grupales, como montar a caballo, con el objetivo de construir conexiones emocionales con el mundo real y debilitar a aquellos con el virtual".

Después de haber pasado el último año en Perú, debo agregar: me consternó escuchar que un número creciente de padres de clase media se lamentaba de que sus hijos ya no querían jugar afuera juntos. Preferían refugiarse en el interior, participar en la actividad mayoritariamente solitaria de jugar teléfonos y videojuegos (acompañados de comida chatarra) en cada oportunidad disponible, a expensas no solo de las tareas escolares, sino de sus amistades y apego a cosas que no sean video consolas y dispositivos 4G. Fue una lucha constante, sus padres se quejaron (por supuesto, compraron los juegos ellos mismos como regalos), para que los niños jugaran afuera. Cuando estaban juntos, los niños gravitaron rápidamente hacia la consola de video más cercana.

De vuelta en Dinamarca, Jakob Christiansen, de 10 años, está participando en el estudio piloto del Dr. Holm porque ha sido intimidado en la escuela por tener sobrepeso y se ha dedicado a comer y esconder dulces para mayor comodidad. "Estoy seguro de que voy a extrañar azúcar y el hecho de que ya no puedo holgazanear ", dice un poco triste. "Va a ser muy duro, pero pelearé lo más fuerte que pueda".

christopherlane.org Sígueme en Twitter @christophlane

  • ¿Cuánto de nosotros nace versus hecho?
  • Por qué la capacitación en diversidad suele fallar en el lugar de trabajo
  • ¿La música tiene poderes curativos?
  • El psicoanálisis como entrenamiento básico
  • La psicología de las maquinaciones
  • Heart of Darkness: observaciones sobre un cuaderno de tortura
  • Betsy DeVos está de acuerdo con las escuelas que prohíben a los estudiantes LGBT
  • Laird Hamilton y el arte de surfear
  • Nuestro amoroso romance con el Dr. Hannibal Lecter
  • ¿El yoga es un tratamiento para la diabetes tipo 2?
  • Drácula en el sofá: la psiquiatría de los vampiros
  • El Negociador de Crisis Efectivo: Prepárese como un SELLO de la Armada
  • La paradoja de la información: más datos nos hacen más tontos
  • 12 señales de que su pareja carece de inteligencia emocional
  • Mejor salud cerebral es posible sin fanatismo de ejercicio
  • ¿Estamos programados para ser positivos o negativos?
  • Medio Oriente: una lección de libertad
  • 5 líderes que deberíamos emular
  • Adicción y pensamiento mágico
  • La psicología de Tiger Woods
  • Tenemos el derecho de resistir
  • 10 de mis frases filosóficas favoritas
  • La motivación está ligada a la fuerza de las conexiones cerebrales
  • ¿Los niños ambidiestros son más propensos a desarrollar TDAH?
  • Hacer del ejercicio un hábito previene el "drenaje cerebral" relacionado con la edad
  • Por qué los niños a menudo no hablan en contra de la intimidación
  • La psicología detrás de la huelga de los médicos en el Reino Unido
  • ¿Qué área de psicología es la más adecuada para usted?
  • Por qué no quieres meditar y 5 maneras de hacerlo más fácil
  • El amor es ciego: pero solo hasta que la luna de miel termine
  • Ayudando a los adolescentes y niños a sobrellevar el tiroteo en Florida
  • "The Shallows" y la desensibilización de nuestra juventud
  • ¿Qué desencadena los antojos?
  • La psicología del armario curado
  • ¿Por qué es tan difícil dejar de fumar? La neurociencia tiene nuevas pistas
  • ¿Cómo el ejercicio protege su cerebro de la degeneración?