Abordar la brecha de tratamiento en la depresión: el ensayo IMPROVE-1

Woman using a computer for therapy

Estamos probando qué elementos de la terapia cognitiva conductual de Internet son más útiles

En mi blog anterior, consideré la mayor brecha de tratamiento para la depresión y consideré algunos de los desafíos clave que deben superarse para abordar la carga global de la depresión. La investigación clínica y la entrega del tratamiento deben enfocarse en aumentar la eficacia y la potencia de los tratamientos psicológicos, en parte mediante una mejor comprensión de cómo funciona la terapia, y para aumentar la cobertura y la accesibilidad de las terapias efectivas. Hacer frente a estas lagunas debe ser un llamado a las armas para los investigadores y terapeutas.

Una posible forma de garantizar que más de los necesitados reciba un tratamiento útil para la depresión es el uso de tratamientos basados ​​en Internet. El tratamiento CBT administrado por Internet es de fácil acceso, ampliamente disponible, rentable y aumenta el alcance del tratamiento. Además, los ensayos clínicos han sugerido que el tratamiento CBT basado en Internet es un tratamiento práctico y eficaz para la depresión y la ansiedad.

Otra parte de la solución es usar diferentes metodologías para determinar cómo funciona la terapia e identificar los ingredientes activos de la terapia, de modo que podamos construir una terapia más sistemática. Hasta ahora, no sabemos realmente cómo funcionan las terapias particulares o qué componentes de la terapia ayudan a las personas a mejorar.

Por ejemplo, en un blog anterior resumí la evidencia de que un tratamiento que desarrollamos, CBT enfocado en la rumiación, reducía los síntomas de depresión en la depresión crónica y severa (ver el artículo). Sin embargo, también noté que este tratamiento tiene varios elementos diferentes, como tratar de identificar y cambiar hábitos, volverse más compasivo, aumentar la absorción en las actividades y volverse más concreto y específico en el pensamiento y la planificación. Críticamente, no sabemos si todos, algunos o ninguno de estos elementos contribuyen a los efectos beneficiosos de la terapia. Podría ser que los efectos del tratamiento se deben únicamente a la alianza positiva con el terapeuta y no a ninguno de estos factores de tratamiento específicos. O podría ser que solo algunos de estos elementos son necesarios para la mejoría de los síntomas, mientras que otros elementos actúan para diluir el efecto del tratamiento y hacer que la terapia sea innecesariamente larga, agotadora, costosa y costosa sin agregar beneficios. O puede ser que algunas combinaciones de componentes funcionen mejor que otras porque los elementos pueden interactuar mutuamente para producir efectos más fuertes que simplemente sumar los dos componentes. Por ejemplo, aprender a ser más concreto puede hacer que sea más fácil detectar las señales de sus hábitos y, a su vez, ser consciente de estas señales puede facilitar el uso más beneficioso de volverse más concreto como un contraataque para interrumpir las respuestas habituales.

En este punto, simplemente no lo sabemos porque la investigación no ha examinado los efectos de los componentes de tratamiento individuales o sus interacciones. El enfoque estándar para evaluar los tratamientos, el ensayo controlado aleatorizado, no puede descomprimir estos efectos.

En los últimos años, los investigadores han comenzado a aplicar metodologías utilizadas en ingeniería para optimizar los procesos y procedimientos dentro de las intervenciones conductuales. La más destacada entre estos investigadores es la Prof. Linda Collins, Directora del Centro de Metodología, en la Universidad Estatal de Pensilvania. Ella aboga por un enfoque llamado Estrategia de Optimización Multifásica o MOST (para más detalles).

Este enfoque comienza con experimentos de selección de componentes, que utilizan la aleatorización dentro de un diseño factorial para evaluar múltiples componentes de tratamiento individuales a partir de intervenciones de comportamiento y para seleccionar componentes activos y rechazar componentes inactivos o contraproducentes. Luego se usan experimentos de refinación de seguimiento para investigar las dosis óptimas y las combinaciones de estos componentes. El tratamiento de ingeniería resultante se evalúa luego contra los tratamientos existentes en un ensayo controlado aleatorio. Críticamente, a diferencia de los ensayos controlados aleatorios comparativos estándar, este enfoque proporciona evidencia directa sobre los efectos y las interacciones de los componentes individuales dentro de un paquete de tratamiento, necesarios para mejorar y simplificar metódicamente las intervenciones complejas. Este enfoque brinda la oportunidad de construir de forma sistemática e incremental mejores tratamientos. Los estudios de investigación actuales están utilizando el enfoque MOST para mejorar las intervenciones de salud pública para reducir el tabaquismo y el abuso de drogas.

Quizás sorprendentemente, este enfoque aún no se ha aplicado para mejorar la psicoterapia para problemas comunes de salud mental, como la depresión. Debido a la brecha de tratamiento y conocimiento descrita anteriormente, parece un siguiente paso lógico para mejorar nuestras terapias. De hecho, parece tan sensato hacer eso que mi grupo de investigación ahora está viendo si podemos aplicar este enfoque innovador a los tratamientos psicológicos para la depresión. Al utilizar el enfoque MOST, esperamos saber cuáles son los ingredientes activos de la terapia cognitivo-conductual para la depresión.

Además, estamos investigando el desarrollo de este tratamiento dentro de un formato de entrega de internet de e-salud con el fin de incorporar una mayor cobertura de tratamiento desde el principio. Por lo tanto, estamos tratando de matar a dos pájaros de un tiro: comprender los ingredientes activos de la terapia para refinar un mejor tratamiento al mismo tiempo que se aumenta el acceso y la disponibilidad de la terapia mediante el desarrollo de un tratamiento basado en Internet.

Implementación de la investigación de psicoterapia multifactorial en entornos virtuales en línea

Este estudio se llama IMPROVE-1 (Implementación de la investigación de psicoterapia multifactorial en entornos virtuales en línea) y está financiado por un Fondo institucional de apoyo estratégico de Wellcome Trust, que tiene la Universidad de Exeter. El ensayo IMPROVE-1 (para más información, consulte aquí) proporciona terapia cognitivo-conductual en línea de acceso libre y abierto para personas con depresión mayor, respaldado por la orientación en línea de un terapeuta capacitado. El estudio de tratamiento está abierto a participantes de cualquier parte del mundo con buen inglés que estén experimentando niveles de depresión moderados a severos, que estén interesados ​​en recibir terapia cognitivo-conductual en Internet, que no sean activamente suicidas y que actualmente no estén recibiendo psicoterapia. El primer paso para ingresar al estudio es ir a nuestro evaluador de estado de ánimo en línea, que evalúa y brinda información sobre el nivel de depresión, y verifica la idoneidad para el estudio. Si está interesado en participar en el estudio, vaya a la evaluación del estado de ánimo.

También tenemos una página de Facebook "Improve Research Trial" que brinda más información y ahora se puede ver en vivo en el siguiente enlace

Si está dispuesto, por favor "me gusta" y "comparta" la página de Facebook y cuénteles a sus amigos sobre el estudio, para ayudar a correr la voz sobre esta investigación.

Esperamos que esta investigación proporcione un importante primer paso en el desarrollo de mejores tratamientos psicológicos para la depresión que comiencen a abordar la gran brecha de tratamiento.

Publicaré actualizaciones sobre lo que aprendemos del estudio en este blog a medida que avance la investigación, y espero que esto sea de interés para los lectores de Psychology Today.

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