A veces suceden cosas asombrosas

Regan Arts.
Fuente: Regan Arts.

A veces suceden cosas asombrosas: angustia y esperanza en la sala de prisiones psiquiátricas del hospital de Bellevue

Por Elizabeth Ford, MD

Revisado por Lloyd I Sederer, MD

La triste verdad sobre las enfermedades mentales graves, como la depresión clínica, el trastorno bipolar, el TEPT, las adicciones y la esquizofrenia, es que no se salva ningún grupo de personas, ya sean jóvenes o viejos, de cualquier color o raza, y los que han sido acusados o condenado por crímenes.

En todo el país, cuando hombres y mujeres, desde adolescentes hasta adultos, son arrestados y procesados ​​por un presunto delito, son transportados con grilletes a una cárcel local. Algunos de ellos esperan en la cárcel para ir a juicio o se les retiran los cargos. Aquellos que son condenados cumplen sus condenas ya sea en la cárcel o si un juez presenta un largo período de encarcelamiento, esperan en la cárcel hasta que sean trasladados a una prisión estatal.

Se estima que el 15% de estos hombres y mujeres encarcelados tendrán una enfermedad mental grave, y aproximadamente el 50% tienen un trastorno por uso de sustancias activas, o ambos. Algunos serán incompetentes para enfrentar un juicio y necesitarán tratamiento psiquiátrico para restablecer la capacidad. Otros serán activamente psicóticos, suicidas, autodestructivos o agresivos debido a su condición mental. Están enfermos y tienen el derecho legal a recibir tratamiento, tal como lo harían si tuvieran diabetes, enfermedad cardíaca o asma. ¿Dónde ocurre ese tratamiento?

Para algunos, se proporcionan medicamentos, así como asesoramiento limitado y terapia grupal en la cárcel (o prisión). Pero para aquellos encarcelados cuya enfermedad es aguda, severa y con frecuencia pone en peligro la vida, necesitan un hospital.

El segundo sistema carcelario más grande de EE. UU. Se centra en Rikers Island (ya que también hay 3 cárceles fuera de la isla), que atiende a la ciudad de Nueva York y aloja a unas 60,000 personas anualmente, alrededor de 9.500 en un día determinado (el volumen de negocios es asombroso, muchos quedarse una semana mientras que otros semanas o meses). Y cuando una persona encarcelada con una enfermedad mental está demasiado enferma como para ser atendida en Rikers, van, los hombres que están, a la "sala de prisión" en el piso 19 del legendario Hospital Bellevue de Nueva York, donde permanecen bajo custodia mientras los médicos , las enfermeras, los trabajadores sociales y los consejeros los tratan, bajo la atenta mirada de los funcionarios correccionales, hasta que estén lo suficientemente bien como para volver a la cárcel.

En este extraordinario libro, escrito por la Dra. Elizabeth Ford, una psiquiatra bastante extraordinaria, entramos por las puertas de la sala de prisiones de Bellevue y las vidas de sus pacientes, médicos, funcionarios correccionales y, lo más íntimo, los pensamientos y sentimientos del Dr. Ford. Eso es porque, sobre todo, este libro es su libro de memorias, y uno de los primeros en eso, no solo un análisis de la sociología de las cárceles, las cárceles y los encarcelados y sus cuidadores.

Elizabeth Ford es una psiquiatra forense, lo que significa que después de la escuela de medicina tomó una residencia de cuatro años en psiquiatría y luego un año adicional como médico forense, todo en NYU en Manhattan, que se extiende desde la calle 28 hasta la 31 y enfila el East River. Unos meses después de su residencia, se convirtió en el psiquiatra líder de una de las unidades forenses de Bellevue, tratando a los hombres que se trasladaron de Rikers para el tratamiento que necesitaban, lo quisieran o no. En otras palabras, un trabajo increíble.

En " A veces suceden cosas asombrosas ", la memoria elegante y evocadora del Dr. Ford comienza en su época como estudiante de medicina y continúa con su residencia y compañerismo. Su compasión por los pacientes es fuerte, lo suficientemente fuerte desde el principio para meterla en problemas por defenderlos vocalmente. Eso no pasó desapercibido para sus supervisores y, como se ha dicho, rápidamente fue promovida por "ninguna buena acción queda impune".

Como libro de memorias, este libro es desgarrador e inspirador. La gravedad del trauma y el sufrimiento en estos hombres encarcelados sobre los que leemos es enorme, lo que significa que tratarlos adecuadamente, poner su corazón a su cuidado, exige un grado excepcional de propósito, compromiso, resistencia y misión.

Este es un libro de historias bellamente escritas sobre hombres seleccionados que muestran una vida de privaciones y enfermedades, y que a menudo son peligrosos para los demás y para ellos mismos. Y es la historia de la evolución del Dr. Ford como un psiquiatra y líder, así como una esposa y madre. La sala de prisión trabaja a su debido tiempo, especialmente después del nacimiento de su segunda hija, una niña, y ella deja el trabajo: "dimitir" para trabajar en el servicio de emergencia psiquiátrica de Bellevue. Pero dos años más tarde regresa, asumiendo el puesto de directora, lo que significa no solo las dos salas de Bellevue sino también dos clínicas y el servicio de compromiso ambulatorio. Ella es la primera mujer y madre en ocupar este trabajo formidable. Sin embargo, leerla contar sobre ella es ver el dolor y la enfermedad que abundan y que clama por la ayuda que puede marcar la diferencia.

Una historia increíble, entre otras, sucedió en noviembre de 2012 cuando el huracán Sandy azotó a Nueva York. El sótano de Bellevue se inundó de la marea del East River, que era donde estaban ubicados los tanques de combustible de todo el hospital. Sin una fuente de energía para los generadores, Bellevue tuvo que ser evacuada, lo cual fue una gran tarea. Pero ningún otro hospital recibiría a los prisioneros desde el piso 19. Días sin electricidad, comida, duchas y inodoros que no funcionaban probaron el temple de todos, pero el liderazgo capaz, incluido el jefe (Dr. Ford), impidió que todos se amotinaran.

Finalmente, los pacientes fueron transferidos a hospitales estatales forenses en el norte de Nueva York y en Nueva York (soy el director médico del sistema de salud mental del estado de Nueva York y orgulloso de lo que hicimos) donde permanecieron unos meses antes de que Bellevue volviera a estar operativo . Para atender a los 30 pacientes nuevos a la semana en Rikers que requerían tratamiento psiquiátrico, el personal de Bellevue se trasplantó a la cárcel y se estableció allí. Si desea crear una situación de alto estrés y desafío humano, tanto para los pacientes enfermos como para el personal, hágase sufrir un huracán masivo en un hospital.

Una frase del Dr. Ford, en particular, retrata el mundo de la psiquiatría forense en el que vive: "… los muchos estados del ser que nos separan: pacientes y médicos, hombres y mujeres, blancos y negros, enfermos mentales y sanos, encarcelados y gratis "(p.235). Sin embargo, suceden cosas asombrosas y, como en la vida cotidiana, son pequeñas, incrementales pero transformadoras.

De lo contrario, no habría recuperación en los pacientes, lo que sucede mucho y no mantendría los corazones y las mentes del personal que los atiende.

A pesar de toda la sinceridad sobre su experiencia que ofrece el Dr. Ford, sigue siendo un misterio para mí descubrir cómo encontraría su trabajo en este tipo de trabajo sin gráficos. Ella habla sobre su propósito, sobre el privilegio de cuidar a los pacientes y la camaradería de otros miembros del personal. Pero ella no creció pobre, traumatizada, de color o con pocas perspectivas para el futuro, como lo hicieron con todos sus pacientes. Sin embargo, sabía desde el principio que cuidar a las personas encarceladas con enfermedades mentales graves era lo que tenía que hacer. Dios la bendiga.

El libro termina con el Dr. Ford asumiendo un trabajo aún más difícil. Se le ofrece el puesto de Jefa de Psiquiatría para Servicios de Salud Correccional en Rikers Island, el epicentro de acción en Nueva York para la psiquiatría forense. Cosas increíbles pueden suceder allí también. ¿Quién sabe a dónde irá desde allí?

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El Dr. Lloyd Sederer es un psiquiatra y un médico de salud pública. Las opiniones ofrecidas aquí son enteramente suyas.

Sus últimos libros son Improving Mental Health; Cuatro secretos a plena vista (2017) y Controversias en salud mental y adicciones (2017). Su libro sobre drogas en Estados Unidos será publicado por Scribner (Simon & Schuster) en la primavera de 2018.

Fuente: Am. Publicación de la Asociación Psiquiátrica

@askdrlloyd

www.askdrlloyd.com

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