A veces la ira es algo bueno

Cuando las emociones negativas nos ayudan a resolver problemas de relación.

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Fuente: Vic / Flickr

La mayoría de sus conflictos serán más constructivos y agradables si puede mantener una actitud positiva y concentrarse en ser un oyente receptivo. Pero a veces ser amable no te lleva a ninguna parte. Cuando su pareja tiene un comportamiento que realmente necesita que ellos cambien y simplemente no lo escuchan, puede ser hora de ponerse duro.

Los investigadores han descubierto que cuando las personas se enfrentan a problemas importantes, como cuando un compañero quiere que el otro deje de fumar pero son resistentes, la ira puede ser una emoción productiva. ¿Por qué? Debido a que su enojo le ayuda a expresar sus sentimientos a su pareja y deja en claro que hay consecuencias si el comportamiento no cambia. Lo mejor de todo es que motiva a tu pareja a cambiar su comportamiento. Cuando el “sería bueno si …” y el “no me gusta cuando …” los comentarios ya no lo están cortando. Cuando tu pareja te ha desconectado y no te está tomando en serio y te sientes frustrado. Cuando su pareja realmente quiere cambiar, pero no está suficientemente motivado sin consecuencias claras. Estos son los momentos en que la ira puede intervenir y ayudar a que el cambio suceda.

En un estudio, las parejas ingresaron al laboratorio y los socios se turnaron para contarse entre ellos un aspecto de su pareja que querían cambiar o mejorar. Inmediatamente después, las personas informaron que la conversación fue más exitosa cuando la persona que quería un cambio era comprensiva y receptiva. Pero con el tiempo, esta estrategia falló, y sus socios no cambiaron sus comportamientos. Sin embargo, aquellas personas que eran más explícitas y directas, aquellas personas que dejaban en claro que habría consecuencias si el comportamiento continuaba, independientemente de si esas personas eran agradables o enojadas, al principio pensaron que la conversación no fue muy exitosa. Pero luego, con el tiempo, sus socios comenzaron a cambiar su comportamiento. Y en el futuro, las personas que estaban enojadas y directas sobre la necesidad de que su pareja cambiara su comportamiento estaban más satisfechas, porque su pareja realmente cambió su comportamiento. Esto fue particularmente cierto si el comportamiento era un problema grave en la relación.

Lo que este estudio y otros similares nos dicen es que cuando te enfrentas a problemas serios, mantener una actitud positiva o minimizar los problemas en tu relación puede ser contraproducente y los problemas pueden empeorar con el tiempo. En cambio, un poco de enojo y comunicación directa puede ser lo que se necesita para aclarar los problemas y alentar el cambio.

Sin embargo, la ira no es lo mismo que la hostilidad. Estar enojado no te da licencia para ser malo. Todavía puede quejarse sin criticar ni despreciar (vea este post sobre por qué la crítica y el desprecio son tan malos). Debes usar tu ira sabiamente. Reconozca que su enojo significa que este problema es importante para usted. Luego identifica qué es exactamente lo que te está enojando. Llegue a la línea de fondo. Cuando lo hayas descifrado, ten en claro lo que te está molestando y lo que sucederá si el comportamiento no cambia.

Referencias

En general, NC, Fletcher, GJ, Simpson, JA, y Sibley, CG (2009). Socios reguladores en las relaciones íntimas: los costos y beneficios de las diferentes estrategias de comunicación. Revista de personalidad y psicología social, 96 (3), 620.

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