A medida que aumenta la ansiedad infantil, el tratamiento efectivo resulta esquivo

Una nueva investigación indica que los tratamientos preferidos a menudo tienen malos resultados a largo plazo.

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La ansiedad en niños y adolescentes a menudo pone a los investigadores a las puertas de un dilema. Por un lado, con los datos que compilan, pueden señalar el trastorno de ansiedad social y una letanía de condiciones comparables, como ERGE, disfunción sexual femenina (FSD) y la campaña de testosterona “baja en T” para hombres, como equitativamente casos claros de propagación de enfermedades, donde los comportamientos ordinarios se han convertido en condiciones tratables. Con las cuatro condiciones, la investigación descubierta más tarde, meses de comercialización intensiva de la condición en sí misma , antes de la aprobación del fármaco, crearon más o menos mercado y demanda, acelerando la acción de la FDA.

Por otro lado, basándose en los mismos criterios que la base de su evidencia, los investigadores con frecuencia determinan que los trastornos de ansiedad entre los niños y adolescentes son “prevalentes” y “crónicos”, y que los números se ven afectados en gran medida. Esos mismos criterios pueden, por supuesto, conducir a resultados como cuando uno de cada siete niños estadounidenses toma medicamentos recetados, para un pequeño número de trastornos de conducta y ansiedad aparentemente altamente prevalentes.

La investigación en ambos casos se basa en parámetros de diagnóstico que una escuela considera un “estándar de oro” en confiabilidad, una frase utilizada en un estudio reciente bajo revisión, mientras que otra escuela argumenta que tales parámetros se han expandido más allá de todo reconocimiento por episodios repetidos de “diagnóstico bracket creep, “el invaluable término de Peter Kramer para la inflación del diagnóstico. En este segundo escenario, y el trastorno de ansiedad social, particularmente en los niños, puede verse como un ejemplo incómodamente claro de esto, los postulados se desplazan tan rápido y de manera tan rápida en cada edición del DSM que el diagnóstico llega a adaptarse a números cada vez mayores. de niños y adolescentes, incluidos aquellos que experimentan niveles de ansiedad ampliamente normales y predecibles.

Ese, al menos, es el dilema que enfrentan los autores de un gran estudio de ansiedad infantil y juvenil, publicado este mes en el Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry . La doctora Golda Ginsburg de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut y un equipo vinculado a otras siete instituciones de investigación examinaron tratamientos recetados con frecuencia para niños y adolescentes que cumplían los umbrales de diagnóstico para el trastorno de ansiedad social, así como para la ansiedad generalizada y la ansiedad por separación. Y ahí es donde el tema de los criterios confiables se vuelve apremiante.

“Para la mayoría de los pacientes pediátricos”, concluyen los investigadores, “los trastornos de ansiedad son crónicos, y los tratamientos adicionales y los enfoques de prevención de recaídas parecen justificados”. Sin embargo, esas mismas tasas de prevalencia están ligadas a indicadores comunes y cotidianos, a menudo embarazosamente en el caso de niños pequeños. Se incluye, por ejemplo, el lenguaje sobre “anticipación ansiosa”, así como “congelación”, “reducción” y “situaciones de rendimiento” evitadas -todos los descriptores y criterios oficiales en el DSM-IV, una edición del manual de diagnóstico que también incluye una advertencia sobre los riesgos de confundir la timidez con el trastorno de ansiedad social. A la luz de esa advertencia, ¿cómo podríamos preguntarnos si se puede pensar que los mismos criterios son un “estándar de oro”, incluso para comprender los últimos hallazgos?

Si podemos dejar de lado la cuestión de la prevalencia por un momento, el estudio publicado en JAACAP es notable y valioso por su tamaño (319 jóvenes, con un rango de edad de 10,9 a 25,2 años) y debido a su enfoque insistente en las tasas de recaída. para tratamientos frecuentemente prescritos para la ansiedad. Estos se estudiaron a lo largo de cuatro años, un período inusualmente largo, llamando la atención sobre patrones a menudo pasados ​​por alto o caracterizados erróneamente por estudios más cortos.

El equipo del Dr. Ginsburg descubrió que los tratamientos recetados para la ansiedad, como SSRI antidepresivo sertralina (Zoloft), con y sin terapia cognitivo-conductual (TCC), tuvieron tasas de fracaso significativas en los cuatro años, en comparación con el placebo, con un 48 por ciento de recaídas en general y el 30 por ciento todavía está enfermo crónicamente después. Los investigadores habían “hipotetizado que aproximadamente el 60 por ciento en el estudio estaría en remisión estable” después de cuatro años. Solo el 22 por ciento de los jóvenes en el estudio lo fueron.

Los altos niveles de recaída sobre los tratamientos comúnmente prescritos para la ansiedad son notables y preocupantes. Significa que “menos de la mitad de la muestra cumplió los criterios rigurosos para la remisión estable”, lo que “aumenta enormemente” la necesidad de un tratamiento mejorado y estrategias de prevención de recaídas para el creciente número de personas diagnosticadas con trastornos de ansiedad.

American Journal of Psychiatry, Aug. 2003

Fuente: American Journal of Psychiatry, agosto de 2003

Aun así, el problema de la validez diagnóstica, inseparable de por qué las tasas de prescripción son tan obstinadamente altas en un principio, resulta ser ineludible. La sertralina, el ISRS monitoreado en el estudio, se comercializó en gran medida a los prescriptores en la década de 2000, irónicamente sobre la base de la creciente confusión sobre la timidez y el trastorno de ansiedad social. Con respecto a una mujer joven fotografiada con una mirada abatida, el fabricante de drogas de Zoloft preguntó a los lectores del emblemático American Journal of Psychiatry : “¿Es ella simplemente tímida? ¿O es un desorden de ansiedad social? “El punto es que no se puede decir. Nadie pudo. Lejos de proporcionar orientación, el DSM hizo que cualquiera de los resultados fuera posible.

Dado su tamaño inusual y su posible influencia, el estudio JAACAP atrae una atención inestimable a las tasas de recaídas inaceptablemente altas de los medicamentos recetados y el tratamiento de TCC para los trastornos de ansiedad. Al mismo tiempo, por la misma razón, arroja luz adicional útil sobre los criterios de diagnóstico holgados y holgados que se han utilizado para medir las tasas de prevalencia, ayudándoles a crecer en escala.

Podemos poner el dilema en su punto más desfavorable: si “congelar”, “encogerse” y “anticipación ansiosa” continúan siendo vistos como “el estándar de oro” para evaluar el trastorno de ansiedad social, especialmente en los más pequeños, podemos anticipar el cielo- altas tasas de prevalencia en las próximas décadas.

Referencias

Ginsburg, GS, Becker-Haimes, EM, Keeton, C., et al. (2018) “Resultados del estudio extendido a largo plazo multimodal de ansiedad infantil / adolescente (CAMELS): resultados de ansiedad primaria.” Revista de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente, 57 (7), 471-80. doi: 10.1016 / j.jaac.2018.03.017 [Enlace]

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