A Facebook o no a Facebook: cómo la ética de la virtud podría ayudar a decidir

Una publicación reciente de Michael Austin hizo este punto, de una manera aguda y concisa: ¡podrías estar mejor si renuncias a Facebook!

No en lo más mínimo porque he elogiado los beneficios morales de Facebook (considerar que es una buena manera de evitar los chismes y una buena forma de practicar la felicidad por los demás), pensé que podría ofrecer una toma de la antigua escuela de pensamiento sobre cómo podríamos tomar la decisión de permanecer en Facebook o no.

Ética de la virtud y consejo práctico

Los antiguos estoicos, como Epicteto, solían abordar preguntas prácticas como estas. De acuerdo, no puedo encontrar referencias a Facebook en los textos antiguos, pero sí responden a lo que podemos pensar hoy como preguntas para los columnistas de consejos.

Asumo que las únicas personas con esta pregunta son desagradables para encontrar algunas cosas sobre Facebook, y la forma más sencilla de responder a esto sería decir: Dios mío, entonces sal de la maldita cosa. Pero supongamos que la persona que considera dejar Facebook está en conflicto.

Aquí es donde la línea de preguntas de Epicteto podría ser útil. Asumió sentirse mal después de hacer (o usar) algo que aún no era suficiente evidencia de su inadecuación. La esperanza era que crezcamos, moralmente, todo el tiempo. Entonces, simplemente dejar de usar algo porque todavía no lo usamos correctamente (o reaccionar de la manera que nos gustaría) es frustrar el crecimiento potencial. De todos modos, la siguiente línea de preguntas puede usarse para ayudarnos a resolver los pensamientos en conflicto. , y la versión antigua de este pequeño ejercicio se puede encontrar aquí.

Entonces, ahora, lo mejor que puedo reconstruir es el marco para examinar tu uso de Facebook, al estilo de los antiguos moralistas:

Paso uno. Identifica el bien a mano.

1. ¿Cuál es el objetivo de Facebook? ¿Es conexión social? ¿Es una conexión social para ti, en este momento de tu vida, un bien? No todo lo que comúnmente asumimos que es bueno siempre es correcto para nosotros. Entonces, en términos más generales, ¿dirías que sí a estas preguntas? Si es así, sigue.

Segundo paso. Este segundo paso es una cuestión de verificar la coherencia entre el bien asumido (conexión social) y los resultados reales del uso de Facebook.

2. ¿Facebook no genera el tipo de conexión social que buscas? ¿Podría Facebook evitar que hagas mejores conexiones sociales? Si las respuestas pueden ser "sí", entonces deténgase y bájese de Facebook.

Paso tres. Compruebe si hay signos de compulsión.

3. ¿Hay algo que consideres irracional sobre tu uso de Facebook? ¿Pasas demasiado tiempo allí? ¿Acaso te sorprende lo mucho que usas Facebook? ¿Estás al acecho, más o menos a tu pesar? Si sus respuestas son "sí", entonces déjelo.

Paso cuatro Haz uso de una heurística.

4. ¿Alguien que admires esté en Facebook? ¿Es una búsqueda noble? Si las respuestas son "no", entonces debe salir de Facebook y emular lo que realmente admira.

Paso cinco Examina tu motivación.

5. ¿Qué te motiva a iniciar sesión? ¿Es una conexión social positiva lo que te motiva? ¿Tiene intenciones tan valiosas cuando inicia sesión o busca otra cosa? ¿Sentirse mal consigo mismo, reírse de los demás, mantenerse al día? Si no estás motivado por razones por las cuales estarías dispuesto a admitirlo, y también estar orgulloso de él, ¡entonces quítatelo!

Incluso me resulta divertido recurrir a Epictetus para obtener consejos en Facebook, y trabajo (aunque de forma actualizada) sobre la misma teoría ética que utilizó. Pero sus preguntas tampoco me parecen completamente irrisorias.

Los filósofos de hoy en día no tienden a aplicar la ética de la virtud de la manera práctica en que lo hicieron alguna vez (aunque hay algunas excepciones, Rosalind Hursthouse, que toma el aborto y el vegetarianismo, siendo uno). Y a medida que busco explicaciones más contemporáneas sobre cómo pensar en el uso de Facebook, encontrando muy poco más que reglas generales contra él (que no reconocen de ninguna manera las diferencias entre las personas y sus formas de acercarse a Facebook), no puedo ayudar pensando que esto es para peor.

Y, en caso de que se pregunte cómo respondió las preguntas anteriores, bueno, Epictetus parece tener su propia página, en Facebook.

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