8 grandes libros de amnesia

¿Por qué son tan populares las historias de amnesia? ¿Qué pueden enseñarnos sobre la memoria?

En su introducción a The Vintage Book of Amnesia , el novelista Jonathan Lethem observa que, “La amnesia real y diagnosticable, las personas que se golpean en la cabeza y olvidan sus nombres, es sobre todo un rumor en el mundo. Es una condición rara, y generalmente una breve. Sin embargo, en los libros y las películas, las versiones de la amnesia se esconden en todas partes ”. Piense en Hitchcock’s Spellbound (1945), Memento (2000), Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004), 50 First Dates (2004); piense en cada una de las telenovelas producidas durante el día o en la cantidad de dibujos animados para niños. La trama de la amnesia a menudo se critica como un dispositivo de trama barato, una forma perezosa de transformar un personaje o crear un misterio falso. Pero no todas las historias de amnesia son iguales. En las manos correctas, una historia de amnesia puede convertirse en una reflexión sofisticada sobre la memoria. Cada uno de los ocho relatos de la amnesia que discutiré aquí lo logra, cada uno a su manera.

1. Jonathan Lethem, ed. El libro vintage de la amnesia (2000)

La antología de Lethem recopila historias de amnesia que hacen más que usarlas como un dispositivo de trama. Mientras lo dice, buscó “una ficción que, más que presentar a un personaje que había sufrido una pérdida de memoria, entró en un estado amnésico en algún nivel de la narrativa en sí, e invitó al lector a hacer lo mismo”. En palabras, estas son historias que exploran la amnesia para experimentar narraciones, incluyendo ficción y no ficción de Shirley Jackson, Oliver Sacks y Jorge Luis Borges. Estas historias representan la gama de experimentos literarios con la memoria. La historia de Jackson se lee como un episodio de The Twilight Zone , un extraño comentario filosófico sobre la amnesia como herramienta para exponer la mutabilidad de la identidad y los intentos de la cultura de insistir en que pretendemos ser y sentirnos estáticos, un tema común de las telenovelas, cómics, y películas de superhéroes. Sacks explora preguntas sobre elementos de identidad preservados y destruidos con pérdida de memoria. Borges documenta el tormento de recordar demasiado y, a la inversa, recuerda a los lectores que olvidar es un componente esencial de la memoria.

2. Susanna Corkin, Tiempo Presente Permanente (2013)

El Tiempo Presente Permanente de Suzanne Corkin : La Vida Inolvidable del Paciente Amnesiaco, HM (2013), el muy estudiado amnesia conocido como HM en la literatura científica, termina con una escena notable. Corkin, junto con las luminarias de la neurociencia VS Ramachandran y Larry Squire y los filósofos Patricia y Paul Churchland, observan cómo el cerebro de Molaison se disecciona en 2.401 rebanadas muy delgadas, fotografiadas con cuidado meticuloso y conservadas para futuras investigaciones. Durante medio siglo, Molaison fue una celebridad neurológica: “Henry era famoso, pero no lo sabía. Su sorprendente condición lo había convertido en objeto de investigación científica y fascinación pública. Durante décadas recibí solicitudes de los medios de comunicación para entrevistarlo y grabarlo. Cada vez que le contaba lo especial que era, podía captar momentáneamente, pero no retener, lo que había dicho ”. Mientras que Molaison no retuvo la memoria explícita, Corkin sostiene que“ gradualmente adquirió una sensación de familiaridad para mí ”. en otras palabras, algún tipo de memoria implícita dio forma a su relación y a la identidad de Molaison. La memoria, nos recuerda, está compuesta de muchas funciones cerebrales. No es un sistema único. Incluso con la pérdida de memoria tan grave como la de Molaison, la intimidad y la conexión son posibles, se pueden detectar rastros de continuidad y reconocimiento.

3. Oliver Sacks, “The Lost Mariner” (1984)

En “The Lost Mariner”, Sacks establece un patrón narrativo que refleja los supuestos culturales sobre la ecuación de la identidad y la memoria. Jimmy, su sujeto, sufre de amnesia retrógrada, resultado del síndrome de Korsakov. Sacks abre su ensayo con un epígrafe de Mi último suspiro: La autobiografía de Luis Buñuel (1983): “Tienes que comenzar a perder tu memoria, aunque sea en fragmentos, para darte cuenta de que la memoria es lo que hace nuestra vida. La vida sin memoria no es vida en absoluto … Nuestra memoria es nuestra coherencia, nuestra razón, nuestro sentimiento, incluso nuestra acción. Sin él, no somos nada ”. El epígrafe es una lámina narrativa. La fragilidad de la memoria es aterradora para Buñuel. Sin embargo, en su memoria, el surrealista es cuidadoso al reconocer que la memoria se mezcla con la imaginación, y que la identidad es una composición de “mis errores y dudas, así como mis certezas”. Cuando Buñuel agrega imaginación a la ecuación, alude a la idea de que La memoria no es singular. El retrato de Jimmy de Sacks desafía la ecuación de Buñuel. En un momento conmovedor, observa a Jimmy en la capilla y señala el grado en que se expresa su identidad cuando experimenta momentos fuera del tiempo.

4. Toni Morrison, Amado (1987)

El fantasma en la amada de Toni Morrison representa un trauma cultural colectivo. Sus personajes pueden ser atormentados por ella. Ellos pueden desear escapar de ella. Pero deben aprender a vivir con ella. Morrison nos recuerda que el trauma da forma tanto a la memoria como a la historia, incluso a medida que se forman unos a otros, a través de generaciones. Como Morrison escribe en su ensayo “El sitio de la memoria”, “Mi trabajo se convierte en cómo rasgar ese velo extraído sobre ‘procedimientos demasiado terribles para relacionarlos'”. La novela de Morrison rasga el velo de una manera muy particular, equilibrando hábilmente los hechos materiales. del legado racista de la esclavitud y las experiencias psicológicas surrealistas que el legado manifiesta en las vidas de sus personajes.

5. Alix Kates Shulman, Amar lo que es: un matrimonio transformado (2009)

Shulman escribe con una necesidad urgente de comprender la investigación de la memoria después de que su esposo Scott sufre una pérdida de memoria debido a una lesión en la cabeza. Esta historia de investigación es donde Shulman gira mientras lucha para adaptarse a la amnesia de Scott. Shulman resume el consenso en la investigación de la memoria: “La ciencia ha establecido firmemente que la memoria es inestable y no confiable, que cada vez que se recupera un recuerdo del pasado, es posible que se modifique ligeramente hasta que, con el paso del tiempo, ya no pueda representar”. lo que realmente sucedió ”. Los misterios de la memoria complican su relación con Scott e informan a su conmovedor relato de contemplar su muerte y hacer lo que ella pueda para honrar sus deseos. Shulman cuestiona las correlaciones simples entre la memoria y la independencia, en parte porque mientras su memoria continúa deteriorándose, expresa su identidad a diario. Tienen conversaciones, comen juntos y renuevan su relación sexual. Después de una larga meditación sobre el significado de esta renovación, y la historia de sus vidas sexuales, Shulman afirma: “Mi propósito apasionado es estimular su cerebro y ayudarlo a sanar, mientras que para él, en su mayor parte, no puede dejar nuevos recuerdos. , todo lo que hagamos debe ser por su propio bien “.

6. Maud Casey, El hombre que se fue (2014)

Casey’s Albert se basa en el vagabundo del siglo XIX Albert Dadas, un fugueur , para utilizar un diagnóstico del siglo XIX para las personas que olvidan sus vidas, entran en un estado de fuga y se alejan. Albert, el personaje ficticio de Casey, se encuentra en un asilo, bajo el cuidado de The Doctor, cuya “medicina moral” implica un enfoque holístico de la curación. En las sesiones con The Doctor, Albert experimenta destellos de memoria: “‘En Saint-Étienne, recuerdo que me encontraba en un hospital con una compresa fría en la cabeza, dado sulfato de quinina para curar un dolor de muelas”, Albert me ofreció ayer cuando se levantó. la luz de su memoria: la compresa fría, la quinina, el dolor de muelas y Saint-Étienne desaparecieron “. Estas memorias son en gran medida sensoriales, y lo devuelven a momentos en que la necesidad de vagar lo supera, como cuando camina” a través de un ciudad cuyo nombre nunca supo, llena de la delicada fragancia del agua de rosas fabricada allí, caminando hasta que el temblor de la tierra retumbó a través de sus pies y hasta sus espinillas, hasta que sus huesos se expandieron, hasta que su sangre circuló asombrada, hasta que, finalmente, allí estaba. , las ganas de caminar, y fue llevado al olvido ”. El Doctor llega a reconocer el valor que Albert encuentra en el asombro y el olvido que caracterizan sus estados de fuga. Se convierten en su identidad.

7. Kazuo Ishiguro, el gigante enterrado (2015)

Los protagonistas de Ishiguro, Axl y Beatrice, también vagan, pero en busca de memoria, incluso cuando son ambivalentes acerca de su poder. Son una pareja británica casada desde hace mucho tiempo que caminan en busca de su hijo adulto. En todo momento, son ambivalentes en cuanto a recuperar recuerdos de su relación, la historia de su región y el paradero de su hijo. En un pasaje típico, Axl reflexiona sobre esta ambivalencia: “Si Querig realmente muere y la niebla comienza a despejarse. En caso de que vuelvan los recuerdos, y entre ellos te decepcioné. O, sin embargo, de acciones oscuras que pueda haber hecho para que me mires y ya no veas al hombre que haces ahora. Prométeme esto al menos. Promételo, princesa, en este momento no olvidarás lo que sientes en tu corazón por mí. ¿Para qué sirve un recuerdo que está regresando de la niebla si es solo para alejar a otro? “A pesar de estas preocupaciones y preguntas, se unen a los guerreros en una búsqueda para matar al dragón, Querig, cuya respiración crea la niebla amnésica. En el camino, la novela sopesa los pros y los contras de recordar y olvidar. Ishiguro no te dirá qué pensar, pero te dirá qué pensar.

8. Wilkie Collins, La Piedra de la Luna (1868)

Un caso de amnesia temporal inducida por drogas impulsa la trama del thriller del siglo XIX de Collins. Casi todos los personajes de The Moonstone están en las drogas. Una hipnosis inducida por láudano convierte a su honrado protagonista Franklin Blake en un ladrón amnésico de joyas, después de un episodio de insomnio causado por dejar el tabaco. Otros personajes regularmente alteran sus mentes con opio, sales aromáticas y alcohol. En un momento, después de tomar un sorbo de café, el “cerebro de un personaje se ilumina” de un personaje. Al igual que su igualmente famosa novela La mujer de blanco (1860), la historia se desarrolla a través de varios narradores, a menudo en forma de testimonios legales o diarios. Ahí es donde las preguntas sobre la memoria se ponen interesantes. Puede ser un dispositivo de trama conveniente para robarle a Blake su memoria, pero también plantea preguntas sobre la precisión de los recuerdos que crean la trama de la novela. ¿Podemos confiar en este revoltijo de recuerdos para sumarnos a la verdad? Al final, la implicación es que la memoria colectiva es la clave. No se puede confiar en la memoria de un solo personaje, pero juntos, se suman a una solución que restaura el orden social y nos recuerda lo frágil que es.

Ninocare / Pixabay

Fuente: Ninocare / Pixabay

¿Todo este gran escrito de amnesia se suma a algo cohesivo? ¿Podemos generalizar sobre las percepciones o cómo funcionan en la cultura? Probablemente no. Pero persisten algunos temas: la relación entre memoria e identidad; la necesidad de olvidar; las inevitables distorsiones de la memoria; memoria colectiva; Cómo la memoria moldea la política y la vida social. A veces los escritores se basan directamente en la investigación de la memoria en psicología y neurociencia; Otras veces, vienen con preguntas similares de otras direcciones. Si la literatura y la investigación comparten algo, es que las explicaciones de sentido común de la memoria pueden ser engañosas, las realidades de la memoria son contrarias a la intuición.

La psicóloga Karen Brandt sostiene que “el acto de olvidar es un asunto muy necesario”. En su ensayo, “El olvido dirigido”, una síntesis de la investigación de la memoria centrada en el papel del olvido (tanto involuntariamente como intencionalmente), concluye: “Sin el Con la capacidad de olvidar, nuestra mente estaría llena de pensamientos y hechos innecesarios e indeseados. La investigación sobre el olvido involuntario demuestra que olvidamos los detalles sobre el material aprendido con bastante rapidez y, en cambio, conservamos la esencia de nuestro conocimiento. Sin embargo, este hecho no parece impedir nuestra vida cotidiana; No muchos de nosotros recordamos los detalles que aprendimos en el código de autopista para aprobar nuestra prueba de manejo y, sin embargo, podemos conducir con éxito sin impedimentos diariamente. Además, el olvido involuntario en realidad nos beneficia al eliminar los recuerdos que ya no son relevantes para nosotros, incluidos aquellos que podrían impedir nuestra capacidad para funcionar. “Hay un elemento de sentido común en la cuenta de Brandt. Si recordáramos todo lo que experimentamos, tendríamos dificultades para superar un día. Pero, ¿quién puede decir qué “ya no es relevante para una persona determinada”? De alguna manera, lo que recordamos determina lo que es relevante.

Durante las últimas dos décadas, Cristina Alberini, neurocientífica y psicoanalista capacitada, ha estado realizando investigaciones para ampliar los límites de la teoría de la memoria en múltiples direcciones, de manera que complementen los experimentos literarios con la memoria. La investigación de Alberini abarca desde el entorno y la fenomenología hasta los genes y las proteínas. En 2019, la mayoría de las personas con un interés pasajero en la memoria tendrán la sensación de que tiene algo que ver con la actividad sináptica. Muchos habrán leído o escuchado que el hipocampo está involucrado en la consolidación de la memoria o en la creación de memorias a largo plazo. La mayoría sabrá muy poco sobre cómo la expresión génica o la síntesis de proteínas dan forma a la memoria. Alberini no pretende conectar todos estos puntos, pero los está convirtiendo en el foco de un examen cuidadoso. En un artículo, describe la transcripción de genes como “un proceso altamente regulado que implica la interacción combinada de la cromatina y la respuesta sofisticada de muchas otras proteínas a múltiples condiciones ambientales”, incluido el aprendizaje y el desarrollo, la vinculación de un niño con su madre o el estrés. El trabajo de Alberini demuestra un par de temas importantes: 1) Todavía tenemos mucho que aprender sobre la memoria y 2) Investigaciones recientes demuestran claramente que la memoria no es singular, sino dinámica.

El artículo de Alberini sobre la mejora de la memoria (en coautoría con Dillon Chen) ilustra la importancia de comprender los detalles finos de la fisiología de la memoria. Alberini señala que en los últimos años se ha desarrollado una gama de drogas y actividades cognitivas que mejoran la memoria, y aunque respalda sus posibilidades terapéuticas, también advierte que “Dado que la formación de la memoria es un proceso tan dinámico, se obtiene una comprensión más completa del La dinámica anatómica y temporal de los cambios moleculares y de sistemas requeridos después del aprendizaje y la recuperación para consolidar las memorias permitirá a los investigadores desarrollar los potenciadores de memoria más específicos y eficaces. “Las consecuencias negativas de la mejora de la memoria pueden incluir la mejora indirecta de las memorias dolorosas o la” desregulación “de la memoria – al menos en parte porque, como se sabe, observó Alberini, el olvido es una parte integral del recuerdo. Es la historia de “Funes” de Borges de nuevo.

Referencias

Alberini, Cristina M. “Factores de transcripción en la memoria a largo plazo y la plasticidad sináptica”. Revisiones fisiológicas 89, no. 1 (enero de 2009): 121–45.

Alberini, Cristina M., y Dillon Y. Chen. “Mejora de la memoria: consolidación, reconsolidación y factor de crecimiento similar a la insulina 2.” Trends in Neurosciences 35, no. 5 (mayo de 2012): 274–83. Brandt, Karen. “Directed Forgetting”. En Sebastian Groes, ed. La memoria en el siglo XXI: nuevas perspectivas críticas desde las artes, las humanidades y las ciencias . Palgrave Macmillan, 2016.

Finsterwald, Charles y Cristina M. Alberini. “Mecanismos dependientes del receptor de glucocorticoides y el estrés en la memoria a largo plazo: de respuestas adaptativas a psicopatologías”. Neurobiología del aprendizaje y la memoria 112 (julio de 2014): 17–29.

Kandel, Eric R. En busca de la memoria: la aparición de una nueva ciencia de la mente . Nueva York: WW Norton & Company, 2007.

Nalbantian, Suzanne. La memoria en la literatura: de Rousseau a la neurociencia . Nueva York: Palgrave Macmillan, 2004.

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