8 Conceptos erróneos sobre la terapia, el servicio y los animales de apoyo

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Susan Winston, quien escribe el blog de Psychology Today Shift Happens, recientemente preguntó en este post "¿Por qué hay más perros de servicio que nunca?" Es una gran pregunta, y creo que tiene razón. Ha habido una proliferación de chalecos deportivos de animales que proclaman "perros de servicio", "animales de apoyo emocional" e incluso chalecos "perros de alerta de ataques". Desafortunadamente, sin embargo, su respuesta contenía algunos errores significativos.

Por ejemplo, Winston escribió: "Hay un registro oficial para aquellos que buscan calificar a sus perros para el servicio". Y ella les dijo a sus lectores: "Pero ahora hay sitios web donde se puede ir y por una tarifa moderada se les proporcionará un certificado oficial y una identificación, un chaleco para perro, collar y etiquetas que deben mostrarse en los aeropuertos y otras instalaciones ".

Ambas declaraciones son incorrectas Sorprendentemente, no hay un registro federalmente reconocido para perros de servicio. De hecho, no existe un proceso de certificación legal para ningún tipo de animal de asistencia. Winston tenía razón cuando afirmó que hay sitios web de Internet donde los lectores pueden comprar chalecos para perros de servicio y documentos de registro de aspecto oficial. Pero los animales de asistencia no necesitan usar un chaleco ni tener ningún tipo de identificación.

Un problema mayor es que los sitios de registro de Internet a los que se refiere son estafas. En 2015, el Departamento de Justicia emitió una declaración de preocupación por el crecimiento de los documentos de registro y certificación de animales en servicio falsos en línea: "Estos documentos no conllevan ningún derecho bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y el Departamento de Justicia no los reconoce". como prueba de que el perro es un animal de servicio. " Cuando le pregunté a un funcionario del Departamento de Justicia acerca de estos registros de animales de servicios de Internet, ella respondió:" Son fraudes ".

Conceptos erróneos sobre el servicio y los animales de terapia

Los malentendidos sobre las leyes que rigen los animales de asistencia son ciertamente comprensibles. Eso es porque las regulaciones federales relacionadas con el servicio y el apoyo a los animales son un pantano de confusión. Aquí hay respuestas a algunas preguntas comunes sobre el estado legal de los animales de asistencia.

¿Qué legislación federal cubre a los animales de asistencia?

Los animales de asistencia están bajo el auspicio de tres agencias federales diferentes. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades es administrada por el Departamento de Justicia y cubre el acceso de animales de servicio a lugares públicos como restaurantes, estaciones de tren y hospitales. La Ley de Acceso a la Aerolínea cae bajo el Departamento de Transporte. Estas reglas se refieren al derecho de tener servicio y apoyo emocional. Los animales acompañan a los pasajeros con problemas psiquiátricos en aviones comerciales. El acceso de animales de asistencia a viviendas de alquiler, apartamentos y condominios está regulado a través de la Ley de Equidad de Vivienda bajo el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

¿Cuál es la diferencia entre un animal de servicio y un animal de apoyo emocional?

De acuerdo con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, solo los perros (y, en algunas circunstancias especiales, los caballos en miniatura) se consideran animales de servicio. Estas regulaciones también estipulan que los animales de servicio no son mascotas. Por el contrario, son animales especialmente entrenados que realizan tareas específicas. Estos incluyen, por ejemplo, perros guía para ciegos, perros de alerta convulsiva y perros de servicio psiquiátrico entrenados para detectar la aparición de un ataque de pánico relacionado con el TEPT. En contraste, la Ley de transporte aéreo y la Ley de vivienda justa reconocen el derecho a tener "animales de apoyo emocional". Estos animales pueden ser mascotas. Sin embargo, deben ser necesarios por su dueño para aliviar los síntomas de un trastorno mental reconocido por la Asociación Americana de Psiquiatría.

¿Qué es un "animal de terapia"?

Este es un término genérico que se refiere a criaturas involucradas en terapias asistidas con animales para trastornos psicológicos o físicos. Pueden abarcar desde visitas de perros en hospitales hasta paseos terapéuticos a caballo y programas de nadar con delfines. Los animales de terapia pueden o no estar especialmente entrenados. La parte importante es que, a diferencia de los animales de servicio y los animales de apoyo emocional, los animales de terapia no tienen una posición legal bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la Ley de Equidad de Vivienda o la Ley de Transporte Aéreo.

¿Los animales de asistencia necesitan usar un chaleco? ¿Necesitan sus propietarios portar documentos de identificación oficiales para tener acceso a lugares públicos como restaurantes, estaciones de tren y hospitales?

No. No hay un proceso de certificación obligatorio federal o estatal. Ni los animales de servicio ni los animales de apoyo emocional deben usar chalecos.

¿Puede mi boa constrictor ser ¿un animal de servicio si ella me ayuda a sentir el comienzo de una convulsión?

No. Solo los perros y los caballos en miniatura pueden ser animales de servicio. Sin embargo, en virtud de la Ley de Acceso a la Aerolínea y en virtud de la Ley de Equidad de Vivienda su serpiente podría calificar como un animal de apoyo emocional. Esto le daría acceso a viajes aéreos gratuitos y le permitiría vivir en una vivienda sin mascotas. Pero necesitará una carta de un "profesional de salud mental autorizado" que acredite su problema psicológico. Sin embargo, los federales le dan flexibilidad a las aerolíneas sobre cómo administran el acceso de los animales en los aviones. Por lo tanto, debe llamar a su compañía aérea antes de presentarse en el aeropuerto con un perro lobo irlandés o un cerdo barrigón. (Las cartas cuestionables de apoyo emocional son sorprendentemente fáciles de obtener a través de Internet. Para una cuenta hilarante de cómo la escritora Patricia Marx obtuvo una carta de animal de apoyo emocional falso para una serpiente y la usó para obtener viajes aéreos gratis para un pavo y una alpaca, vea esto Artículo de New Yorker o vea este breve video).

¿Debo revelar la naturaleza de mi trastorno a fin de llevar mi perro de servicio psiquiátrico a un restaurante sin mascotas?

No. Según la ley federal, solo se le pueden hacer dos preguntas sobre su perro de servicio: (1) "¿Su perro brinda un servicio?" Y (2) "¿Para qué está entrenado su perro?"

¿Qué pasa si el dueño de un restaurante insiste en la prueba de que mi perro de servicio está entrenado?

Ellos tienen que tomar tu palabra para eso. Dígales a los propietarios que están violando la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y que puede llevarlos a los tribunales.

¿Puedo meterme en problemas si compro un chaleco de animal de servicio falso o un certificado de registro falso a través de Internet y paso a mi mascota como perro de servicio para que pueda ingresar a bares y restaurantes?

Depende de dónde viva. En California, una persona sorprendida fraudulentamente afirmando que su mascota es un animal de servicio enfrenta seis meses de cárcel y una multa de $ 1,000. Alrededor de un tercio de los estados han promulgado legislación antifaces para los animales de servicio. Pero debido a que no existe un proceso de certificación legalmente reconocido para animales de servicio o de apoyo emocional, estas leyes son casi imposibles de aplicar.

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Para obtener más información sobre la terapia asistida por animales y los animales de apoyo, consulte estas publicaciones de Animals and Us:

  • Stress Relief Doggie Style (aquí)
  • Los efectos de los animales en los niños con autismo (aquí)
  • ¿La terapia asistida con animales realmente funciona? (Aquí)
  • Estafas de animales de servicio: un problema creciente (aquí)
  • ¿Funciona Dolphin Therapy? (aquí)

Hal Herzog es profesor de psicología en la Universidad de Western Carolina. Él es el autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

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