7 razones por las que los jóvenes tienen menos relaciones sexuales

La revista Atlantic ofrece 6 razones para “la recesión sexual”. Agrego una más.

En nuestra cultura altamente sexualizada y cada vez más permisiva, podría pensar que los adultos jóvenes están teniendo más relaciones sexuales que nunca. Si es así, estarías equivocado.

En un extenso y muy popular artículo de portada en el número de diciembre de 2018 de la revista The Atlantic, “The Sex Recession”, Kate Julian sostiene que “los jóvenes inician su vida sexual más tarde y tienen relaciones sexuales con menos frecuencia que los miembros de generaciones anteriores”. La pregunta es por qué.

Entre las pruebas que Julián cita:

  • “En el espacio de una generación, el sexo ha pasado de algo que la mayoría de los estudiantes de secundaria han experimentado a algo que la mayoría no ha experimentado”.
  • “Las personas que ahora tienen más de 20 años tienen dos veces y media más probabilidades de abstenerse que los Gen Xers a esa edad; El 15 por ciento dice no haber tenido relaciones sexuales desde que llegaron a la edad adulta “.
  • En los EE. UU., “Aproximadamente el 60 por ciento de los adultos menores de 35 años viven ahora sin cónyuge o pareja”. (Por supuesto, eso no significa que vivan sin sexo, más sobre esto más adelante).
  • En Japón, en 2015, el 43 por ciento de los jóvenes (de 18 a 34 años) eran vírgenes. Las personas casadas tampoco tenían mucho sexo: el 47 por ciento dijo que había pasado más de un mes desde que tuvieron relaciones sexuales.

Julian mencionó al pasar muchas razones posibles por lo que ella llama “la recesión sexual”, pero subrayó que 6 aparecieron con mayor frecuencia en sus investigaciones y entrevistas. (Combinó la presión de los padres con la cultura de la conexión; los estoy separando. También he cambiado el orden de las razones). Primero, voy a contar sus razones. Luego añadiré una 7ª razón, la mía. También explicaré lo que creo que Julian se equivocó. Terminaré sugiriendo que el problema real es una de las preguntas más fundamentales en toda la psicología: ¿Cómo son realmente los humanos?

Aquí están las 6 razones principales de la recesión sexual en el Atlántico.

1. Presión de los padres

Es culpa de sus padres. Esa es una de las razones por las que la autora Kate Julian postula la disminución del sexo entre los adultos jóvenes. Invocando el término de burla, “padres helicópteros”, dice que la ansiedad de los padres “sobre las perspectivas educativas y económicas de sus hijos” ha aumentado. Los padres instan a sus hijos a que se centren en la construcción de sus credenciales en la escuela secundaria y la universidad en lugar de invertir en relaciones románticas. También están supervisando a sus hijos más de cerca, dejándolos con menos tiempo libre para pasar el rato lejos de los ojos vigilantes.

2. Autoconciencia corporal, distracción, privación del sueño y otras fuentes de inhibición

Los adultos jóvenes pueden tener menos relaciones sexuales porque su potencial de excitación está siendo socavado de muchas maneras. Las distracciones digitales se encuentran entre los posibles culpables más obvios. La privación del sueño tampoco ayuda. Tener una imagen corporal negativa, o sentirse cohibido por su cuerpo desnudo, también puede interponerse en el camino de la satisfacción sexual, y Julian sugiere que los adultos jóvenes de hoy en día pueden tener más problemas con estos problemas.

Si, como algunos han sugerido, la ansiedad y la depresión están aumentando en las generaciones más jóvenes, eso también podría explicar parte de la disminución en el sexo. Los antidepresivos también pueden socavar el deseo sexual.

3. El problema con las aplicaciones de citas

Puede parecer que la proliferación de aplicaciones de citas ha facilitado la búsqueda de parejas, pero eso no es necesariamente así. Kate Julian descubrió que Tinder tiende a ser una enorme pérdida de tiempo. Se necesita un promedio de más de 60 pases para obtener una coincidencia, y muchas coincidencias no dan como resultado un intercambio de mensajes de texto de dos vías.

Y, por supuesto, los partidos no están distribuidos uniformemente. Las personas “altamente fotogénicas”, como Julian lo expresa con tacto, son las que encuentran las aplicaciones de citas más útiles.

La expectativa de que la gente usará aplicaciones de citas para conectarse con otras personas, cree Julian, tiene una implicación preocupante. Los tipos de propuestas informales que la gente solía hacer, ahora parecen espeluznantes. Aparentemente, eso incluso se aplica a entablar conversaciones en bares.

Si las aplicaciones de citas son tremendamente ineficientes e ineficaces, y es problemático invitar a las personas a salir (incluso si las has conocido un poco, por ejemplo, trabajando en el mismo edificio o jugando en el mismo equipo deportivo), entonces encuentras oportunidades. tener sexo también va a ser difícil.

4. Conexiones en lugar de relaciones románticas.

Si los jóvenes tuvieran una gran cantidad de relaciones sexuales, tal vez sus tasas generales de sexo no estén disminuyendo, a pesar de que están saliendo con menos frecuencia y tienen menos probabilidades de tener relaciones románticas especiales. Las tasas reales de sexo casual, sin embargo, no han estado a la altura de las exageraciones.

Aquí está el resumen de Kate Julian de los hallazgos del libro de Lisa Wade, American Hookup: La nueva cultura del sexo en el campus :

“Aproximadamente un tercio fueron …” abstinentes “- optaron por abandonar completamente la cultura de la conexión. Un poco más de un tercio eran “dabblers”, a veces se conectaban, pero de manera ambivalente. Menos de una cuarta parte eran “entusiastas” que se deleitaban en conectarse. El resto estaba en relaciones a largo plazo “.

Los porcentajes probablemente se traducen en algo como esto:

  • 33 por ciento, abstencionistas.
  • 35 por ciento, dabblers
  • 23 por ciento, entusiastas
  • 9 por ciento, relaciones a largo plazo

5. El sexo es malo o doloroso más a menudo de lo que nos damos cuenta

Otra razón por la que la tasa de relaciones sexuales puede estar disminuyendo es que, más a menudo de lo que nos damos cuenta, el sexo que los adultos jóvenes tienen es sexo malo o doloroso. También están más dispuestos a decir “no, gracias” por tener más de eso.

Los adultos jóvenes experimentan más de los tipos de sexo que se popularizan en la pornografía, como el sexo anal y la asfixia (asfixia erótica). Julian apunta a un estudio que muestra que el porcentaje de mujeres en sus últimos 20 años que habían probado el sexo anal se había duplicado del 20 por ciento en 1992 al 40 por ciento en 2012. Las investigaciones muestran, dice, que “en ausencia de una educación sexual de alta calidad , los chicos adolescentes miran al porno para ayudar a entender el sexo “.

Muchas mujeres no disfrutan del sexo anal o el coito vaginal. En 2012, Julian señala, el 30 por ciento de las mujeres experimentaron dolor durante el coito vaginal y el 72 por ciento dijo que el sexo anal que experimentaron fue doloroso.

Los orgasmos en el contexto de las conexiones con un nuevo compañero son sorprendentemente raros. En el estudio que Julian describió, solo el 31 por ciento de los hombres y el 11 por ciento de las mujeres que experimentaron asombro tuvieron orgasmos en esas condiciones.

Una de las investigadoras sexuales que entrevistó Julian, Debby Herbenick, sugiere una interpretación positiva de la disminución en la frecuencia con la que los jóvenes tienen relaciones sexuales. Los adultos de hoy se sienten más libres para decir no al sexo que no quieren.

Julian también cree que las mujeres ahora están valorando más a sus amigas. Ella parece atribuir eso a su decepción con los hombres y las relaciones románticas. (Creo que la interpretación, en sí misma, es degradante. Mi lectura de la información relevante es que el aprecio por nuestros amigos está creciendo, incluso aparte de cualquier mala experiencia con las relaciones románticas heterosexuales).

6. Las personas satisfacen sus deseos sexuales, pero no con otras personas

Aunque las tasas de relaciones sexuales han estado disminuyendo, el principal hallazgo que el artículo de Atlantic trataba de explicar, no significa que las personas no experimenten placer sexual. Uno de los estudios que mencionó Julian encontró aumentos dramáticos en las tasas de masturbación de 1992 a 2014: doble para los hombres (en 2014, el 54 por ciento dijo que se masturbaban en una semana determinada) y más del triple para las mujeres (26 por ciento).

El aumento podría estar vinculado a la mayor accesibilidad del porno a lo largo del tiempo. Otros productos y servicios que facilitan las experiencias sexuales sin involucrar a otros humanos también se están volviendo más populares, como las muñecas sexuales, por ejemplo.

Deja de culpar a las personas solteras

Kate Julian dijo que comenzó a decir algo más acerca de “los beneficios de aflojar las convenciones sociales y de los caminos menos centrados en la pareja hacia una vida feliz”. Pero, en cambio, se enfocó en otras preocupaciones. Un problema, creo, es que sus fuentes estaban compuestas abrumadoramente por personas que nunca iban a ofrecer una perspectiva positiva sobre la vida de una persona.

Quizás confió en lo que esas personas le dijeron y no leyó las fuentes originales relevantes. Estas afirmaciones que hizo, por ejemplo, están en algún lugar entre engañosa y simplemente errónea :

“No tener una pareja, sexual o romántica, puede ser tanto una causa como un efecto de descontento. Además, a medida que las instituciones sociales estadounidenses se han marchitado, tener un compañero de vida se ha convertido en un indicador más fuerte que nunca del bienestar “.

No, casarse no mejora la felicidad o la salud de las personas.

Se podría pensar, al leer esas afirmaciones, que las personas que se casan se vuelven más felices y saludables. Pero para 2012, ya había 18 estudios que seguían a las mismas personas a lo largo del tiempo, ya que pasaron de ser solteros a casarse. No se volvieron más felices de lo que eran cuando estaban solteros, excepto a veces por un breve “efecto de luna de miel” al principio. Los estudios más recientes y más sofisticados muestran que las personas que se casan tampoco se vuelven más saludables y, según la medida, a veces se vuelven menos saludables.

¿Qué pasa con la afirmación de Julian sobre la importancia creciente, con el tiempo, de tener un compañero de vida? Si ella tenía razón al respecto, entonces el matrimonio debería estar vinculado a un mayor bienestar para las personas más jóvenes que para las mayores. Un estudio realizado en 2017 por Dmitri Tumin examinó los vínculos entre el matrimonio y la salud de las personas nacidas en las décadas que comenzaron en 1955, 1965 y 1975. Casarse no significaba estar más saludable para los hombres o las mujeres en ninguna de las tres cohortes.

Tumin miró sus datos de muchas maneras, pero solo encontró un indicio de que casarse era bueno para la salud: entre las mujeres mayores (nacidas entre 1955 y 1964), las que se casaron por primera vez y se quedaron casadas por lo menos 10 años se vuelven un poco más saludables que cuando estaban solteros. Pero para las mujeres comparables en el grupo medio (nacidas entre 1965 y 1974), no hubo beneficios de salud en absoluto. Y para el grupo más joven (nacido entre 1975 y 1984), hubo un ligero, aunque estadísticamente insignificante, deterioro de su salud después de casarse. Eso es justo lo contrario de lo que Julián afirmó.

La frecuencia del sexo es la que más declina para las personas casadas, no para solteros

Quizás el hallazgo más relevante es sobre la tasa de sexo, a lo largo del tiempo, entre las personas solteras y casadas. Los análisis de los datos de la encuesta desde 1989 hasta 2014 mostraron que los estadounidenses de hoy en día tienen menos relaciones sexuales. Más importante aún, como noté en mi discusión de los resultados de ese estudio:

“La disminución de la frecuencia sexual no fue la misma para todos. “La disminución en las relaciones sexuales fue especialmente pronunciada para las personas que estaban casadas o divorciadas y mucho menos (en todo caso) para las personas solteras de toda la vida “.

Tal vez en lugar de gastar 15 páginas impresas de revistas que explican la frecuencia decreciente del sexo entre los adultos jóvenes, la mayoría de los cuales son solteros, Julian debería haber centrado más su atención en las personas casadas. ¿Por qué es que sus tasas de sexo son las que más disminuyen?

7. (Mi sugerencia, no de The Atlantic) El ascenso del individualismo significa que las personas tienen más oportunidades para vivir las vidas que desean, no las dictadas por las normas o presiones

La primera frase de “La recesión sexual” fue: “Estos deberían ser tiempos de auge para el sexo”. Continuando, Kate Julian agregó:

“La proporción de estadounidenses que dicen que el sexo entre adultos solteros” no está nada mal “está en su punto más alto. Los nuevos casos de VIH se encuentran en un mínimo histórico. La mayoría de las mujeres pueden, por fin, obtener anticonceptivos de forma gratuita y la píldora del día siguiente sin receta. [Con respecto a las prácticas como el poliamor y el sexo anal] … nuestra cultura nunca ha sido más tolerante con el sexo en casi todas las permutaciones “.

Y, sin embargo, la frecuencia con la que los jóvenes tienen relaciones sexuales está disminuyendo. Así es la tasa a la que las personas casadas tienen relaciones sexuales.

Quizás una de las preguntas más fundamentales en toda la psicología es, ¿qué es la naturaleza humana? ¿Cómo son realmente los humanos? Sería imposible eliminar todas las presiones sociales, todas las normas, todas las obligaciones, y simplemente ver cómo actúan las personas. Pero a medida que se levantan más y más restricciones, como las que Julián describió, podemos acercarnos un poco más para ver qué harían los humanos si se las dejara en sus propios dispositivos.

“Se supone que nuestro hambre de sexo es primordial”, señaló Julian, y sin embargo, la gente a menudo “escoge jugar en línea en lugar de enredar de verdad”. Tal vez, sugiere, “el impulso sexual humano es más frágil de lo que pensábamos”. También es consistente con esa interpretación está el reconocimiento creciente de la asexualidad como una orientación sexual y no una disfunción sexual.

Julian cita a Emily Nagoski, autora de Come as You Are , quien tiene una respuesta adecuada a toda la charla sobre lo fundamental que es el sexo:

“Podemos morir de hambre, morir de deshidratación, incluso morir de falta de sueño. Pero nadie murió nunca por no poder tener sexo “.

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