¿Camarón más limpio se pone celoso?

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La mayoría de las personas en todo el mundo están de acuerdo en que "ser feliz" es un objetivo importante. Entonces, pensarías que cuanto más inteligente y exitoso seas, más feliz estarías, ¿verdad?

¡Incorrecto!

Como resultado, los inteligentes y exitosos no son mucho más felices que sus contrapartes no tan inteligentes o exitosas. Por ejemplo, según la mayoría de las versiones, la riqueza no contribuye a la felicidad, más allá de un punto. La fama, también, no trae felicidad duradera. Y si pensabas que ser más educado te haría más feliz, piénsalo de nuevo. Al resumir estos resultados, Sonja Lyubomirsky, una destacada investigadora de la felicidad, concluye que es un mito creer que la felicidad se puede cambiar cambiando las circunstancias de su vida: cuán bien educado es usted, su patrimonio neto, etc. Las circunstancias de la vida solo contribuyen a 10% de felicidad

Volviendo al enigma: ¿por qué los inteligentes y exitosos no son tan felices como podrían o deberían ser?

La respuesta, resulta, es que los inteligentes y exitosos cometen algunos de los "pecados de la felicidad" que todos los demás cometen. De hecho, cuanto más inteligente y exitoso sea, mayor será la probabilidad de que cometa estos pecados.

Un pecado es devaluar la felicidad, no darle mucha prioridad a la felicidad. Aquí hay una demostración rápida: imagine que un genio aparece ante usted y le concede tres deseos. ¿Qué deseos harías? Si la felicidad es uno de sus objetivos principales, debe figurar en su lista. Pero lo más probable es que no lo sea. En estudios que realicé, solo alrededor del 6% de los participantes pedirían felicidad. Esto sugiere que las personas se olvidan de la felicidad a medida que avanzan en su vida cotidiana, que es, de hecho, lo que hemos encontrado.

Otro pecado es perseguir la superioridad: querer ser mejor que los demás en algo. Este deseo da como resultado comparaciones sociales, o la tendencia a juzgarse a usted mismo en relación con los demás, típicamente sobre la riqueza, el poder, el atractivo y la fama. Los resultados muestran que tal tendencia es uno de los mayores asesinos de felicidad.

Y luego está querer ser el centro de atención: la desesperación por el amor y la adulación. Una vez más, los resultados muestran que este deseo desinfla su nivel de felicidad porque conduce a la necesidad o la evitación en las relaciones.

Un cuarto pecado, y tal vez el más importante, es el deseo de controlar a los demás o los resultados. Aunque tal deseo puede ser una buena cosa hasta cierto punto, ser excesivamente controlador de los demás y los resultados está obligado a una menor felicidad.

Otros pecados de felicidad incluyen desconfiar de los demás ; tener una búsqueda indiferente de los objetivos; y la adicción a la mente, ignorando o subestimando lo importante de los instintos y sentimientos viscerales.

¿Cómo puede uno superar estos pecados de felicidad?

Claramente, si la felicidad es importante para ti, debes darle prioridad. Puedes hacer esto al encontrar la respuesta a dos preguntas importantes:

  1. ¿Qué significa la felicidad para mí?
  2. ¿Qué actividades me hacen feliz de manera confiable?

Para la mayoría de nosotros, la felicidad es un sentimiento de alegría o amor, y sentimos estas emociones cuando estamos entre amigos y familiares. El simple hecho de dar a la felicidad una mayor prioridad, según muestran los resultados, mejorará sus niveles de felicidad. Aquí hay algunas cosas más que podrías hacer:

1. Mantener un diario de gratitud.

Simplemente tomar nota de tres cosas buenas que te sucedieron todos los días durante apenas 15 días ("Un extraño me sonrió"; "Encontré un billete de un dólar en el camino desde el garaje a la oficina") puede aumentar tu felicidad. Incluso puede sacarlo de la depresión. ¿Por qué expresar gratitud tiene este efecto? Una de las principales razones es que mitiga el deseo de superioridad. Te hace darte cuenta de que otras personas, y la suerte, desempeñan un papel importante en tus éxitos, lo que te hace menos propenso a las comparaciones sociales.

2. Haz actos de bondad al azar.

Ser amable con los demás, resulta ser un estimulante de la felicidad sorprendentemente confiable. No debe sentirse obligado: no se ofrezca como voluntario para el comedor de beneficencia si despertarse a las 5 a. M. Para trabajar en una cocina caliente no es su taza de té. Pero si puede encontrar una forma de divertirse (pagando el peaje por el auto que está detrás de usted, dejando una caja de chocolate afuera de la casa de su vecino) mientras hace feliz a los demás, no tiene que ser nada grande, usted Es casi seguro que disfrutar de un aumento en la felicidad. ¿Cómo? Al hacer que desarrolles vínculos más fuertes, más íntimos y significativos con los demás, permitiéndote así experimentar el sentido de conexión con los demás que buscas.

3. Obtenga "control interno".

Haz que tu objetivo sea mantener las llaves de tu felicidad en tus propias manos. Esto significa nunca culpar a otros o circunstancias por su infelicidad. Hay varias maneras de obtener control interno, pero una de las más poderosas, y aparentemente no obvias, es llevar un estilo de vida más saludable. Esto implica tres cosas: comer bien, moverse más y dormir mejor. Llevar un estilo de vida más saludable te hace sentir bien desde adentro hacia afuera, lo que facilita el ejercicio del control interno.

Como resultado, incluso ajustes menores en su estilo de vida (comenzar sus comidas con los artículos más saludables, instalar una aplicación de podómetro en su teléfono inteligente o no consultar el correo electrónico después de las 9:00 pm) pueden aumentar significativamente la cantidad de control interno que tiene. Y cuanto mayor sea el control interno que tenga, menos control externo buscará.

Penguin/portfolio, used with permission
Fuente: Penguin / portfolio, usado con permiso

Si puede poner solo una o dos de estas prácticas en su lugar, experimentará un aumento significativo en los niveles de felicidad.

  • Para aprender más sobre los 7 pecados mortales de felicidad, los 7 hábitos de los muy felices y los 7 más efectivos ejercicios de felicidad, mira mi libro.
  • También puedes consultar mi sitio web para ver "toda la felicidad".

Este artículo ha sido adaptado de TIME, donde apareció originalmente el 26 de abril de 2016.

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