6 hechos sorprendentes sobre la felicidad

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Fuente: asife / Shutterstock

Después de 20 años de investigación en psicología positiva, ¿qué hemos aprendido? Hemos aprendido que nuestras relaciones sociales, tanto las amistades como los romances, son contribuciones fundamentales para nuestra felicidad. Y aunque hay muchas diferencias individuales en lo que nos hace felices, las relaciones sociales son lo más parecido a una clave universal. De hecho, es casi imposible encontrar a alguien que esté feliz de no tener amistades significativas y / o relaciones románticas.

Pero, realmente, ¿no lo sabíamos ya? ¿La investigación sobre la felicidad es simplemente un ejercicio para confirmar lo obvio? Claramente no. Hay muchos otros hallazgos en psicología positiva que son realmente sorprendentes.

Aquí hay unos pocos seleccionados:

1. Los ganadores del Oscar son felices.

Esto no parece una sorpresa, pero considere esto: la investigación muestra que los actores que ganan en los Premios de la Academia viven más tiempo que los actores que solo son nominados pero que no ganan. Además, los actores que ganan Oscares viven más que sus coprotagonistas de la película para la que fueron nominados, pero que no fueron nominados.

2. Los amigos imaginarios nos hacen felices.

Está claro que los niños que tienen buenas amistades son más felices que los que no. Lo sorprendente es la medida en que incluso los amigos imaginarios de los niños contribuyen a sus medidas de felicidad.

3. Los buscadores de felicidad no son tan felices.

Las personas que conscientemente hacen de la búsqueda y el logro de la felicidad un objetivo fundamental en sus vidas son en realidad menos felices que otros.

4. El matrimonio nos hace felices (pero no en todas partes).

Los casados ​​muestran constantemente niveles más altos de felicidad que las personas que nunca se han casado, y esto es así en casi todos los países en los que se ha estudiado el efecto. Una excepción sorprendente es Irlanda, donde las personas casadas informan que son menos felices en promedio que sus conciudadanos que nunca se han casado.

5. Gran optimismo no siempre es tan bueno.

El optimismo está vinculado a muchas ventajas, que incluyen una mayor felicidad, una mejor salud y una mayor autoestima, así como niveles más bajos de depresión, ansiedad, soledad y estrés. Lo que es sorprendente es que cuando se trata de optimismo, puede tener demasiado de algo bueno. Las personas extremadamente optimistas, aquellas en la fracción más alta de un porcentaje sobre las medidas de optimismo, tienen algunas desventajas. Por ejemplo, es menos probable que dejen de fumar, tengan más probabilidades de tener un embarazo no deseado y más probabilidades de morir a una edad temprana.

6. Los jugadores de béisbol están felices (si sonríen).

¿Alguna vez colectaste tarjetas de béisbol? Los investigadores que examinaron el ancho de las sonrisas de los jugadores en sus fotografías de la tarjeta de béisbol, tomadas cuando los jugadores eran hombres jóvenes, descubrieron que el alcance de las sonrisas predecía cuánto tiempo vivirían los jugadores. Los jugadores de Grandes Ligas con las sonrisas más grandes vivieron un promedio de siete años más que aquellos que no sonreían en absoluto en sus fotos de la tarjeta de béisbol. En otras palabras, el lapso de la sonrisa que se muestra en las fotos de béisbol de los hombres jóvenes predijo el lapso de la vida del jugador décadas más tarde.

Freilandtheater Kathe und Helene/Himmelssturmer Staunen/Wiki Media Commons
Fuente: Freilandtheater Kathe und Helene / Himmelssturmer Staunen / Wiki Media Commons

La literatura de investigación de la psicología positiva está llena de ejemplos de hallazgos sorprendentes, lo que subraya la importancia fundamental de la investigación. Confiar exclusivamente en el "sentido común" para comprender la felicidad, o para poder prosperar y florecer, no es suficiente. Tenemos más posibilidades y podemos promover nuestro bienestar al ser informados a través de la ciencia de la felicidad.

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