6 formas más inteligentes de lidiar con un matón

Susan * es una mujer atractiva y bien vestida de poco más de 50 años. Ella tiene dos hijos adultos. Una es una hija que no le habla a Susan, y la otra es un hijo que vive en casa y nunca ha sido capaz de mantener un trabajo estable.

Susan no entiende por qué su hija se niega a hablar con ella, pero está convencida de que no es por algo que ella hizo mal. "Soy una muy, muy buena madre", dice ella.

También siente que no puede responsabilizarse por las dificultades de su hijo. "Les dimos a nuestros dos hijos todo lo que podrían necesitar", dice ella. A su manera, Susan ama a sus hijos y a su esposo. Pero ella es una matón que constantemente critica a las personas que ama. Ella es hiriente, controladora y, a menudo, verbalmente abusiva. Y no tiene idea de que su comportamiento tiene un impacto destructivo en las personas que más ama.

Susan casi, pero no encaja del todo con el perfil de un matón en edad escolar ofrecido por mi colega de PT Frank L. Smoll:

"La intimidación es una conducta repetitiva y agresiva … que involucra un desequilibrio de poder real o percibido. Su propósito es causar daño físico o psicológico a otra persona. Hay tres tipos principales de intimidación. En los deportes juveniles, las formas más comunes de intimidación verbal son insultos, burlas, groserías y amenazas de violencia y / o daño a otro atleta. El acoso social incluye excluir a otro atleta a propósito, chismes, charla de basura hiriente y vergüenza de un atleta delante de otros. El acoso físico incluye golpear, abofetear, tropezar, golpear la cabeza, chasquear la toalla, escupir, robar y hacer gestos groseros con las manos ".

Otro colega de PT, Peg Streep, nos dice que la intimidación no tiene que ser fuerte o abierta:

"Algunos de los peores tipos de abuso verbal son silenciosos; el silencio en respuesta a una pregunta o un comentario hecho también puede empacar un golpe más fuerte que un fuerte comentario. El silencio efectivamente ridiculiza y avergüenza ".

Susan nunca fue una matona física, pero usa su poder para salirse con la suya, no importa a quién perjudique. Lo extraño que la separa del tipo de matón descrito anteriormente es que Susan piensa que está haciendo las cosas que hace por amor. "¿De qué otra manera aprende un niño?", Pregunta.

Al igual que muchos matones, Susan también se ajusta al diagnóstico DSM-5 del trastorno de personalidad narcisista. Así es como la facultad de Mayo Clinic lo describe:

"Un trastorno mental en el que las personas tienen un sentido inflado de su propia importancia, una profunda necesidad de admiración y una falta de empatía por los demás. Pero detrás de esta máscara de ultra confianza hay una frágil autoestima que es vulnerable a la más mínima crítica ".

La conexión es probablemente obvia, pero lo expresaré con palabras: alguien con un sentido inflado de importancia, una profunda necesidad de admiración y una falta de empatía por los demás, y que también es vulnerable a las críticas, puede, en el en las circunstancias correctas, conviértase en un matón que intente salirse con la suya a través de un comportamiento agresivo, amenazante e hiriente hacia aquellos que tienen menos poder.

Los matones pueden ser tanto mujeres como hombres, niñas tan fácilmente como los niños. Pueden ser padres, hermanos, compañeros de clase, profesores, compañeros de equipo, entrenadores, colegas y jefes. Sabemos que los padres pueden intimidar a sus hijos, pero los niños también pueden intimidar a los padres.

Una de las dificultades con los agresores es que a menudo comienzan con más poder porque son más grandes, más fuertes o están en una posición de autoridad. También absorben el poder de todos a su alrededor, por lo que su fuerza parece crecer a medida que disminuye la fuerza de sus víctimas.

Pero no son invencibles de ninguna manera. A los niños se les enseña a recurrir a otros adultos para que los ayuden con un matón. Históricamente, los adultos han recurrido a un superior o a un representante sindical cuando se trata de un matón en el trabajo. ¿Pero a quién acude cuando el acosador es el adulto con la mayor parte del poder en su hogar, lugar de trabajo o en otro lugar?

Los matones son solo tan poderosos como les permitimos que sean. La historia de David y Goliat es un ejemplo clásico de los débiles venciendo a los fuertes, pero tomar el poder de ellos no siempre es tan simple como podría parecer. En su libro David and Goliath: Underdogs, Misfits y The Art of Battling Giants, Malcolm Gladwell ofrece ejemplos de cómo puede suceder esto. No a todo el mundo le gusta este libro, pero la idea que lo respalda, que la aparente fortaleza de un bravucón también puede ser su perdición, vale la pena considerarlo.

Las siguientes sugerencias provienen de las principales autoridades sobre el tema:

1. Sé confidente.

La blogger de PT Amy Cooper Hakim nos dice: "Los matones pierden su poder si no te encoges. En el fondo, dudan de que merecen tu respeto. Te admiran por hablar con seguridad y confianza. Entonces cuando bombardean, no contraataquen. Más bien, conócelos con tu comportamiento fuerte, firme y cortés ".

2. Manténgase conectado.

El bloguero de PT Signe Whitson escribe: "Los matones operan haciendo que sus víctimas se sientan solas e impotentes. Los niños recuperan su poder cuando establecen y mantienen conexiones con amigos fieles y adultos comprensivos ".

3. Use un lenguaje simple y sin emociones.

Whitson también escribe que una respuesta asertiva, pero no emocional, le permite a un matón "saber que la víctima no tiene la intención de ser victimizada". No busca el perdón, pero tampoco plantea un desafío. "(Porque un desafío le da al matón la atención y la sensación de poder que está buscando).

4. Establecer límites.

Chrissy Scivicque escribe: "El truco es seguir siendo cortés y profesional y al mismo tiempo establecer tus límites con firmeza. No dejes que el matón se meta debajo de tu piel, eso es lo que quiere. Practica tu respuesta para que estés preparado la próxima vez que ocurra algo y puedas responder rápidamente sin sentirte emocional. Mantenlo simple y directo, por ejemplo: "No creo que tu tono sea apropiado".

GaudiLab/Shutterstock
Fuente: GaudiLab / Shutterstock

5. Actuar de manera rápida y consistente.

Whitson nos dice además: "Cuanto más tiempo un matón tiene poder sobre una víctima, más fuerte se vuelve la espera. A menudo, la intimidación comienza en una forma relativamente suave: insultos, burlas o agresiones físicas menores. Después de que el bravucón haya probado las aguas y haya confirmado que una víctima no le contará a un adulto y defenderá sus derechos, la agresión empeorará ".

6. Golpea mientras la plancha está fría.

A veces todo lo que tienes que hacer con un matón es esperar un poco. En lugar de intercambiar hostilidades, dé un paso atrás para no responder en el calor del momento y encontrarse con ellos en su propio nivel. Las cabezas frías encuentran soluciones más fácilmente que las calientes. Además, si das un paso atrás, pueden hacer el trabajo sucio por ti. Rikki Rogers escribe que, en el caso de un acosador que usa las redes sociales con fines negativos, "nunca interfieras con un enemigo mientras está en el proceso de autodestruirse". Esto es exactamente lo que está haciendo su bravucón: marcándose con una gran bandera roja. Podemos vivir en un mundo completamente inundado de redes sociales, pero todas las organizaciones (y personas) verdaderamente profesionales entienden que esta no es la forma madura de actuar en el lugar de trabajo. Así que solo ignóralo. Si tu bravucón lo mantiene, no te preocupes por ella por mucho tiempo ".

Entonces, ¿qué puedes hacer sobre el matón en tu vida?

Puede que todas estas sugerencias no funcionen para usted, pero no pierda la esperanza si prueba algo y no pasa nada de inmediato. Tienes que seguir así y ser consistente. También puede intentar combinar varias de las sugerencias. Eso es lo que hizo la familia de Susan. Su hija llamó a su papá y a su hermano y les preguntó si podían reunirse para hablar. Tomó trabajo, pero finalmente ambos estuvieron de acuerdo. Ella preguntó si podían acercarse a Susan con una solicitud muy específica. "Solo funcionará si todos nos mantenemos unidos, y si nos mantenemos firmes", dijo. "También tendremos que estar completamente tranquilos al respecto, y tendremos que esperar fallar los primeros intentos. ¿Pero tal vez podríamos reunirnos después para hablar y cuidar de nosotros mismos?

A su padre le preocupaba que estuvieran atacando a Susan, pero su hija dijo: "No quiero pasar el resto de mi vida sin hablar con mamá". Pero no puedo volver a conectarme con ella por mi cuenta ".

¿En lo único en lo que decidieron enfocarse? Que Susan no los llame nombres vulgares cuando les habló. "Es hiriente y degradante", dijo la hija cuando finalmente tuvieron la reunión familiar. "Sí", dijo su hermano. "No sé si realmente piensas que soy un estúpido idiota, pero suena como si tu lo hicieras. Así que así es como actúo ".

Susan estaba enojada, resentida y cruel durante la primera reunión. Lanzó insultos a todos ellos y les escribió correos desagradables cuando terminó la reunión. Pero ellos perseveraron y, después de varios intentos, finalmente aceptó la única solicitud. "No quiero lastimar a nadie", dijo entre lágrimas. "Pero necesito que me lo recuerdes. ¿Puedes hacerlo bien?

Susan no dejó de ser una matona después de esta "intervención", pero la autoestima de sus familiares floreció como resultado. Su hija comenzó a tener más contacto con la familia y a obtener apoyo de otras conexiones de la familia extendida. Con un apoyo similar, su hijo ingresó a la terapia y, finalmente, volvió al trabajo. Y su esposo descubrió que él también podía tener una mejor relación con Susan cuando se negaba a aceptar que su maldad era inevitable e inmutable.

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