5 Razones Sorprendentes por las que debe mirar hacia atrás en su pasado

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Fuente: Darren Baker / Shutterstock

La palabra nostalgia viene del griego nostos , que significa regreso al hogar, y algos , que significa dolor. Históricamente ha tenido una connotación negativa. Originalmente se refería a la intensa sensación de nostalgia que experimentaban aquellos que fueron separados de sus amigos y familiares durante un tiempo prolongado, y más tarde fue visto como una condición psiquiátrica caracterizada por el deseo de regresar a una etapa de desarrollo anterior.

Aunque la palabra ha adquirido una connotación más positiva, ahora se define más ampliamente como un "anhelo sentimental por el pasado" que es común y rara vez patológico, pero sigue siendo una emoción agridulce. Pero investigaciones recientes sugieren que la nostalgia tiende a ser más dulce que amarga, y que hay formas de hacerlo aún más dulce.

1. Mejora nuestro estado de ánimo.

La nostalgia a menudo se desencadena por emociones negativas como la soledad o el dolor, pero la mayoría de las personas informan que la nostalgia en sí es una experiencia relativamente agradable, que los saca de la tristeza o los hace más llevaderos. En estudios donde la nostalgia es inducida experimentalmente (p. Ej., Haciendo que las personas escriban sobre un evento nostálgico), los participantes nostálgicos reportan mayores sentimientos de felicidad, contento y seguridad que aquellos que escriben sobre otros tipos de eventos. A menudo también sienten emociones negativas, pero lo bueno tiende a compensar lo malo.

Los efectos de nostalgia que estimulan el estado de ánimo se pueden mejorar si nos enfocamos en lo que hemos ganado en lugar de lo que hemos perdido. Si nos falta un amado abuelo, podemos reflexionar sobre lo agradecidos que estamos por los momentos especiales que compartimos con ellos; si anhelamos los "días de gloria" de nuestra juventud, podríamos saborear esos recuerdos planificando una reunión con viejos amigos y recordando juntos. Si bien inevitablemente hay algunas experiencias que nunca volveremos a vivir y personas a las que nunca volveremos a ver, la nostalgia nos permite revivir estas partes de nuestro pasado y reconocer cómo han moldeado nuestro presente.

2. Hace que la vida se sienta más significativa.

La mortalidad puede ser un pensamiento inquietante, alimentando la angustia existencial y llevando a la gente a cuestionar el significado de sus vidas. La investigación sugiere que la nostalgia puede ser una forma relativamente saludable de lidiar con estos temores, porque le da a la vida un mayor sentido de significado y valor. En una serie de estudios, los participantes que se sometieron a una inducción de nostalgia percibieron la vida como más significativa y tuvieron menos intrusiones de pensamientos relacionados con la muerte después de un recordatorio de mortalidad en comparación con aquellos en condiciones de control.

La nostalgia puede ser especialmente útil para cambiar la forma en que pensamos acerca de las dificultades del pasado. Puede ayudarnos a construir narrativas de redención que se centren en cómo hemos triunfado sobre la adversidad, aprendido algo valioso o hecho lo mejor de una mala situación. La aleatoriedad inherente a muchos eventos negativos puede ser especialmente angustiante; la nostalgia puede ayudarnos a darles sentido y darles un propósito.

3. Nos conecta con otros.

La investigación sugiere que los recuerdos que provocan nostalgia son casi siempre de naturaleza social : la música, los olores y los lugares que evocan la nostalgia más confiable a menudo se asocian con personas específicas, como amigos de la infancia o experiencias de pertenencia social, como jugar un deporte de equipo o asistiendo al campamento de verano. En un estudio, los participantes nostálgicos se sentían más queridos y protegidos que los participantes de control, y en otro, la nostalgia contrarrestaba los efectos de la soledad, lo que hacía que los participantes sintieran una mayor sensación de apoyo social.

Estos hallazgos han llevado a los investigadores a llamar a la nostalgia un recurso psicológico, en lugar de una responsabilidad, como se creía que era. Pero la nostalgia relacional puede tener riesgos: reflexionar melancólicamente sobre las relaciones románticas pasadas, por ejemplo, puede hacer que sea difícil seguir adelante y puede crear una base injusta de comparación para nuevas relaciones. Nada puede estar a la altura de la emoción de tu primer amor cuando ese momento se ve a través de la lente rosada de la nostalgia. Es fácil olvidar que los buenos viejos tiempos no siempre fueron fáciles, y que el presente también merece la pena valorarlo.

4. Nos hace sentir más cálidos (literalmente).

La nostalgia parece no solo ser psicológicamente reconfortante, sino también físicamente reconfortante. En una serie de estudios, los participantes se sintieron más cálidos después de escuchar música nostálgica y percibieron una temperatura ambiente más alta después de escribir sobre un evento nostálgico. Los participantes nostálgicos incluso mostraron más tolerancia al frío durante una tarea que involucraba sumergir su mano en agua helada. Y así como la tristeza y la soledad pueden desencadenar la nostalgia, también lo puede hacer la frialdad física: sorprendentemente, los participantes se sintieron más nostálgicos en los días más fríos y en las habitaciones más frías. Los investigadores argumentan que la nostalgia podría servir para una función homeostática, que ayuda a regular la temperatura corporal.

Estos hallazgos sugieren que un día frío de invierno es un buen momento para sacar viejos álbumes de fotos o ver videos caseros cursis: la nostalgia parece literalmente calentar nuestros corazones.

5. Hace que el futuro luzca más brillante.

Contrariamente a la idea de que la nostalgia puede dejarnos atrapados en el pasado, mirando hacia atrás con cariño parece ayudarnos a mirar hacia adelante con optimismo. Se ha descubierto que los participantes expuestos a las inducciones a la nostalgia utilizan palabras más optimistas e informan que se sienten más optimistas sobre el futuro y más positivos acerca de sí mismos. Especialmente durante tiempos difíciles, reflexionar sobre tiempos más felices puede recordarnos que las cosas tienen el potencial de ser buenas otra vez.

Pero también es importante crear nuevos recuerdos y recordar que el presente, por leve que parezca en el momento, puede convertirse algún día en una fuente de nostalgia. Las investigaciones sugieren que las personas tienden a subestimar lo especial que parecerá una experiencia aparentemente mundana: los participantes que revisaron una cápsula del tiempo de experiencias ordinarias encontraron la experiencia inesperadamente interesante, significativa y agradable, a la par con eventos más extraordinarios. Podemos crear futuras fuentes de nostalgia dejándonos pequeños recordatorios de nuestras vidas para redescubrir en el futuro.

Una posible trampa de la nostalgia es su tendencia a orientarnos hacia la exploración y el crecimiento familiar y obstaculizador. Las películas y la música de nuestros jóvenes siempre pueden ocupar un lugar especial en nuestros corazones, pero si son todo lo que vemos y escuchamos, es menos probable que descubramos cosas nuevas que podamos amar tanto, o de una manera diferente. camino. Las nuevas experiencias enriquecen nuestro presente y nuestro futuro tanto como lo hacen los viejos, solo tenemos que estar abiertos a ellos.

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