5 razones por las que los problemas con el alcohol son especialmente malos para las mujeres

La investigación revela factores que podrían hacer que los problemas de alcohol sean más importantes para las mujeres.

En mi libro, uso ejemplos extraídos de clientes reales con los que he trabajado. Una de las clientes cuya historia cuento, Terry (no es su nombre real), es una esposa y madre que lucha con un matrimonio infeliz durante más de una década a medida que aumenta su consumo de alcohol. Otra es una exitosa entrenadora y autora. Solo un caso que discuto involucra a un hombre.

Eso es poco común.

La adicción al alcohol tiende a ser más comúnmente asociada con los hombres, lo cual no es una sorpresa, dado que el alcoholismo es más del doble de común entre los hombres que entre las mujeres. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que el consumo excesivo a largo plazo (o incluso el consumo a corto plazo) es especialmente perjudicial para la salud de las mujeres en comparación con los hombres.

En artículos anteriores, he explorado cuántos mitos rodean los trastornos relacionados con el consumo de alcohol y los desafíos que enfrentan las personas con un trastorno relacionado con el consumo de alcohol.

Si bien los hombres tienen estadísticamente el doble de probabilidades de ser diagnosticados con un trastorno por consumo de alcohol que las mujeres, el consumo de alcohol es cada vez más socialmente aceptable para las mujeres, un patrón que trae consigo algunas consecuencias desafortunadas. Si bien las mujeres pueden intentar mantenerse al día con sus colegas masculinos en la hora feliz, en realidad están dañando su salud a un ritmo más rápido que sus homólogos masculinos. La investigación nos dice que las mujeres son más vulnerables a los efectos del alcohol y tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas psicológicos y de salud física graves relacionados con el consumo de alcohol que los hombres con patrones de consumo similares.

En mi propia práctica, he visto cómo las mujeres pueden ir “bajo el radar” con sus problemas con la bebida porque el “alcoholismo” rara vez se asocia con las mujeres. Mi ex cliente, Paula (no es su nombre real) era una ejecutiva altamente funcional que vino a verme para reducir su consumo de alcohol ya que tenía un impacto en su relación con su esposo. Había pasado de ir a la fiesta universitaria a una madre trabajadora con apagones nocturnos y cenas embarazosas que terminaban en su desmayo. Pero también se estaba desempeñando a un nivel increíblemente alto en una industria increíblemente competitiva. Todos sus colegas se sorprendieron cuando les dijo que estaba buscando ayuda para beber.

Las luchas por el alcohol entre las mujeres son un problema real y muchas mujeres no buscan tratamiento debido a la vergüenza y el estigma que rodea al “alcoholismo”.

¿Por qué las mujeres desarrollan problemas de alcohol?

Hay varias razones por las que las mujeres se encuentran luchando con su consumo de alcohol. Para comprender completamente los factores que contribuyen, debemos explorar todos los aspectos relevantes, a los que me refiero como los cuatro ‘campos’ de adicción: psicología, biología, espiritualidad y medio ambiente. Veremos algunos de estos “campamentos” en el contexto de las mujeres y la bebida.

Psicológico

Una de las razones principales por las que las mujeres comienzan a consumir drogas y alcohol es lidiar con el trauma y enmascarar problemas de salud mental, como depresión y ansiedad. Desafortunadamente, el trauma infantil es un fuerte factor de riesgo para adicciones a sustancias posteriores, y la mayoría de las mujeres han sufrido algunos eventos traumáticos en sus primeros años de vida. Las estadísticas actuales indican que aproximadamente 1/5 mujeres han sido violadas, pero cuando se incluye la consideración de otro trauma (agresión, acoso sexual, acoso escolar, etc.) las tasas aumentan a más de la mitad de las mujeres, con algunas encuestas que indican que el número es ¡Alrededor del 80 por ciento!

La frecuencia de afecciones psiquiátricas como depresión, trastorno bipolar, anorexia y bulimia, todas asociadas con un mayor riesgo de abuso de sustancias, entre las mujeres puede ser en parte responsable de su vulnerabilidad a la dependencia química y la adicción. La incidencia de trastornos del estado de ánimo, trastornos de ansiedad y trastornos alimentarios es mayor en las mujeres que en los hombres, lo que puede predisponer a las mujeres a convertirse en adictas a ciertas sustancias. La depresión se reporta con el doble de frecuencia en mujeres que en hombres. El alcohol y las drogas recetadas son drogas “abusadas” comúnmente entre las mujeres que sufren de ansiedad y depresión. Si bien las mujeres pueden encontrarse más abiertas a hablar sobre su funcionamiento emocional que los hombres, lo que puede explicar algunas de estas diferencias en las tasas de diagnóstico, todavía existe la posibilidad de que estas luchas puedan conducir a “hacer frente a los productos químicos”.

Biológico

Las mujeres también tienden a progresar más rápidamente de la conducta de bebida “normal” a la dependencia. Este es un fenómeno conocido como telescopia y es probable que se deba a las diferencias biológicas en las mujeres en comparación con los hombres.

Las mujeres tienden a ser biológicamente más vulnerables a los antojos de alcohol y sustancias que los hombres. Y al menos parte de la razón de esto son las hormonas. Se ha encontrado que el estrógeno afecta los antojos de alcohol, lo que podría afectar los efectos del alcohol en general (haciéndolos más fuertes). A veces, esto puede significar que un hombre que ha bebido mucho durante 30 años podría tener problemas físicos moderados asociados con su consumo de alcohol, mientras que una mujer que solo ha bebido mucho durante cinco años podría presentar problemas de moderados a graves. Obviamente, también hay otras influencias biológicas y ambientales …

Ambiental

Si bien ha sido más aceptable para los hombres enmascarar sus luchas emocionales con el alcohol y las sustancias, es posible que más mujeres recurran ahora al alcohol (y otras drogas) para enfrentar las luchas de salud mental debido a los cambios en las relaciones sociales. En los últimos cinco años, las interacciones sociales y el uso de las redes sociales han impactado en la conexión social y pueden haber dejado a las mujeres menos capaces de depender de sus redes sociales para recibir apoyo. Además, la mayor participación de las mujeres en los roles duales (trabajo y familia) podría aumentar el estrés aún más y, en el proceso, conducir a una mayor dependencia en el uso de sustancias para obtener ayuda. Personalmente aplaudo a todas las mujeres que manejan estos roles duales ya que es una hazaña increíble (veo a mi increíble esposa Sophie haciéndolo a diario y es la cosa más estresante que he visto).

5 razones por las que los problemas con el alcohol son especialmente perjudiciales para las mujeres

Hemos tocado algunas de las razones por las cuales las mujeres podrían estar enfrentando un riesgo creciente de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol, pero ¿POR QUÉ este problema es tan perjudicial para las mujeres en particular?

  1. Las mujeres tienden a progresar más rápidamente desde el uso de una sustancia adictiva a la dependencia. La ventana para la prevención o para abordar el problema antes es más pequeña en comparación con.
  2. El abuso de alcohol a largo plazo o el consumo excesivo de alcohol tiene un costo mayor en la salud de las mujeres en comparación con los hombres. Esto se debe a que las mujeres absorben el alcohol en el torrente sanguíneo más rápidamente y, como sus cuerpos contienen menos agua y más tejido adiposo que los hombres, existe una mayor exposición al daño para el cuerpo de una mujer.
  3. Eso significa que la atrofia cerebral y el daño hepático ocurren más rápidamente en las mujeres que en los hombres. Las mujeres con adicción crónica al alcohol pueden desarrollar anemia, hipertensión y otros problemas de salud física mucho más rápido que los hombres que consumen alcohol.
  4. Las mujeres con un trastorno por consumo de alcohol tienen más probabilidades de morir a causa de la muerte relacionada con el alcohol que los hombres con tal trastorno.
  5. Las mujeres que dependen del alcohol tienen más riesgo de desarrollar cáncer que los hombres, en particular, los cánceres del tracto digestivo y el cáncer de mama.

¿Qué ayuda está disponible para el alcoholismo en las mujeres?

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y el Alcoholismo, las mujeres tienen menos probabilidades de recibir un tratamiento adecuado para el abuso de sustancias que los hombres. Cuando obtienen ayuda, las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de recibir atención en un centro especializado en tratamiento de drogas. En cambio, a menudo son tratados por sus médicos locales o a través de programas de salud mental. Además, las mujeres enfrentan más barreras para el tratamiento, como ingresos más bajos, embarazos, problemas de protección infantil y acceso a guarderías.

Los estudios a nivel nacional confirman que aunque los problemas pueden desarrollarse más rápidamente y son más perjudiciales para las mujeres, más hombres ingresan a rehabilitación en centros de tratamiento especializados. Aproximadamente el 33 por ciento de los ingresos en los centros de rehabilitación en 2011 fueron mujeres, mientras que casi el 67 por ciento fueron hombres. ¿Por qué? Debido al estigma y las expectativas y responsabilidades diferenciales. Las mujeres pueden ser más propensas a ocultar su abuso de sustancias por temor al estigma social, la pérdida de la custodia de los hijos o las repercusiones de su pareja o cónyuge. Los programas tradicionales de tratamiento de la adicción se desarrollaron principalmente sobre la base de la investigación en hombres (ya que los primeros modelos de tratamiento actual en realidad se desarrollaron en poblaciones de prisioneros).

Tanto las mujeres como los hombres responden bien a las terapias especializadas de comportamiento que se dirigen a los trastornos por consumo de alcohol. Las mujeres pueden beneficiarse de los programas de género mixto para la adicción al alcohol (a menos que tengan antecedentes de traumas graves o violencia sexual).

¿Cómo podemos apoyar la recuperación de las mujeres de la adicción al alcohol?

Una mejor apreciación de las diferencias de género y sexo debería ayudar a las mujeres a evitar las dificultades del uso de sustancias y ayudar a los médicos a ayudar a las mujeres con adicción a lograr la sobriedad. En última instancia, debemos analizar los cuatro “campos” de adicción cuando las mujeres buscan tratamiento y como médicos clínicos, debemos ser conscientes de los desafíos particulares que enfrentan las mujeres que tienen un trastorno por consumo de alcohol.

Paula, la antigua cliente que mencioné anteriormente, quería abordar los problemas subyacentes de su adicción al alcohol. Fue la vergüenza lo que le impidió obtener ayuda antes. Una vez que comenzamos a trabajar juntos, ella no solo redujo su consumo de alcohol sino que también dejó de fumar por completo. Ya no “necesitaba” el alcohol, y debido a que abordó los otros problemas de su vida, vio grandes mejoras en todos los aspectos de su vida, incluidas sus relaciones, su productividad laboral y su salud física.

El curso de recuperación de IGNTD se creó para ofrecer a hombres y mujeres un enfoque individualizado para la recuperación de la adicción y ofrece una alternativa a los programas de rehabilitación tradicionales. Es sin barreras, sin vergüenza y sin juicio. Incluso mejor que eso, puede buscar ayuda para su adicción desde la comodidad de su hogar.

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