5 razones por las que deberías ser voluntario

La Oficina de Estadísticas Laborales acaba de publicar las tasas de voluntariado de 2013 para Estados Unidos, que muestran un descenso al 25,4 por ciento, la tasa más baja desde que se administró la encuesta por primera vez en 2002. Estas tasas reflejan adultos en los EE. UU. Que pasaron tan solo una hora como voluntario para una organización en los últimos 12 meses. Los adultos que regularmente son voluntarios conforman solo una pequeña fracción de este grupo. Algunos sugieren que la disminución del voluntariado se debe en parte a la economía en apuros; las personas se centran en obtener y mantener un trabajo remunerado adecuado y no sienten que tienen tiempo para pensar en el trabajo no remunerado. Sin embargo, el voluntariado no es algo para posponer hasta que tenga tiempo y dinero extra. Existen numerosas razones por las que los rendimientos superan con creces el tiempo que invierte, especialmente durante los tiempos de escasez. Señalaré solo cinco razones por las que debería considerar hacer que el voluntariado forme parte de su vida cotidiana.

1. Los voluntarios viven más tiempo y son más saludables.

Los voluntarios son más felices y más saludables que los no voluntarios. De hecho, durante la vida posterior, el voluntariado es aún más beneficioso para la salud que el ejercicio y la buena alimentación. Las personas mayores que son voluntarias permanecen físicamente funcionales por más tiempo, tienen un bienestar psicológico más sólido y viven más tiempo. Sin embargo, las personas mayores que son voluntarias son casi siempre personas que se ofrecieron como voluntarias anteriormente en la vida. Los beneficios de salud y longevidad del voluntariado provienen del establecimiento de roles voluntarios significativos antes de jubilarse y continuar siendo voluntario una vez que llega a su edad posterior a la jubilación.

2. El voluntariado establece relaciones sólidas.

A pesar de todas las conexiones en línea que están disponibles al alcance de la mano, las personas están más solitarias ahora que nunca. De hecho, un estudio de 2010 de AARP informó que la prevalencia de la soledad está en su punto más alto, con aproximadamente uno de cada tres adultos de 45 años o más categorizados como solitarios. Las conexiones en línea, aunque son útiles para mantener las relaciones existentes, no son muy útiles para establecer otras nuevas y duraderas. Trabajar junto a personas que sienten tanto como usted a favor de apoyar una causa en particular crea un camino para desarrollar relaciones sólidas con los demás. No solo es beneficioso para hacer nuevas amistades tampoco. El voluntariado junto con otros miembros de tu familia fortalece los lazos familiares basados ​​en "hacer" tus valores. Y estos beneficios tienen un efecto dominó. Los niños que son voluntarios con sus padres tienen más probabilidades de convertirse en adultos voluntarios.

3. El voluntariado es bueno para tu carrera.

Las personas que trabajan como voluntarias ganan más dinero, en parte porque las relaciones que las personas crean mientras se ofrecen como voluntarios pueden aprovecharse para obtener un beneficio financiero. En 1973, un sociólogo de John Hopkins llamado Mark Granovetter describió el importante papel de los "lazos débiles". Los vínculos débiles son aquellas relaciones que están fuera de la red social unida de uno. Estas relaciones son importantes porque brindan acceso a nueva información y oportunidades. Las personas en su red cercana brindan información redundante: ya están participando en el mismo tipo de actividades y conocen a las mismas personas. El voluntariado ha sido visto durante mucho tiempo como una forma de crear nuevas conexiones de "vínculos débiles" que conducen a oportunidades de carrera. Ofrecerse como voluntario en su industria profesional actual o en un área en la que le gustaría realizar la transición es una forma especialmente efectiva de aprovechar las conexiones sociales para obtener una ganancia profesional.

4. El voluntariado es bueno para la sociedad.

Muchas empresas, y casi todas las organizaciones impulsadas por la misión, tienen éxito solo si mantienen una sólida fuerza laboral voluntaria. De hecho, lugares como museos, organizaciones de servicios sociales y organizaciones basadas en la fe a menudo dependen de más voluntarios que los trabajadores remunerados para cumplir sus objetivos y cumplir su misión. Estas empresas están comprometidas a hacer cosas buenas para la sociedad. Recogen las piezas que dejan los programas gubernamentales, y al ofrecerse como voluntario para estas organizaciones, usted participa en ayudar a nuestra sociedad a satisfacer las necesidades de personas de todos los ámbitos de la vida. Por ejemplo, The Borgen Project, una campaña comprometida con abordar el problema de la pobreza global, depende de voluntarios que se dedican varias horas a la semana durante un período de seis meses o más para ayudar a crear conciencia, recaudar fondos y movilizar recursos humanos y fiscales (http://borgenproject.org/). Con la ayuda de voluntarios, el Proyecto Borgen ha sido muy exitoso en crear conciencia e influenciar la legislación para realizar cambios positivos que afectan directamente las vidas de los ciudadanos más pobres del mundo.

5. El voluntariado te da un sentido de propósito.

Aunque no se entiende bien por qué el voluntariado proporciona un beneficio para la salud tan profundo, se asume que el voluntariado sirve para expresar y facilitar oportunidades para llevar a cabo el sentido de propósito. La naturaleza misma del voluntariado significa elegir trabajar sin cobrar por ello. Como resultado, las personas optan por dedicar su tiempo a cuestiones que les interesan. Si está muy preocupado por el tratamiento y el bienestar de los animales, por ejemplo, ofrecerse como voluntario en un refugio de animales lo ayudará a abordar un problema social que sea significativo para usted.

Si actualmente no se ofrece como voluntario, y tres de cada cuatro de nosotros no lo somos, hay muchos recursos en línea que pueden ayudarlo a encontrar una oportunidad. Cometer tan solo una hora a la semana puede tener un profundo beneficio en su propia vida, y las organizaciones que dependen de dicha ayuda podrán prosperar. Visite www.volunteermatch.org, www.serve.gov, www.allforgood.org, www.idealist.org, o vaya directamente a la organización a la que apoya y pregúnteles qué puede hacer para ayudar. Obtendrás más de lo que imaginaste.

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